Pollution

Flottes de pêche. Photo © Elle Wibisono

Pollution terrestre

Les activités humaines se déroulant loin à l'intérieur des terres peuvent avoir de graves conséquences sur les récifs coralliens. La déforestation et le défrichage des terres agricoles entraînent l'érosion des sédiments dans les rivières et, éventuellement, les eaux côtières. L'application de quantités excessives d'engrais et de pesticides épandus sur les cultures peut entraîner le lessivage ou le lessivage des sols dans les cours d'eau et les écosystèmes côtiers.

écoulement de sédiment

Décharge massive de charges de sédiments par une rivière entrant dans la mer des Caraïbes au large de la côte méso-américaine. Photo © Malik Naumann / Photobanique Marine

Le surpâturage par le bétail aggrave ces problèmes; l'enlèvement de la végétation augmente l'érosion. En outre, les déchets d’élevage ajoutent une pollution nutritive aux zones côtières. L'exploitation minière entraîne un ruissellement des sédiments et un rejet direct ou un lessivage des toxines dans les cours d'eau, puis dans les estuaires et les eaux côtières. Les sédiments, les nutriments et les polluants peuvent se disperser dans des panaches s'étendant à plus de 100 km de l'embouchure de la rivière. ref

Les déchets solides, qu'ils soient déversés au hasard ou dans des décharges ou des décharges côtières désignées, peuvent tuer directement des coraux ou lixivier des toxines dans les eaux côtières, ce qui peut stresser les coraux.

Les changements climatiques, En particulier changements dans les régimes de précipitations (par exemple, des précipitations plus lourdes et plus fréquentes dans certaines zones) sont susceptibles d’augmenter l’érosion et d’exacerber la sédimentation et le ruissellement de pollution dans les eaux côtières. L'augmentation de la population mondiale devrait également entraîner une augmentation de l'étendue et de l'intensité de l'agriculture, ce qui pourrait accroître encore l'utilisation d'engrais et le ruissellement.

Pollution marine

Les sources de pollution d'origine marine peuvent nuire à la santé des récifs. Les navires de commerce, les bateaux de plaisance et les navires à passagers peuvent menacer les récifs en rejetant de l'eau de cale contaminée, du carburant, des eaux usées et des déchets solides, et en épandant les espèces envahissantes.

poisson enchevêtré

Filet maillant mis au rebut avec de nombreux poissons empêtrés et tués à Hawaii. Le filet avait piégé des poissons-perroquets, des épaves, des poissons-chèvres, des poissons chirurgiens, des crabes coralliens, des langoustes épineuses, des langoustes et d'autres poissons. Photo © Frank Baensch-bluereefphoto.org/Marine Photobank

Les navires de croisière peuvent causer d’énormes quantités de pollution au milieu marin. En une semaine, un bateau de croisière typique génère environ 800 mètres cubes d’eaux usées, 3,700 mètres cubes eaux grises, un demi-mètre cube de déchets dangereux, 8 tonnes de déchets solides et près de 100 mètres cubes d’eau de cale huileuse. ref Bien que la Convention internationale pour la prévention de la pollution par les navires (MARPOL) fournisse des directives régissant le rejet des eaux usées, des eaux de cale mazouteuses, des déchets dangereux et des déchets solides, ces réglementations sont respectées avec différents degrés de conformité. ref

Les débris marins des bateaux, y compris les plastiques et les engins de pêche abandonnés, peuvent également endommager physiquement les récifs et emmêler des espèces marines telles que les poissons et les tortues. Les fuites d'huile des navires peuvent provoquer la mort des tissus, modifier leur taux de calcification, expulser les zooxanthelles et entraîner la mort larvaire, parmi d'autres réactions de stress. À mesure que la demande mondiale de pétrole augmente, le risque de débordement augmente également. Le transport maritime et le tourisme de croisière continuent également de croître, ref entraînant une fuite plus importante d’eaux de cale contaminées, de carburant, d’eaux usées et de déchets solides dans le milieu marin.

Impacts de la pollution terrestre et marine

Il s'agit notamment de:

  • Déforestation et pratiques agricoles - peut entraîner l'écoulement de sédiments, d'éléments nutritifs et de pesticides dans les rivières et éventuellement dans les eaux côtières
  • Sédiments - peut étouffer et tuer les coraux et autres organismes benthiques; peut également réduire la capacité de la photosynthèse des zooxanthelles, ce qui ralentit la croissance des coraux
  • Niveaux excessifs de nutriments (par exemple, azote et phosphore dans les eaux côtières) - peut mener à eutrophisation les proliférations de phytoplancton bloquent la lumière des coraux ou peuvent stimuler la croissance des algues, ce qui peut concurrencer ou envahir les coraux; peut également conduire à une hypoxie, au cours de laquelle la décomposition d'algues et d'autres organismes consomme la totalité de l'oxygène de l'eau, conduisant à des «zones mortes» et finalement à un effondrement de l'écosystème près du rivage
  • Les déversements de pétrole - peut entraîner la dégradation et la mortalité des coraux
  • Eau de cale contaminée, carburant, eaux usées brutes et déchets solides - fuites par des navires de commerce, de plaisance et à passagers; cela peut menacer les récifs directement et aussi par la propagation les espèces envahissantes

La pollution d'origine terrestre peut être combattue à travers une variété de politiques, plans et pratiques de gestion en matière d'utilisation des sols. Celles-ci incluent des méthodes agricoles améliorées pouvant réduire l'érosion et le ruissellement, une efficacité accrue des engrais, la préservation des écosystèmes côtiers (mangroves et herbiers marins) qui filtrent et retiennent les sédiments et les éléments nutritifs avant d'atteindre les récifs, et le maintien de la végétation le long des rivières afin de réduire le ruissellement d'éléments nutritifs et de sédiments dans les voies navigables. Gestion intégrée des zones côtières est un outil qui est adopté et appliqué au niveau mondial pour résoudre les problèmes d’impact de l’utilisation des sols sur les écosystèmes côtiers.

La pollution d'origine marine peut être traitée à l'échelle locale par: ref

  • Développer l'infrastructure dans les ports pour éliminer les déchets de navires
  • Améliorer les systèmes de traitement des eaux usées des navires de croisière et des cargos
  • Routage des voies de navigation loin des récifs
  • Élimination des eaux de ballast en mer afin de réduire la propagation d'espèces envahissantes dans les eaux côtières
  • Développer des plans d’urgence efficaces en cas de marée noire

Les pays dotés de récifs coralliens peuvent faire un pas important dans la réduction de la pollution marine en appliquant une législation nationale intégrant les accords internationaux sur la pollution marine (par exemple, la Convention sur la prévention de la pollution marine par le déversement de déchets et d’autres matières 1972, également appelée Convention de Londres ”).