L'acidification des océans

Palmyra Atoll, Pacifique Nord. Photo © Tim Calver
cartes d'acidification des océans

La carte montre l’état estimé de saturation en aragonite (indicateur de l’acidification de l’océan) du CO2 niveaux de stabilisation de 380 parties par million (ppm), 450 ppm et 500 ppm, qui correspondent approximativement aux années 2005, 2030 et 2050. Les points roses représentent les récifs coralliens. Les couleurs bleu foncé représentent un état de saturation en aragonite suffisant pour soutenir la croissance des récifs coralliens; les couleurs jaune-turquoise représentent les zones de croissance marginale des coraux, et les couleurs rouge-orange représentent des environnements extrêmement marginaux peu susceptibles de soutenir la croissance et la survie des coraux. Source: WRI 2011

Augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique (CO2) est absorbé par les océans et entraîne des modifications de la chimie des carbonates dans les océans. L’acidification des océans se produit lorsque le CO2 dans l'atmosphère réagit avec l'eau pour créer de l'acide carbonique, ce qui diminue à la fois le pH de l'eau de mer (augmente l'acidité de l'eau de mer) et la concentration de l'ion carbonate. L'ion carbonate est essentiel pour la calcification, processus nécessaire à tous les animaux marins créant un squelette en carbonate de calcium, à l'image des coraux.

Bien que la chimie de cet effet soit bien comprise, l'ampleur des effets de l'acidification des océans sur les écosystèmes marins et le bien-être humain n'est pas bien connue. Réchauffement des mers et l'acidification des océans affectent déjà les récifs en provoquant blanchiment de coraux en masse et ralentir la croissance des squelettes de corail, qui menace résilience des récifs coralliens. ref

Des recherches récentes démontrent qu'une acidification et un réchauffement graves peuvent à eux seuls réduire la résilience des récifs en empêchant la croissance du corail et en augmentant la mortalité corallienne. ref En outre, l’acidification des océans rendra probablement les coraux plus susceptibles de se briser sous les eaux tropicales. impacts de la tempête. La capacité des coraux à suivre le rythme de l'élévation du niveau de la mer pourrait également être réduite en raison de la diminution des taux de croissance causés par l'acidification des océans. Enfin, les récifs déjà menacés par les facteurs de stress locaux sont susceptibles d'être plus vulnérables à l'acidification des océans, gestion des facteurs de stress à l'échelle locale Il sera essentiel de maintenir les récifs en bonne santé face aux facteurs de stress mondiaux croissants.ref

Des conseils sur la gestion de l'acidification des océans sont disponibles ici .