Invertébrés

Lionfish, Îles Salomon. Photo © Peter Liu

Les invertébrés marins sont des animaux multicellulaires dépourvus de colonne vertébrale et vivant dans le milieu marin. Les invertébrés marins communs incluent les éponges, les cnidaires (méduses, coraux), les vers marins, les mollusques (escargots, limaces), les arthropodes (crabes, crevettes, homards) et les échinodermes (étoiles de mer, oursins de mer).

deux invertébrés-éponge en trou de serrure, corail flocon de neige

À gauche: l'éponge invasive en trou de serrure (Mycale grandis) envahir et tuer un corail de doigt (Porites compressées) à Hawaii. Photo © Eric Conklin; Droite: Le corail invasif flocon de neige (Carijoa riisei) recouvrir le toit d’une grotte aux eaux peu profondes sur la côte nord d’Oahu, à Hawaii. Photo © Samuel Kahng

Les invertébrés marins envahissants se rencontrent partout dans le monde, mais se trouvent souvent dans les ports, les bassins et les baies de yachts.ref Comme pour les autres espèces envahissantes, l’encrassement de la coque et les eaux de ballast sont les voies de propagation les plus courantes des invertébrés envahissants, de même que la libération intentionnelle et accidentelle d’espèces aquacoles. ref

Des invertébrés ont été introduits intentionnellement, par exemple à Hawaii, où des mollusques et crustacés d’importance commerciale ont été relâchés [par exemple, le crabe de mangrove (Scylla serrata) des Samoa, des huîtres (Crassostrea spp.) de San Francisco et de petites palourdes (Bandes japonicum) du Japon]. ref Les impacts de ces espèces sur les écosystèmes hawaïens sont encore mal connus. ref Parmi les autres invasifs marins invasifs à Hawaii figurent le corail flocon de neige (Carijoa riisei), la bernache des Caraïbes (Chthamalus proteus), l’éponge en trou de serrure (Mycale grandis), et la crevette mante philippine (Gonodactylus falcatus).

deux invertébrés-éponge en trou de serrure, corail flocon de neige

Gauche: Chthamalus proteus (Bernache des Caraïbes). Photo © J. Hoover; Droite: Amphitrite de balanus (bernache à rayures). Photo © Ralph DeFelice

La bernache des Caraïbes (Chthamalus proteus) a été libéré au début des 1970 à Hawaii et est maintenant l’organisme le plus abondant dans les zones intertidales supérieures de nombreux ports et baies des îles Hawaii, et s'étend jusqu’à Midway et Guam. Cette bernache a presque complètement déplacé une autre bernacle (Amphitrite de balanus) où ces espèces sont présentes.

Crevette mante philippine

Crevette mante philippine (Gonodactylaceus falcatus). Photo © Roy Caldwell

La crevette des mantes philippines, publiée à Hawaii au début des années 1950, s'est révélée supérieure au stomatopode indigène, Pseudosquilla ciliataet l’a presque complètement remplacée dans les récifs peu profonds d’Oahu.

Impacts écologiques

Les impacts écologiques des invertébrés marins envahissants incluent le déplacement d'espèces indigènes, des modifications de la structure de la communauté et des réseaux trophiques, ainsi que des processus fondamentaux, tels que le cycle des nutriments et la sédimentation.

Impacts socio-économiques

Les impacts socioéconomiques des invertébrés marins envahissants comprennent les dommages causés aux économies en affectant négativement la pêche, l’encrassement des coques de navires et le colmatage des tuyaux d’admission. ref Les impacts directs sur la santé humaine incluent la fréquence accrue des marées rouges toxiques qui menacent la santé publique et les pêches maritimes. Les marées rouges sont attribuées en partie aux dinoflagellés et à leurs kystes dans les citernes à ballast des navires. En outre, une bactérie pouvant causer la dangereuse maladie du choléra, Vibrio cholerae, a été disséminée dans des citernes à ballast de navires en s’attachant à divers organismes marins (par exemple, des copépodes). ref Les autres coûts socio-économiques comprennent les coûts élevés associés à la lutte contre les espèces envahissantes, notamment le contrôle et l’éradication.