Valeur des récifs

Photo @ Carlton Ward

Il est essentiel de faire comprendre aux parties prenantes pourquoi les récifs coralliens sont des écosystèmes précieux et ont besoin de protection et de gestion. Les écosystèmes des récifs coralliens sont non seulement biologiquement riches et source de beauté naturelle, mais ils fournissent d'innombrables services aux communautés côtières qu'ils accueillent. Si un récif de corail est dégradé ou détruit, les services qu'il fournissait une fois seront réduits ou supprimés, éventuellement pour toujours.

Les récifs coralliens fournissent les frayères et les aires de croissance nécessaires au développement des populations de poissons économiquement importantes. Les récifs coralliens aident à protéger les communautés côtières des ondes de tempête et de l’érosion par les vagues, deux facteurs susceptibles de s’accroître face à la montée du niveau de la mer. Les récifs coralliens procurent des millions d’emplois à la population locale grâce au tourisme, à la pêche et aux loisirs. Les récifs coralliens sont également «l'armoire à médicaments» de la Terre. De nombreux médicaments ont été dérivés d'organismes de récifs coralliens, notamment les médicaments antiviraux Ara-A et AZT et l'agent anticancéreux vital Ara-C. Des milliers d'autres composés utiles ne sont toujours pas découverts, mais leur découverte dépend de la survie des récifs. En outre, les écosystèmes de récifs coralliens sont des sites importants du patrimoine culturel dans de nombreuses régions du monde et les traditions culturelles de millions de personnes sont intimement liées aux récifs coralliens.

Importance des écosystèmes de récifs coralliens

Les informations présentées dans les onglets suivants ci-dessous peuvent être utiles lorsque vous vous entretenez avec différents groupes de parties prenantes pour souligner l'importance des récifs coralliens et motiver les actions visant à protéger ces écosystèmes.

Les Palauans parlent du tourisme lié aux récifs coralliens et de son importance pour l'économie des Palaos.

  • Les écosystèmes de récifs coralliens répondent à une variété de besoins humains. Ils sont importants pour la subsistance, la pêche, le tourisme, la protection du littoral et fournissent des composés essentiels au développement de nouveaux médicaments.
  • Au moins 500 millions de personnes dépendent des récifs coralliens pour se nourrir, se protéger et préserver leurs moyens de subsistance. ref
  • Plus de 275 millions de personnes dans le monde vivent à proximité immédiate des récifs coralliens (à moins de 30 km de récifs et à moins de 10 km de la côte), et environ 850 millions vivent à 100 km de récifs coralliens. ref
  • Dans les pays en développement, les récifs coralliens représentent environ un quart de la capture totale de poisson, fournissant de la nourriture à environ un milliard de personnes en Asie seulement. ref
  • Les récifs coralliens forment des barrières naturelles qui protègent les rivages voisins des forces de la mer qui s'érodent, protégeant ainsi les habitations côtières, les terres agricoles et les plages. Plus de 150,000 km de rivages dans les pays et territoires 100 bénéficient d'une certaine protection contre les récifs. ref
  • Les récifs coralliens sont les coffres à pharmacie du 21st siècle, avec plus de la moitié de toutes les nouvelles recherches sur les médicaments anticancéreux axées sur les organismes marins. ref Les récifs coralliens ont été utilisés dans le traitement du cancer, du VIH, des maladies cardiovasculaires, des ulcères et d’autres maux.
  • Les récifs coralliens font partie des écosystèmes les plus anciens de la planète.
  • Les récifs coralliens abritent une diversité phénoménale d’espèces et constituent des sources irremplaçables de nourriture et un abri pour de nombreuses espèces de poissons, y compris les poissons juvéniles. Les forêts tropicales jouent un rôle similaire sur la terre.
  • Les récifs coralliens dépassent les forêts pluviales dans leur diversité. ref
  • Bien que les récifs coralliens couvrent moins de 1% de la surface de la Terre, ils abritent 25% de toutes les espèces de poissons de mer. ref
  • Les récifs coralliens abritent environ des espèces de poissons 4000 et des types de coraux 800. ref
  • Les coraux font partie intégrante du récif; ce sont les espèces fondamentales qui fournissent la structure du récif. Les coraux sont particulièrement vulnérables aux activités humaines et aux menaces liées au climat.
  • Les coraux ont fait preuve d'une remarquable résilience lors d'événements climatiques majeurs et de changements du niveau de la mer, laissant entrevoir leur survie.
  • La plupart des pays et territoires tributaires des récifs coralliens sont de petits États insulaires, situés principalement dans le Pacifique et les Caraïbes. ref

Les écosystèmes naturels fournissent un certain nombre de services qui profitent directement aux personnes. Pour les récifs coralliens, ces services écosystémiques incluent la production de poisson, la protection du littoral et des opportunités pour le tourisme et les loisirs. le Évaluation des écosystèmes pour le millénaire a analysé les conséquences des changements écosystémiques sur le bien-être humain et a identifié quatre catégories de services écosystémiques:

  1. Approvisionnement (p. Ex. Pêcheries de subsistance et commerciales tirées de récifs sains)
  2. Régulation (protection des plages et des côtes contre les ondes de tempête et les vagues)
  3. Culturel (tourisme et loisirs)
  4. Soutenir (habitats de pépinière)
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Carte gracieuseté de la NOAA.

La valeur économique associée aux services écosystémiques peut être calculée de différentes manières, notamment les coûts estimés du remplacement de services particuliers par des solutions de remplacement, telles que l’installation d’un brise-lames pour remplacer les écosystèmes côtiers qui assuraient autrefois la protection des rives. Les efforts en cours pour attribuer une valeur économique à la nature révèlent de nouvelles possibilités de gérer notre environnement pour une utilisation plus durable et une prospérité à long terme. Voici quelques points clés sur la valeur économique des récifs coralliens:

  • On estime que les récifs coralliens fournissent chaque année des milliards de dollars 375 de biens et de services dans le monde. ref
  • Au moins les pays et territoires 94 bénéficient du tourisme de récif. Parmi eux, le tourisme de récif représente plus de 23 pour cent du produit intérieur brut (PIB). ref
  • Les gens du monde entier visitent les récifs coralliens pour profiter des activités récréatives offertes par ceux-ci, notamment la plongée sous-marine, la plongée avec tuba et l'observation des bateaux à fond de verre. ref
  • Selon une estimation, l’avantage net par an total des récifs coralliens dans le monde s’élève à un milliard de dollars 29.8. Sur ce montant, le tourisme et les loisirs représentent un milliard de dollars 9.6, la protection du littoral, un milliard de dollars 9.0, la pêche, un milliard de dollars 5.7 et la biodiversité, un milliard 5.5. ref
  • Les coûts globaux du blanchissement des coraux devraient aller de milliards de dollars 20.0 (scénario de blanchiment modéré) à plus de milliards de dollars 84.0 (scénario de blanchiment sévère). ref
  • La contribution à l'emploi d'une grande barrière de corail en bonne santé dans l'économie australienne est estimée à 53,800 emplois à temps plein. ref
  • La valeur annuelle de la réduction du risque d'inondation fournie par les récifs coralliens américains s'élève à plus de 1.805 milliards de dollars américains. ref