Drupella

Couronne d'épines étoile de mer. Photo @ David Burdick
Drupelle cachée dans Acropora

Drupella caché dans les branches de Acropora. La partie blanche est un squelette de corail où Drupella ont mangé le tissu corallien adjacent au corail vivant restant. Photo © The Nature Conservancy

Drupella sont des escargots avec des coquilles jusqu’à 5 cm de long qui sont couverts de petites pointes ou de bosses. Les coquilles semblent blanchâtres à brunes, mais elles peuvent parfois être rosâtres à violettes lorsqu'elles sont envahies par des algues corallines rouges. On les trouve couramment vivant sur les coraux dans les récifs de l'Indo-Pacifique. On les trouve fréquemment cachés dans des crevasses cryptiques pendant la journée.

Drupella Mangez des tissus coralliens vivants en les enlevant du squelette et en laissant des cicatrices blanches qui peuvent rapidement se couvrir d'algues. Les cicatrices d'alimentation peuvent avoir des effets néfastes sur la croissance des coraux. Drupella préférer se nourrir d’espèces à croissance rapide aux formes de croissance complexes et ramifiées telles que Acropora Pocillopora,ref mais se nourrira de la plupart des coraux en l'absence de leur espèce préférée. ref Des études menées au Kenya ont montré qu’ils étaient le plus souvent associés à une Porites et plus fréquente dans les récifs fortement pêchés que les fermetures de pêcheries dans les AMP.ref Drupella forment généralement des groupes sur les branches mortes de colonies de coraux vivants, profondément dans les crevasses, sous les coraux ou sur les coraux morts. Ces grappes vont de quelques escargots à plusieurs milliers d'individus.

Drupella Les éclosions

Éclosions de Drupella peut causer une mortalité importante sur les récifs coralliens. Par exemple, en Australie occidentale et au Japon, Drupella les épidémies ont considérablement réduit la couverture corallienne. ref Au nord-ouest de l'Australie, Drupella provoqué une mortalité importante, détruisant 90% des coraux dans certaines parties du récif nord du récif de Ningaloo. ref La surpêche sur le récif de Ningaloo peut avoir causé la Drupella augmentation de la population, en raison de la diminution de la prédation par les poissons (poissons balistes, poissons porcs, dragons, vivaneaux et daurades empereur), qui a également été enregistrée dans les récifs kényans où leur nombre a fortement augmenté dans les 1980. ref Bien que Drupella les épidémies se produisent, généralement Drupella se produisent dans des densités plus faibles. Cependant, même à des densités plus faibles Drupella peut encore influencer la structure du récif. Semblable à étoile de mer couronne d'épines, Drupella peut également aider à maintenir la diversité corallienne en abaissant les coraux à croissance rapide (par exemple, Acropora) pour permettre l’installation d’espèces à croissance plus lente.

Quelles sont les causes Drupella Des éclosions?

Drupella s'est regroupée dans les branches de la colonie corallienne. Photo © GBRMPA

Drupella s'est regroupée dans les branches de la colonie corallienne. Photo © GBRMPA

On ne sait pas ce qui cause les épidémies de Drupella, mais des impacts humains tels que le ruissellement terrestre, la surpêche de Drupella les prédateurs, ainsi que les dommages accrus sur le récif ainsi que les causes naturelles (recrutement larvaire variable) ont été suggérés comme causes potentielles. ref Les épidémies périodiques suggèrent une relation avec les oscillations océanographiques (par exemple, Oscillation australe El Niño).

D'autres suggèrent que changements de température de l'eau et la salinité contribuent aux épidémies.ref Une étude de Drupella à Hong Kong a montré que beaucoup plus Drupella ont été attirés par les coraux stressés et dans une eau peu salée par rapport aux coraux non stressés.ref De même, les coraux de la Grande Barrière de Corail endommagés par le cyclone Ivor à 1990 ont été affectés de manière plus significative par Drupella. ref Des études plus récentes ont noté une augmentation des épidémies de Drupella sur les coraux touchés par la maladie. ref La recherche indique que le mucus produit par les coraux endommagés encourage Drupella pour nourrir et alimenter des agrégations de Drupella ont été observés sur des coraux brisés dans des sites de plongée très visités. ref

Le contrôle de Drupella

Méthodes pour contrôle Drupella ne sont pas largement documentés. Plans de gestion qui traitent de la menace de Drupella Les épidémies incluent généralement la surveillance de la distribution et de l'abondance des Drupella à intervalles réguliers (tous les ans ou tous les ans, en fonction de la gravité des épidémies) ou des recherches sur la distribution et l'abondance des prédateurs clés de Drupella. Une étude menée dans les Florida Keys sur le retrait d’un autre type d’escargot corallivore (Coralliophila abbreviata) de coraux ont révélé que les coraux dont les agrégats d'escargots avaient été éliminés maintenaient nettement plus de tissus vivants que ceux où les agrégats d'escargots étaient laissés en place. ref Ces résultats indiquent que le retrait à petite échelle des escargots corallivores peut constituer une mesure de conservation efficace, bien que d'autres considérations doivent être évaluées, telles que les coûts / avantages de l'enlèvement et le rôle des escargots en tant que proie pour d'autres espèces de récifs.