Amélioration du substrat

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

L’amélioration du substrat vise à rendre la structure du récif naturel plus apte à la récupération des récifs coralliens, en particulier la colonisation de nouvelles larves de corail. Un moyen de renforcer le substrat afin de favoriser la récupération du récif consiste à éliminer les algues susceptibles de causer la mortalité et la maladie des coraux, de réduire la croissance des coraux et de limiter la colonisation des coraux.

Les poissons herbivores et les oursins sont des acteurs essentiels des écosystèmes de récifs coralliens, car ils contrôlent les macro-algues capables de concurrencer et d’étouffer les colonies de coraux bâtisseurs de récifs ou les nouvelles recrues. Protéger les herbivores est une stratégie de gestion clé pour protéger les récifs coralliens et les aider à être plus résilients au changement climatique. La protection des herbivores par le biais de réglementations de pêche ou d'AMP est une technique de restauration passive destinée à restaurer les processus écologiques favorisant les récifs dominés par les coraux.

Il peut y avoir des cas où les herbivores ne contrôlent pas les algues malgré leur protection. Les méthodes de remplacement qui ont été ou sont actuellement utilisées par les gestionnaires comprennent l'enlèvement manuel avec des membres de la communauté, l'utilisation de la technologie pour éliminer les algues et la culture et la restauration des populations d'oursins.

Hawaiʻi, un technicien de terrain installé dans la baie de Kaneohe, nettoie avec le Super Sucker un patch de corail recouvert d’algues envahissantes. Photo © Ian Shive

Hawaiʻi, un technicien de terrain installé dans la baie de Kaneohe, nettoie avec le Super Sucker un patch de corail recouvert d’algues envahissantes. Photo © Ian Shive

Élimination manuelle des algues: Des retraits manuels d'algues à grande échelle ont eu lieu avec succès sur l'île de Hawaii. À Hawaii, de nombreuses espèces d’algues envahissantes ont proliféré, ce qui a eu des effets négatifs importants sur les écosystèmes récifaux. À 2003, The Nature Conservancy (TNC) à Hawaii a commencé à travailler pour éliminer les algues envahissantes à la main avec divers groupes de volontaires de la communauté, notamment des résidents du quartier, des groupes scolaires et des éducateurs, des propriétaires d’entreprises locales et des étudiants. Le CNC a formé les membres de la communauté à poursuivre les efforts de surveillance et de suppression à l'aide de kits comprenant des instructions 1) sur la surveillance des zones locales pour détecter les espèces d'algues envahissantes; 2) cartes étanches pour l'identification d'algues exotiques; 3) informations de contact lorsque des algues envahissantes sont découvertes; 4) des informations sur les méthodes de retrait; et 5) d’utilisation des algues extraites pour la consommation d’engrais ou d’aliments.

Technologie d'élimination des algues: Les efforts d’enlèvement manuel sont susceptibles de ne se produire que dans des environnements d’eaux peu profondes ou en plongée autonome. Pour éliminer les algues des profondeurs plus profondes tout en ayant du succès, une technologie appelée «Super Sucker» a été développée et utilisée par le personnel de TNC à Hawaii. Le Super Sucker consiste en un grand tube qui aspire les algues du récif et les transporte sur une péniche où elles sont triées par du personnel qualifié. Les algues envahissantes sont ensuite ensachées et envoyées aux agriculteurs locaux pour être utilisées comme engrais. Cette méthode a particulièrement bien réussi à restaurer de manière stratégique des zones hautement prioritaires plus éloignées ou dans lesquelles des efforts de suppression manuelle seraient impossibles ou impossibles.

Culture des oursins: Certains gestionnaires cultivent et transplantent activement des oursins afin d'améliorer les processus herbivores naturels sur les récifs coralliens. Ceux-ci incluent l'oursin à longues épines, Diadema antillarum, dans les Caraïbes (Webinaire ISER Caribe) et des oursins, Tripneustes gratilla, à Hawaii. La culture en laboratoire permet d’éviter les phases de peuplement et de recrutement où de nombreux oursins peuvent mourir. Les techniques de culture comprennent généralement la collecte de colons, la transformation de colons en jeunes adultes dans un laboratoire où les conditions peuvent être surveillées de près, et le repeuplement d'oursins sur des sites de récifs naturels. D'autres actions ont été explorées pour augmenter les populations d'oursins, telles que la construction de récifs artificiels fournissant des niches permettant aux oursins de se cacher des prédateurs, et des restrictions à la pêche pour les prédateurs d'oursins (par exemple, balistes et grands mâles) qui pourraient soutenir le rétablissement des oursins populations. Une grande partie de ce travail reste dans la phase de recherche. ref

Les oursins herbivores mûrissent dans des bassins d'eau salée supervisés pour faciliter l'élimination des algues sur les plaques de corail. Photo © Ian Shive

Les oursins herbivores mûrissent dans des bassins d'eau salée supervisés pour faciliter l'élimination des algues sur les plaques de corail. Photo © Ian Shive