Les épidémies de prédateurs

Couronne d'épines étoile de mer. Photo @ David Burdick
En haut: Etoile de mer à couronne épineuse (Acanthaster planci) sur un corail. Photo © Wolcott Henry 2005 / Photobanique Marine; En bas: oursin à longues feuilles (Diadema setosum), Kenya. Photo © Tim McClanahan

En haut: étoile de mer couronne d'épines sur corail. Photo © Wolcott Henry 2005 / Photobanique Marine; En bas: oursin à longues feuilles (Diadema setosum), Kenya. Photo © Tim McClanahan

Les prédateurs de coraux, ou corallivores, peuvent causer des dommages importants aux récifs coralliens lorsque des épidémies se produisent. Ces prédateurs comprennent une gamme de échinodermes et mollusques. Les prédateurs de coraux entraînent une perte de tissu dans les coraux, car l'alimentation implique le retrait du tissu corallien vivant. La quantité de perte de tissu dépend du nombre et du type de prédateur de corail, de leur taille et de la fréquence de leur alimentation.

Les prédateurs de corail pouvant avoir un impact sur les récifs coralliens incluent:

Surabondance de substances COTS et Drupella peut accélérer bioérosion, réduisent la couverture corallienne, réduisent la complexité topographique et entraînent des décalages de phase d’une dominance corallienne à une dominance algale sur un récif. Bien que les oursins soient également des prédateurs de coraux (car ils broutent les coraux et jouent un rôle majeur dans la bioérosion), ils sont également des herbivores d’une importance capitale pour les récifs coralliens.

Poissons corallivores

En plus des COTS, des oursins et des Drupella, certains poissons (poissons-papillons, poissons-perroquets, puffers, balistes, poissons-limes, limniers et demoiselles) consomment également des tissus coralliens vivants. Bien que les poissons corallivores ne soient pas inclus dans cette section, une brève discussion de leur rôle dans la dynamique de l'écosystème des récifs coralliens est incluse ici.

Les scientifiques débattent du rôle des poissons corallivores dans les écosystèmes des récifs coralliens. Une controverse existe quant à savoir si ces poissons ont un effet positif ou négatif net sur les récifs coralliens. Par exemple, Rotjan et Lewis ref suggèrent que si les dommages causés par les corallivores peuvent être mineurs ou mortels, un nombre croissant de preuves suggère que même un retrait limité du tissu corallien et du squelette peut avoir des conséquences néfastes sur la croissance et / ou la forme des coraux. McClanahan et al. ref suggèrent que la prédation influence la récupération des coraux transplantés au Kenya; ces auteurs ont constaté que la survie la plus basse des transplantations se produisait dans les parcs marins non exploités, potentiellement en raison de la prédation. Certaines études ont montré que les dommages causés par la prédation par les poissons sont pires que ceux causés par le tourisme. ref

En revanche, d’autres études ref ont constaté que, même si un nombre accru de poissons-perroquets peut augmenter le taux de prédation sur les coraux juvéniles, l'effet global de ces herbivores sur les coraux semble être positif. Cela est dû au fait que les poissons herbivores (par exemple, les poissons-perroquets) jouent un rôle important dans la facilitation du recrutement, de la croissance et de la capacité de reproduction des coraux. ref Par conséquent, les preuves actuelles suggèrent que les avantages des herbivores ref l'emportent sur les effets potentiellement néfastes du corallivore. ref Des recherches futures sont nécessaires pour évaluer le rôle du corallivore en tant que vecteur de maladie corallienne ou en combinaison avec d’autres facteurs de stress (par exemple, la concurrence algale, changements dans la chimie des océans). ref