Pemutihan

Terumbu karang yang hidup di Palau, Mikronesia. Foto © Ian Shive
gambar pemutihan

Di setengah ungu setengah putih Pocillopora (kiri atas) —dua koloni dari Pocillopora muncul sebagai satu, dengan satu setengah dikelantang (putih) dan setengah lainnya (ungu) mulai pemutih. Karang sering berwarna cerah (kanan atas - ungu) Pocillopora) ketika mereka mulai memutihkan. Sebagian dikelantang Pocillopora (kanan bawah) dapat hidup atau mati seperti foto terakhir (kiri bawah) yang ditumbuhi alga dan invertebrata. Foto kanan atas © R. Salm; semua yang lain © D. Obura

Sebagian besar karang pembentuk terumbu mengandung zooxanthellae, yang merupakan dinoflagellata bersel tunggal yang hidup di dalam jaringan karang. Karang dan zooxanthellae memiliki a hubungan simbiosis. Zooxanthellae menyediakan karbohidrat ke karang melalui fotosintesis, memungkinkan inang mereka (karang) untuk mengarahkan sumber daya menuju pertumbuhan dan membangun kerangka kalsium karbonatnya. Inang karang, sebagai imbalannya, memberi zooxanthellae nutrisi dan lingkungan yang terlindungi.

Pemutihan adalah respons stres yang terjadi ketika hubungan karang-zooxanthellae rusak dan zooxanthellae dikeluarkan dari inang karang atau ketika pigmen dalam zooxanthellae terdegradasi.

Hilangnya zooxanthellae membuat kerangka karang kalsium karbonat putih terlihat melalui jaringan transparan, membuat karang tampak putih cerah atau 'diputihkan'. Karang dapat bertahan selama beberapa waktu (yaitu beberapa hari atau bulan) tanpa zooxanthellae mereka, tetapi kemampuan mereka untuk bertahan hidup tergantung pada tingkat dan jenis stres dan sensitivitas karang. Jika stres berlanjut, karang dapat mati kelaparan dan mati.

Pemutihan juga terjadi pada hewan lain dengan zooxanthellae, seperti foraminifera, spons, anemon dan kerang raksasa.

Apa Penyebab Bleaching?

Pemutihan dapat disebabkan oleh sejumlah faktor yang disebabkan oleh manusia dan alami seperti sinar matahari yang kuat (atas) dikombinasikan dengan suhu air yang meningkat; (tengah) penyakit yang disebabkan oleh bakteri, jamur, dan virus; dan (bawah) polusi pantai yang mengurangi kualitas air dan meningkatkan kerentanan terhadap pemutihan. Foto dari atas ke bawah © Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef, D. Obura, M. Erdman

Pemutihan dapat disebabkan oleh sejumlah faktor yang disebabkan oleh manusia dan alami seperti sinar matahari yang kuat (atas) dikombinasikan dengan suhu air yang meningkat; (tengah) penyakit yang disebabkan oleh bakteri, jamur, dan virus; dan (bawah) polusi pantai yang mengurangi kualitas air dan meningkatkan kerentanan terhadap pemutihan. Foto dari atas ke bawah © Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef, D. Obura, M. Erdman

Pemutihan karang merupakan respons terhadap stres dan dapat disebabkan oleh banyak faktor. Sumber stres yang dapat menyebabkan pemutihan karang meliputi:

  • Ditinggikan atau dikurangi suhu air
  • Radiasi matahari tinggi (radiasi yang tersedia secara fotosintesis (PAR) dan sinar ultraviolet)
  • Penyakit
  • Polusi
  • Perubahan salinitas (misalnya, guncangan salinitas akibat hujan deras atau banjir)
  • Pengendapan dari kegiatan seperti pengerukan
  • Paparan terhadap udara (misalnya, karena air surut)
  • Perubahan kimia air (misalnya, pengasaman laut)

Sumber-sumber stres ini dapat berkontribusi pada peristiwa pemutihan lokal (puluhan hingga ratusan meter), tetapi acara pemutihan karang massal terjadi pada skala regional, seringkali memanjang hingga puluhan hingga ratusan kilometer. Penyebab utama pemutihan massal adalah peningkatan suhu air yang dikombinasikan dengan radiasi matahari.