Les espèces envahissantes

Lionfish, Îles Salomon. Photo © Peter Liu

Les écosystèmes marins contiennent de nombreuses espèces de plantes, d’animaux et de microorganismes qui ont évolué de manière isolée, séparées par des barrières naturelles. Les activités de transport humain telles que les transports maritimes et aériens ont permis à ces espèces de se déplacer au-delà de leur aire de répartition naturelle vers de nouvelles zones. Une espèce envahissante est définie comme une espèce non indigène (étrangère) à un écosystème et / ou dont l'introduction cause ou est susceptible de causer des dommages sociaux, économiques ou environnementaux. Les espèces indigènes peuvent également devenir envahissantes si elles causent des dommages en raison de la colonisation dominante d'un écosystème par la perte de contrôles naturels (c.-à-d. La perte de prédateurs ou d'herbivores).

lionfish

Originaire des eaux tropicales du Pacifique, le poisson-lion aurait été introduit dans les eaux de l'Atlantique le long de la côte de la Floride au milieu du 1990 et a depuis étendu rapidement son aire de répartition dans les Caraïbes. Photo © Elaine Blum 2009 / Marine Photobank

Les espèces envahissantes marines comprennent:

Quatre-vingt-quatre pour cent des écosystèmes marins du monde sont déjà touchés par des espèces envahissantes. ref Les communautés biogéographiquement isolées, telles que les écosystèmes d'Hawaï, sont plus sensibles à l'introduction d'espèces envahissantes.

Toutes les espèces non indigènes ne deviendront pas envahissantes. Bien que les espèces envahissantes marines varient considérablement, un certain nombre de caractéristiques générales s'appliquent. ref Les espèces envahissantes ont:

  • Capacité d'adaptation et de prospérité dans différents habitats et dans un large éventail de conditions
  • Taux de croissance rapide des individus, les rendant ainsi capables de déplacer d'autres plantes ou animaux
  • Caractéristiques qui les rendent facilement dispersables dans de nouvelles localités
  • Caractéristiques de reproduction permettant une croissance rapide de la population

Les espèces envahissantes sont souvent capables d’établir et de dépasser rapidement de nouveaux environnements. En effet, il est peu probable que leurs populations soient maîtrisées par des processus naturels tels que le contrôle des prédateurs, des parasites ou des maladies.

Voies d'introduction des espèces envahissantes marines

Les espèces envahissantes peuvent être introduites dans le milieu marin de différentes manières: ref

Expédition commerciale - Navires de charge, bateaux de pêche, plates-formes remorquées

  • Eau de ballast: Eau de mer utilisée pour stabiliser les cargos. Si un navire n'a pas de cargaison, il est rempli d'eau pour le stabiliser. Quand il a une cargaison, les citernes à ballast sont vidées. L'eau chargée dans un port (contenant des espèces marines) peut être déchargée dans un autre port (déversement de ces espèces dans un nouvel environnement). Certaines de ces espèces deviennent envahissantes. ref
  • Coques de navire: une coque est la face inférieure d'un navire, qui fournit une surface sur laquelle les espèces s'installent et se fixent. Lorsque les navires se déplacent, ces espèces sont transportées vers d'autres régions du monde. Ceci s'applique à tous les navires, y compris les cargos, les voiliers et les navires de pêche. ref
  • Bassins de rétention et d'appâts vivants (conteneurs pour maintenir les poissons en vie sur les bateaux)
  • Engins de pêche et débris

Navigation de plaisance - Encrassement de la coque et encrassement dû à d’autres facteurs (par exemple, moteurs hors-bord, puits vivants, conduites d’eau)

Aquaculture, aquarium, jardins d'eau

  • Libération accidentelle d'organismes cibles des installations de culture / croissance (certaines espèces sont introduites intentionnellement en capacité de nourriture, puis s'échappent dans la nature et s'établissent)
  • Libération accidentelle d'organismes non ciblés
  • Libération intentionnelle d'organismes (généralement par le biais de consommateurs ou d'amateurs)

Programmes gouvernementaux et recherche - Rejets autorisés (biocontrôle) et rejets non autorisés / non intentionnels

Secteur privé

  • Expéditions de produits de la mer vivants (p. Ex. Le commerce de poisson de chair de récif vivant - les espèces marines non indigènes peuvent être achetées et libérées intentionnellement ou accidentellement dans les eaux locales)
  • Libération d'aquarium
  • Libération pour pratiques culturelles
  • Importations illégales ou accidentelles

Débris marins - Encrassement d'organismes sur des filets et des flotteurs abandonnés

Les espèces envahissantes sont considérées comme l'une des plus grandes menaces pour nos écosystèmes marins. Les espèces envahissantes marines ont eu des impacts importants sur la biodiversité, les écosystèmes, la pêche et mariculture, santé humaine, développement industriel et infrastructures.

Les changements climatiques peuvent exacerber la propagation des espèces marines envahissantes. Par exemple, le changement climatique peut entraîner des modifications des schémas de transport humain (saisons de navigation plus longues, nouveaux itinéraires), des modifications des contraintes climatiques favorisant les espèces envahissantes ou augmentant leurs chances de survie, et une modification de la répartition des espèces (par exemple, des changements de gamme en réponse à la température augmente). ref Des changements de gamme en réponse à l'augmentation de la température sont probables, car des études ont montré que certaines espèces envahissantes ont une capacité supérieure à tolérer des températures plus élevées par rapport aux espèces indigènes. ref Cette capacité peut en partie expliquer pourquoi le nombre de nouvelles invasions est en augmentation.

Gérer les espèces envahissantes peut être un défi majeur. La prévention est l'approche la plus rentable pour les gestionnaires, car une fois que des espèces envahissantes sont établies dans des écosystèmes marins, il peut être presque impossible de les éliminer. ref