Oursins

Couronne d'épines étoile de mer. Photo @ David Burdick
Diadema

Diadema dans un Montastrea annularis pièce. Photo © Adán-Guillermo Jordán-Garza 2008 / Photobanique Marine

Les oursins sont des herbivores importants sur les récifs coralliens et jouent, dans certains écosystèmes, un rôle essentiel dans le maintien de l'équilibre entre les coraux et les algues. Leur rôle peut être particulièrement important sur les récifs où d'autres herbivores (tels que les poissons perroquets et les lapins) ont été épuisés. Les oursins contribuent à la résilience des récifs en broutant les algues et en fournissant un espace de peuplement pour les coraux, contribuant ainsi à maintenir les conditions nécessaires au rétablissement des communautés coralliennes après de graves perturbations (telles que des tempêtes ou des épisodes de blanchiment).

Les oursins peuvent aussi être sensibles aux maladies. Dans les endroits où les oursins sont des herbivores essentiels, les gestionnaires pourraient envisager de contribuer au rétablissement des populations d’oursins dont les densités ont été épuisées.

Les oursins peuvent également avoir des effets négatifs sur les récifs coralliens. Dans certaines situations, lorsque les processus de calcification des récifs peuvent être déprimés et / ou que les populations d'oursins atteignent des densités d'épidémies, les effets de grattage de l'alimentation des oursins peuvent éliminer les recrues de coraux, réduire la couverture d'algues coralliennes importantes. ref et conduire à une bioérosion non durable. Bien que des problèmes systémiques plus graves causant des problèmes d'oursins soient probablement plus graves, les responsables peuvent avoir besoin de considérer le contrôle des oursins (élimination) comme une mesure à court terme visant à réduire au minimum les dommages causés aux récifs ou à favoriser leur rétablissement.

Quelles sont les causes d'épidémies d'oursins?

Les épidémies d’oursins peuvent être dues à un certain nombre de raisons. Ils peuvent être le résultat de l’épuisement des prédateurs naturels, tels que les balistes et les mâles, ref ou la réduction de la concurrence alimentaire qui pourrait résulter de la surexploitation de poissons herbivores. La pollution par les nutriments sur les récifs coralliens peut également contribuer aux épidémies d’oursins en augmentant la croissance des algues.

Voir gestion des oursins pour des informations sur le contrôle et l'amélioration des populations d'oursins.