Causes de la maladie corallienne

Corail malade, Floride. Photo © TNC

La maladie des coraux est un processus naturel, causé par des facteurs de stress biotiques et abiotiques, mais certains facteurs peuvent exacerber la maladie et provoquer des épidémies. Les facteurs de stress biotiques sont ceux causés par un organisme vivant (par exemple, un agent pathogène, un parasite) et les facteurs de stress abiotiques sont des facteurs de stress environnementaux (par exemple, des changements dans la salinité, la température, la lumière).

Les causes des épidémies de maladie corallienne sont complexes et mal comprises, bien que des recherches suggèrent que les principaux facteurs de la maladie corallienne comprennent: réchauffement climatique, Et d'autres facteurs de stress anthropiques tels que la pollution d'origine terrestre, la sédimentation, la surpêche et l'utilisation par l'homme. Les scientifiques en apprennent davantage sur les causes de la maladie corallienne, notamment en ce qui concerne l'identification des agents pathogènes impliqués. Les maladies biotiques du corail sont causées par une multitude de micro et macro-organismes, y compris des bactéries pathogènes, ref consortiums microbiens, ciliés et parasites dominés par les cyanobactéries. ref À ce jour, les maladies les plus infectieuses du corail sont causées par des bactéries.

Des relations significatives existent entre la prévalence de la maladie des coraux et les températures élevées de l'eau, ref baisse de la qualité de l'eau, ref densités de vecteur et d'hôte, ref et l'intensité du blanchissement des coraux.

Utilisez les onglets ci-dessous pour en savoir plus sur les modes de transmission et les facteurs environnementaux responsables des maladies des coraux.

Plusieurs mécanismes et conditions environnementales favorisent la transmission de maladies, notamment les zones de forte couverture corallienne, la qualité de l'eau et certains prédateurs (par exemple, certains poissons corallivores, les polychètes et les gastéropodes). ref Il est important que les gestionnaires connaissent les différents modes de transmission de la maladie, car ils informent efforts de surveillance qui aident finalement à guider stratégies de gestion.

maladie de la bande noire

Maladie à bande noire progressant de droite à gauche dans le corail Diploria strigosa. Photo © Sven Zea, Université nationale de Colombie / Photobank Marine

Semblables aux populations humaines, les espèces de coraux ayant une abondance locale plus élevée peuvent être plus sensibles aux maladies.ref Par exemple, le syndrome de la maladie corallienne blanche a augmenté dans les zones où la couverture corallienne est élevée.ref En effet, la maladie peut se propager plus facilement au sein de populations surpeuplées. Par conséquent, les espèces de corail communes peuvent avoir un potentiel de maladie plus important que les espèces rares. ref

Prédation de coraux est un autre mécanisme susceptible de faciliter la transmission de la maladie dans les populations coralliennes denses. Les prédateurs peuvent agir comme vecteurs par la transmission orale ou fécale de pathogènes. ref Par exemple, on pense que la maladie de la bande noire disparaît en présence de poissons corallivores.ref Autres corallivores, tels que le gastéropode Drupella spp., sont soupçonnés d’augmenter le taux de propagation de la maladie des colonies infectées aux colonies non infectées. ref Les autres vecteurs de maladies coralliennes sont le ver du feu, Hermodice carunculata, dont l'intestin s'est avéré contenir Vibrio shiloi (l'agent de blanchiment bactérien provoquant un agent pathogène chez certains coraux méditerranéens) ref et les poissons-papillons, qui hébergent un trématode (ver plat parasite) qui infecte Porites. ref

Les facteurs environnementaux, tels que la température, la qualité de l'eau et la sédimentation, peuvent avoir un impact significatif sur les épidémies. ref

Température

On pense que le réchauffement des températures à la surface de la mer influence les maladies des coraux de deux manières:

  1. Encourager les maladies infectieuses en altérant les mécanismes de défense de l'hôte corallien. L'augmentation des températures peut affecter les propriétés biologiques et physiologiques de base des coraux, en particulier leur capacité à combattre les infections. Cela a une influence sur l'équilibre entre l'agent pathogène potentiel et l'hôte.ref
  2. Augmenter la virulence ou le taux de croissance des organismes pathogènes.ref
aspirgillose

Aspergillose affectant les coraux marins Gorgonia ventalina dans les Florida Keys. Photo © Craig Quirolo / Reef Relief

Les tendances saisonnières de la prévalence des maladies renforcent encore le lien entre le réchauffement des eaux océaniques et les épidémies. Par exemple, sur la Grande barrière de corail, la prévalence des maladies des coraux a augmenté d’hiver en été dans toutes les grandes familles de coraux. Des liens entre les épidémies ou la prévalence croissante de la maladie et la température chaude ont été détectés pour la maladie de la bande noire, l’aspergillose, la maladie de la bande jaune, la maladie de la plaque blanche et le syndrome de White.

La qualité d'eau

La maladie des coraux est également facilitée par une diminution de la qualité de l'eau, due en particulier à l'eutrophisation et à la sédimentation. Des preuves récentes suggèrent un effet synergique entre une teneur élevée en nutriments et une maladie. Des niveaux élevés de nutriments (par exemple, azote et phosphore) ont été associés à des signes de maladie accélérés chez les coraux infectés par la maladie de la bande jaune et par l'aspergillose lors de manipulations sur le terrain. ref et dans la maladie de la bande noire. ref

Sédimentation

Sédimentation peut également contribuer aux épidémies de maladie corallienne. Les impacts de la sédimentation terrestre sur les communautés coralliennes près des côtes sont visibles et bien documentés. Les coraux qui peuplent les récifs envasés possèdent souvent de grandes zones de squelette mort et exposé, bordées par des marges en recul de tissus sains. Agents pathogènes opportunistes d'origine terrestre (le champignon du sol) Aspergillus sydowii et la bactérie humaine Serratia marcescens) ont été identifiés comme agents de causalité pour les maladies coralliennes dans les Caraïbes. ref

By faire face aux menaces anthropiques (réduction de la qualité de l’eau et augmentation de la sédimentation) grâce à l’amélioration des pratiques de gestion de la zone côtière, les gestionnaires peuvent réduire les facteurs qui contribuent directement à la maladie corallienne.