Algues

Lionfish, Îles Salomon. Photo © Peter Liu
corail envahissant d'algues

Kāne'ohe Bay O'ahu, le platier est envahi par une algue envahissante Echeuma denticulatum. Photo © Jen Smith

Les algues constituent un groupe diversifié de organismes autotrophes qui vont de formes unicellulaires (certains phytoplancton) à multicellulaires (algues, par exemple). La plupart des algues sont photosynthétiques, comme les plantes terrestres, mais ne sont pas considérées comme des plantes, car leurs tissus ne sont pas organisés en organes distincts de celles-ci.

Des invasions d'algues marines ont eu lieu dans le monde entier à la suite de disséminations accidentelles ou d'introductions intentionnelles d'aquaculture. La plupart des algues introduites ne deviennent pas envahissantes, mais celles-ci peuvent avoir des effets majeurs sur les écosystèmes marins.

Les voies principales comprennent:

  • Trafic de navires, tels que les eaux de ballast et l'encrassement de la coque
  • Activités aquacoles (l'aquaculture de mollusques et de crustacés est responsable de la propagation d'espèces envahissantes marines par le transport mondial de coquilles d'huîtres ou d'autres mollusques et crustacés destinés à la consommation)
  • Engins de pêche et engins de plongée (par transport lors du déplacement d'un endroit à l'autre)
  • Rejets accidentels d'aquariums par des tuyaux ou des rejets intentionnels
Gros plan d'une algue envahissante, Gracilaria salicornia, corail envahissant (Montipora capitata) dans la baie de Kāne'ohe, O'ahu. Photo © Eric Conklin

Gros plan d'une algue invasive, Gracilaria salicornia, corail envahissant (Montipora Capitata) dans la baie de Kāne'ohe, O'ahu. Photo © Eric Conklin

Les algues marines introduites envahissantes incluent les membres des groupes suivants: Chlorophyta (les algues vertes), Phaeophyta (algues brunes), et Rhodophytes (algues rouges). Deux espèces d'algues marines figurent sur la liste du groupe des pires envahisseurs 100 au monde du spécialiste des espèces envahissantes de l'UICN: l'algue verte. Caulerpa taxifolia et l'algue brune Undaria pinnatifida. Les algues envahissantes tropicales incluent Gracilaria salicornia, Hypnea musciformis, Acanthophora spicifera et Eucheuma denticulatum. Gracilaria salicornia et Eucheuma denticulatum sont répandus sur de nombreux récifs d'Hawaï.

Impacts écologiques

Gauche: Grande tête de Montipora capitata sur la pente de récif dans la baie de Kāne'ohe, O'ahu étant étouffé par une algue envahissante, Gracilaria salicornia. À droite: même tête de corail avec les algues retirées, montrant le corail mort et soumis à de fortes contraintes sous les nattes d'algues. Photos © Eric Conklin

Gauche: Large Montipora Capitata la tête sur la pente de récif dans la baie de Kāne'ohe, O'ahu étant étouffé par une algue envahissante, Gracilaria salicornia. À droite: même tête de corail avec les algues retirées, montrant le corail mort et soumis à de fortes contraintes sous les nattes d'algues. Photos © Eric Conklin

Les impacts écologiques des algues marines envahissantes incluent les changements dans la structure de la communauté envahie et la réduction de l'abondance, de la diversité, de l'alimentation, des performances et de la fonction des espèces indigènes. Les algues envahissantes peuvent rapidement envahir et envahir les habitats dominés par les coraux. Ils peuvent envahir et tuer les coraux en étouffant, en ombrageant et à l'abrasion, et peuvent entraîner une réduction de la biodiversité et de la couverture corallienne.

Impacts socio-économiques

La prolifération d'algues marines envahissantes peut avoir des impacts socio-économiques directs. La prolifération d'algues peut paraître désagréable pour les touristes et nuire aux activités de loisir telles que la plongée sous-marine et la plongée en apnée. Des coûts importants peuvent également être associés à l'élimination des algues envahissantes. Par exemple, les algues rouges, Hypnea musciformis, a été introduit à Hawaii pour l'aquaculture et s'est étendu à d'autres îles hawaïennes sur plusieurs décennies et a entraîné une prolifération d'algues de grande envergure. Les proliférations ont été stimulées par les polluants côtiers et ont entraîné de grandes quantités de biomasse d'algues en décomposition qui se sont accumulées sur les plages et ont créé une odeur et un environnement désagréables. Une étude ref On estime que la gestion des impacts de la prolifération coûte environ un million de dollars par an à Maui (en termes de nettoyage des plages, de réduction de la valeur des propriétés et de réduction des taux d’occupation dans les hôtels et les condominiums dans les zones touchées).