Impacts sur le tourisme et les loisirs

Flottes de pêche. Photo © Elle Wibisono

Les activités de loisirs peuvent nuire aux récifs coralliens:

  • Rupture de colonies de coraux et dommages aux tissus par contact direct, tels que la marche, le toucher, les coups de pied, la position debout ou le contact avec un équipement
  • Rupture ou renversement de colonies de coraux et dommages aux tissus causés par les ancres de bateaux
  • Changements dans le comportement de la vie marine résultant de l'alimentation ou du harcèlement humain
  • Pollution de l'eau
  • Les espèces envahissantes
  • Déchets et débris déposés dans le milieu marin

Tuba, plongée et piétinement

En haut: plongeur insouciant endommageant des coraux à Manado, en Indonésie. Photo © Shen Collazo / Marine Photobank En bas: Des touristes piétinent le récif dans le parc national de Ras Mohammed, en Égypte. Photo © Howard Peters / Photobank Marine 2011

En haut: plongeur insouciant endommageant des coraux à Manado, en Indonésie. Photo © Shen Collazo / Photobanique Marine
En bas: les touristes piétinent le récif dans le parc national de Ras Mohammed, en Égypte. Photo © Howard Peters / Photobank Marine 2011

Un certain nombre d'études ont documenté les impacts des plongeurs et des plongeurs en apnée sur les récifs coralliens. Ils peuvent être causés par des dégâts causés par les coups de pieds, la poussée ou la tenue de corail, le fait de glisser des vêtements et la position agenouillée / debout sur le corail. Tous les plongeurs ne causent pas le même dommage.

Les plongeurs autonomes ont généralement plus d'impact sur les coraux que les plongeurs en apnée, en particulier les plongeurs portant des gants et les photographes équipés. ref Cela est dû au fait que les plongeurs en apnée flottent principalement au-dessus des coraux à la surface de l’eau et que les dommages causés aux coraux se limitent généralement aux zones d’eaux peu profondes où les plongeurs peuvent se tenir directement ou frapper les coraux. ref

Des études suggèrent que les plongeurs inexpérimentés causent plus de dégâts que les plongeurs plus expérimentés et que seul un faible pourcentage de plongeurs est responsable de la majorité des impacts. ref D'autres facteurs sociaux ont été identifiés qui peuvent influer sur les dommages causés aux récifs. Par exemple, une étude récente a montré que la nationalité des visiteurs peut avoir un impact plus important sur l'incidence des dommages causés aux récifs que d'autres facteurs tels que l'expérience et les capacités de plongée. ref Cela suggère que les attitudes, les perceptions et les croyances des utilisateurs sont tout aussi importantes que les impacts réels que les activités de loisirs peuvent avoir sur les récifs. Cela suggère également que dans certains endroits, les stratégies de gestion devront peut-être être ciblées sur des groupes d'utilisateurs spécifiques afin de réduire les dommages causés aux récifs.

Corail de cerveau montrant des dommages dus à un ancrage imprudent; La photo a été prise cinq ans après l'événement et montre peu ou pas de guérison. Photo © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank

Corail de cerveau montrant des dommages dus à un ancrage imprudent; La photo a été prise cinq ans après l'événement et montre peu ou pas de guérison. Photo © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank

Le piétinement des coraux est également courant sur les platiers de récifs peu profonds et proches du rivage, ce qui a entraîné des dommages considérables dans les zones à forte utilisation humaine.ref Les points d'accès au rivage où les gens se tiennent ou pataugent pour entrer ou sortir de l'eau sont vulnérables au piétinement; dans de telles zones, la mortalité des coraux par contact avec le substrat peut atteindre des niveaux aussi élevés que 100%. ref Même dans les cas où le taux de mortalité n'est pas élevé, le piétinement peut entraîner une baisse de la capacité de reproduction des coraux.ref

Les dommages causés par les coraux par le contact des plongeurs ont inspiré le concept de capacité de charge du plongeur. ref Bien que cette approche ait été appliquée à de nombreux récifs sous les tropiques, certaines organisations de conservation suggèrent que l’évaluation de la capacité de charge puisse avoir une valeur pratique limitée. ref Quantifier la capacité de charge (pdf) peut être difficile; il varie beaucoup en fonction des conditions écologiques d'un récif, de la résilience potentielle d'un récif et du comportement des visiteurs.

Dommages d'ancrage

Les ancres de bateau peuvent causer des dommages considérables aux récifs coralliens, notamment leur bris et leur fragmentation. Les ancres et les lourdes chaînes de navires peuvent briser ou déloger les coraux, ce qui endommage de vastes zones de récifs coralliens. Alors que les petits navires causent moins de dégâts, les zones de navigation de plaisance lourde peuvent également avoir de graves conséquences sur les récifs coralliens. L'impact de l'ancrage a été partiellement atténué grâce à l'installation de bouées d'amarrage dans de nombreux endroits, mais l'ancrage de petits bateaux sur les récifs reste un problème chronique au-dessus des récifs dans de nombreux pays en développement. ref

Les dommages causés par les ancres sur les récifs coralliens peuvent persister plusieurs années. Par exemple, les dégâts causés par les ancres sur un récif aux Îles Vierges ont entraîné une diminution de la couverture corallienne vivante par rapport à celle des récifs adjacents non endommagés, qui est restée dix ans après les dommages.ref L'ancrage endommage également les habitats associés aux récifs, tels que les herbiers marins, qui constituent des habitats importants pour les pépinières et les juvéniles pour de nombreuses espèces de récifs coralliens.

