कांटों का ताज स्टारफिश

कांटों का ताज स्टारफिश। फोटो @ डेविड बर्डिक
ताज का काँटा तारा

क्राउन-ऑफ-काँटे स्टारफिश। फोटो © स्टेसी जुपिटर / मरीन फोटोबैंक

क्राउन-ऑफ-कांटे स्टारफ़िश (COTS) (अचंतास्टर प्लानि) प्रवाल भित्तियों पर प्राकृतिक रूप से पाए जाने वाले कोरलिवोर (यानी, वे कोरल पॉलीप्स खाते हैं)। लंबे जहरीले रीढ़ में ढंके हुए, वे रंग में बैंगनी रंग से लेकर लाल-ग्रे से हरे तक होते हैं। वे आम तौर पर व्यास में 25-35 सेमी हैं, हालांकि वे 80 सेमी के रूप में बड़े हो सकते हैं।

क्राउन-ऑफ-कांटे स्टारफिश पूरे इंडो-पैसिफिक क्षेत्र में पाए जाते हैं, जो लाल सागर से और पूर्वी अफ्रीका के तट पर, प्रशांत और भारतीय महासागरों के मध्य मध्य अमेरिका के पश्चिमी तट पर पाए जाते हैं। COTS के शिकारियों में विशाल ट्राइटन घोंघा (चारोनिया ट्रिटोनिस), सितारे और धारियाँ पफ़रफ़िश (एरोथ्रोन हर्पिडस), टाइटन ट्रिगरफ़िश (बालिस्तोइड्स विराइडसेन्स), और विनम्र माओरी कुश्ती (Cheilinus undizes).

लगभग सभी प्रवाल पर क्राउन-ऑफ-कांटे स्टारफिश शिकार करते हैं, और उनकी घनत्व और पानी की गति, और प्रजातियों की संरचना के साथ उनकी प्राथमिकताएं और व्यवहार पैटर्न भिन्न होते हैं। रेफरी COTS आमतौर पर ब्रांचिंग और टेबल कोरल (जैसे, Acropora), जो एक ही पीढ़ी हैं जो विरंजन के लिए सबसे अधिक असुरक्षित हैं। हालाँकि, जब COTS या पर्यावरणीय स्थितियों की अधिकता के कारण ब्रांचिंग कोरल कवर कम होता है, तो COTS अन्य कोरल जैसे खा सकते हैं Porites या पर्ण कोरल (जैसे Montipora)। कठिन मूंगों के अलावा, COTS स्पंज, नरम मूंगा, शैवाल और जीवों को भी खा सकते हैं।

COTS प्रकोप

शीर्ष: टेबल एक्रोपोरा पर COTS। पुराने मृत प्रवाल दाहिने (ग्रे), सफेद नव मृत प्रवाल के लिए, अल्गल कवर (हरा-भूरा) में चलते हैं। नीचे: मूंगा पर सफेद खिला निशान के साथ COTS। तस्वीरें © द नेचर कंजर्वेंसी

शीर्ष: टेबल पर COTS Acropora। पुराने मृत प्रवाल दाहिने (ग्रे), सफेद नव मृत प्रवाल के लिए, अल्गल कवर (हरा-भूरा) में चलते हैं। नीचे: मूंगा पर सफेद खिला निशान के साथ COTS। तस्वीरें © द नेचर कंजर्वेंसी

यद्यपि कोरल प्रवाल भित्तियों पर कम संख्या में COTS स्वाभाविक रूप से होते हैं, वे कभी-कभी "प्रकोप" नामक उच्च घनत्व में दिखाई देते हैं। COTS का प्राकृतिक घनत्व 6-20 km2 है जो 1 प्रति हेक्टेयर से कम है। रेफरी प्रकोप को आमतौर पर 30 या अधिक वयस्क स्टारफिश प्रति हेक्टेयर के रूप में परिभाषित किया जाता है, रेफरी या जब वे घनत्व तक पहुँचते हैं जैसे कि तारामछली कोरल के बढ़ने की तुलना में तेजी से कोरल ऊतक का उपभोग कर रहे हैं। रेफरी COTS प्रति वर्ष 5-13 m2 की दर से जीवित मूंगा का उपभोग कर सकता है। रेफरी

कभी-कभी फैलने वाले प्रकोपों ​​के माध्यम से, COTS प्रवाल प्रजातियों की विविधता को बनाए रखने में मदद करके रीफ इकोसिस्टम में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं। कुछ मामलों में, प्रकोप और संबंधित मूंगा मृत्यु दर की आवृत्ति मूंगा वृद्धि और वसूली दर के समान है। रेफरी COTS धीमी गति से विकसित होने वाले बड़े कोरल के लिए जगह बनाने में मदद कर सकता है क्योंकि COTS तेजी से बढ़ते कोरल को खाना पसंद करते हैं। हालांकि, एंथ्रोपोजेनिक और अन्य तनावों को अधिक बार COTS के प्रकोप के साथ जोड़कर रीफ्स को काफी नुकसान हो सकता है, और COTS को अब ग्रेट बैरियर रीफ, ऑस्ट्रेलिया पर प्रवाल मृत्यु का एक मुख्य स्रोत माना जाता है। रेफरी 10 से 20 वर्षों के भीतर COTS के प्रकोपों ​​से स्वस्थ चट्टानें ठीक हो सकती हैं, लेकिन विभिन्न प्रकार के तनावों और जलवायु परिवर्तन का सामना करने वाली अपमानित चट्टानें कम लचीली होती हैं और प्रकोपों ​​के बीच ठीक नहीं हो पाती हैं। रेफरी

