Une nouvelle Outil Google Earth contient les dernières projections sur le blanchiment des coraux et l'acidification des océans pour toutes les zones de récifs coralliens. Les projections sont basées sur les modèles climatiques du cinquième rapport d'évaluation du GIEC. À l'aide de cet outil, les responsables peuvent accéder aux zones d'intérêt et afficher:

  • Les années au cours desquelles deux niveaux de stress thermique connus pour causer le blanchissement devraient se produire deux fois par décennie et par an;
  • Déclin projeté de l'état de saturation en aragonite ainsi que de la calcification correspondante.

L'utilisation de l'outil et des images ainsi obtenues aidera les gestionnaires de récifs coralliens à communiquer avec leurs collègues, les parties prenantes et les décideurs politiques aux menaces que font peser les changements climatiques sur les récifs.

Les papier associé résume les résultats des projections et souligne que dans le scénario d'émissions agressives de combustibles fossiles, il n'y a pas de refuges dès le début du blanchiment annuel sévère ou des effets de l'acidification des océans. Dans ce scénario, selon 2053, 90% de toutes les zones de récifs coralliens connaîtra un blanchissement annuel important. Les menaces pesant sur les récifs présentent des gradients latitudinaux opposés, ce qui signifie que les zones censées subir un blanchissement annuel plus tard sont plus longtemps exposées aux effets de l’acidification.

Le programme Reef Resilience Program s'est entretenu avec l'un des auteurs du rapport, Dr. Ruben van Hooidonk, sur la pertinence de cet outil pour les gestionnaires de récifs coralliens.

Y at-il de bonnes nouvelles venant de vos découvertes?
Globalement, les nouvelles sont plutôt pessimistes, mais les projections montrent que certains récifs connaîtront des conditions de blanchissement chaque année 20 ou plus tard que d’autres. Bon nombre de ces sites ont une importance à la fois locale et mondiale, comme la partie sud de la Grande barrière de corail.

Comment voyez-vous un gestionnaire de récifs coralliens utilisant cet outil?
L'outil que nous avons créé permet d'accéder à des projections de résolution grossière (degré 1 par degré 1) et pendant de longues périodes (décennies). Par conséquent, les résultats n'influent pas sur le ciblage des interventions de gestion, telles que la réduction des pressions exercées par la pêche et la plongée sous-marine, bien qu'ils renforcent l'impulsion pour de telles actions. Les objectifs principaux pour lesquels les projections ont été élaborées et mises à disposition sont la planification à long terme et la sensibilisation / sensibilisation.

Quelles prochaines étapes pensez-vous qu'un gestionnaire de récif corallien devrait entreprendre après avoir lu cet article pour traiter les impacts de l’acidification des océans et du blanchissement des coraux sur leur site?
Notre article et l'outil que nous avons mis à disposition soulignent le sort des récifs coralliens. Bien qu'un responsable de récifs ne puisse pas facilement résoudre les problèmes mondiaux de l'augmentation des températures et de l'acidification, les responsables peuvent réduire les facteurs de stress locaux qui aggravent ceux liés au changement climatique et à l'acidification. Peut-être plus que tout autre article, notre travail montre l'urgence et la nécessité d'actions locales qui soutiennent la résilience naturelle des systèmes récifaux.