Échouements de navire

Les échouements de navires peuvent avoir des effets catastrophiques sur les récifs coralliens, non seulement briser et déloger les coraux, mais aussi briser le cadre des récifs (en Floride et aux Bermudes, par exemple). ref Une grande partie des dommages à grande échelle causés aux récifs ont été causés par des cargos, mais des dommages similaires sont possibles pour les navires de croisière. Par exemple, dans les Îles Vierges, un bateau de croisière à pied 200 ancré à une profondeur de 4 avait endommagé des communautés coralliennes sur une superficie de 5,300 mètres carrés. ref

Les impacts des échouements de navires peuvent aller de quelques centaines de mètres carrés à plusieurs centaines de milliers de mètres carrés de récif corallien. ref Ces impacts sont amplifiés lorsqu'ils sont combinés aux impacts associés, notamment déversements de carburant, lixiviation de toxines et même naufrage lorsque le navire ne peut pas être récupéré. Les facteurs qui influent sur l’ampleur de l’impact sont la taille du navire, la couverture corallienne dans la zone touchée, la capacité socioéconomique de la région à faire face à la collision, les conditions météorologiques qui ont suivi l’échouement et conditions écologiques ayant une incidence sur le rétablissement (par exemple, présence de facteurs qui favorisent la colonisation et la croissance des coraux). ref

Changements dans le comportement de la vie marine

En haut: des touristes se nourrissant de poissons de récif corallien à Hawaii. En bas: un touriste en apnée touche une tortue de mer à Hawaii. Photos © Ziggy Livnat, Pour les Productions Sea / Marine Photobank

En haut: des touristes se nourrissant de poissons de récif corallien à Hawaii.
En bas: un touriste en apnée touche une tortue de mer à Hawaii.
Photos © Ziggy Livnat, Pour les Productions Sea / Marine Photobank

Les interactions avec la vie marine, telles que l’alimentation des poissons et la rencontre d’espèces charismatiques ou rares, sont de plus en plus populaires pour les plongeurs et les plongeurs en apnée. Les effets récréatifs sur les écosystèmes et les espèces marines peuvent être causés par la présence ou le harcèlement des plongeurs, ou par l’alimentation de la vie marine. Dans certains cas, il a été prouvé que la plongée réduisait l’abondance des poissons dans les sites à forte utilisation (par exemple, Kaneohe Bay, Oahu),ref tandis que dans d'autres zones, aucun effet significatif sur les communautés de poissons de récif n'a été observé (par exemple, Bonaire). ref

Il a été démontré que l’alimentation des poissons entraînait un certain nombre de changements négatifs dans le comportement des poissons, y compris des changements dans le temps consacré à l’alimentation, la taille du domaine vital de l’animal, l’activité de reproduction, la densité de population, les schémas de migration et la composition les espèces les plus grandes et les plus agressives. ref Il a également été démontré que l’alimentation des poissons augmentait considérablement le comportement agressif des espèces les plus grandes et pouvait entraîner le morsure des plongeurs.

Pollution de l'eau

La recherche démontre les effets indésirables de Pollution des sédiments et des produits chimiques sur les récifs coralliens, mais des études limitées portent sur le rôle des activités de loisirs dans l’exacerbation de ces effets. Les bateaux d'excursion peuvent libérer des déchets humains et des eaux grises qui peuvent endommager les récifs, en particulier dans les baies fermées où la circulation de l'eau est limitée. Les agents antisalissure peuvent également endommager les écosystèmes marins. Par exemple, le tributylétain (TBT) est utilisé comme additif de peinture sur les coques, les quais et les filets de pêche, afin de décourager la croissance des organismes marins et est extrêmement toxique pour certains organismes marins. Les écrans solaires peuvent également causer des dommages importants aux coraux dans les zones à forte utilisation récréative par les humains. ref

Les espèces envahissantes

Les espèces envahissantes peuvent se propager par le biais d'activités touristiques et récréatives telles que le transport des eaux de ballast, l'encrassement de la coque des bateaux de croisière et la navigation de plaisance (coque, moteurs hors-bord, puits vivants, conduites d'eau, engins de pêche et débris).

Les principales approches de gestion des activités de loisirs dans les zones de récifs coralliens, réduire le niveau d’utilisation sur certains sites (par exemple, en limitant l’accès) et les impacts de l’utilisation en modifiant le comportement humain (par exemple, éduquer les utilisateurs des récifs afin qu’ils découragent les actions destructrices et imposer une réglementation interdisant certaines actions destructrices) .