पिछले कई दशकों में COTS का प्रकोप लगातार बढ़ता जा रहा है, और उन्होंने इंडो-पैसिफिक में प्रवाल भित्तियों को व्यापक नुकसान पहुंचाया है।रेफरी COTS के घने एकत्रण जीवित कोरल ऊतक के 90% की एक चट्टान को छीन सकते हैं। रेफरी उत्तरी ग्रेट बैरियर रीफ पर 1970s में, एक COTS का प्रकोप हुआ जो आठ साल तक चला। यह प्रकोप 1,000 स्टारफिश प्रति हेक्टेयर के साथ चरम पर हो गया, जिससे 150 रीफ्स कोरल से रहित हो गया, और 500 रीफ्स क्षतिग्रस्त हो गए। रेफरी मध्य सुलावेसी, इंडोनेशिया में तोगियन द्वीपों में, एक चट्टान पर कोरल के 80% से अधिक एक COTS प्रकोप द्वारा नष्ट कर दिया गया था। रेफरी COTS से नुकसान अप्रत्यक्ष रूप से मछली की आबादी को प्रभावित कर सकता है जो निवास स्थान के लिए प्रवाल भित्तियों पर निर्भर करता है। ग्रेट बैरियर रीफ पर, कॉर्टेल खाने वाली तितली की दो प्रजातियाँ और प्लंक्टन फिश की दो प्रजातियाँ नाटकीय रूप से COTS के प्रकोप के बाद कम हो गईं। रेफरी

सीओटीएस के प्रकोप के कारण क्या हैं?

वैज्ञानिकों को यकीन नहीं है कि सीओटीएस के प्रकोप का कारण क्या है, लेकिन सबसे व्यापक रूप से स्वीकृत परिकल्पना में से एक यह है कि सीओटीएस का प्रकोप मुख्य रूप से फाइटोप्लांकटन उपलब्धता द्वारा नियंत्रित किया जाता है।रेफरी कृषि भूमि अपवाह से पोषक संवर्धन सीओटीएस के प्रकोप का कारण बन सकता है क्योंकि उन्नत पोषक तत्वों के स्तर से फाइटोप्लांकटन खिलता है जो सीओटीएस लार्वा के लिए एक आवश्यक खाद्य स्रोत प्रदान करता है। रेफरी उदाहरण के लिए, ग्रेट बैरियर रीफ में, लार्वा विकास, विकास और COTS के अस्तित्व में लगभग 10- गुना वृद्धि से बड़े फाइटोप्लांकटन की दोगुनी सांद्रता जुड़ी हुई थी। अन्य वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि COTS का प्रकोप समय के साथ जुड़ा हुआ है एल नीनो घटनाएं रेफरी या COTS शिकारियों को हटाकर संचालित किया जाता है। रेफरी

COTS का नियंत्रण

एक गोताखोर मलेशिया के टेंगगोल द्वीप में आयोजित एक परियोजना AWARE पानी के नीचे सफाई कार्यक्रम के भाग के रूप में क्राउन-ऑफ-थॉर्न स्टारफिश एकत्र करता है। फोटो © 2010 मोहम्मद हलीमी अब्दुल्ला / मरीन फोटोबैंक

एक गोताखोर मलेशिया के टेंगगोल द्वीप में आयोजित एक प्रोजेक्ट AWARE अंडरवाटर क्लीनअप इवेंट के हिस्से के रूप में क्राउन-ऑफ-कांटे स्टारफिश इकट्ठा करता है। फोटो © 2010 मोहम्मद हलीमी अब्दुल्ला / मरीन फोटोबैंक

कार्यक्रमों को विकसित किया गया है COTS को नियंत्रित करें। COTS नियंत्रण के तरीकों में शामिल हैं तारामछली की राख और उन्हें दफनाना, उन्हें संपीड़ित हवा के साथ इंजेक्ट करना, उन्हें धूप में पकाना, जहरीले रसायनों (जैसे, फॉर्मेलिन, अमोनिया, कॉपर सल्फेट) के साथ इंजेक्शन लगाना और COTS आंदोलन को नियंत्रित करने के लिए बाड़ लगाना। ग्रेट बैरियर रीफ पर अनुशंसित विधि स्टारफिश में पित्त लवण को इंजेक्ट करने के लिए है जो स्टारफिश को मारता है लेकिन आसपास के रीफ पारिस्थितिकी तंत्र को नुकसान नहीं पहुंचाता है। रेफरी सीओटीएस को नियंत्रित करने के लिए यांत्रिक तरीके महंगे और श्रम गहन हैं, इस प्रकार यह केवल छोटे रीफ्स में ही उचित हो सकता है, जिसमें उच्च सामाजिक जैव-या जैविक महत्व होता है, जैसे महत्वपूर्ण स्पॉइंग साइट्स, पर्यटक आकर्षण, या अत्यंत उच्च जैव विविधता वाले क्षेत्र। रेफरी