Pemutihan Massal

Terumbu karang yang hidup di Palau, Mikronesia. Foto © Ian Shive
Pemutihan massal adalah ketika seluruh saluran atau daerah terumbu benar-benar memutih. Photo @ Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef

Pemutihan massal adalah ketika seluruh saluran atau daerah terumbu benar-benar memutih. Photo @ Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef

Pemutihan karang adalah respons umum dari karang yang sedang stres, dan koloni yang terisolasi atau sepetak kecil karang yang diputihkan tidak perlu menimbulkan kekhawatiran. Namun, peristiwa pemutihan massal yang merentang puluhan atau bahkan ratusan (dan kadang-kadang ribuan!) Kilometer dapat mempengaruhi seluruh ekosistem dan merupakan penyebab signifikan keprihatinan bagi pengelola dan pemangku kepentingan terumbu karang.

Peristiwa pemutihan massal terutama dipicu oleh suhu laut melebihi maksimum musim panas normal untuk periode yang lama (minggu). Frekuensi dan tingkat keparahan peristiwa pemutihan massal telah meningkat selama beberapa dekade terakhir, menyebabkan degradasi terumbu pada skala global. Peristiwa-peristiwa ini diperkirakan akan terjadi bahkan lebih sering karena suhu permukaan laut terus meningkat di bawah perubahan iklim global. ref

Tingkat keparahan pemutihan dapat bervariasi di seluruh sistem terumbu, bahkan dalam peristiwa pemutihan massal. Sejumlah faktor akan mempengaruhi waktu dan tingkat keparahan pemutihan, terutama pada skala individu terumbu atau daerah. Sementara suhu air yang tinggi dan sinar matahari yang cerah adalah pemicu utama pemutihan massa, kondisi tenang dan jernih dengan arus minimal dapat memperburuk stres dan mengintensifkan pemutihan. Kurangnya angin dan arus dapat menyebabkan pencampuran lapisan air yang lebih sedikit, laut yang lebih jernih, dan penetrasi radiasi matahari yang lebih dalam (yaitu, jumlah cahaya yang menembus kolom air).

Pengamatan global kejadian pemutihan karang selama 50 tahun terakhir (pada Mei 2015). Sumber: Reefbase

Pengamatan global kejadian pemutihan karang selama 50 tahun terakhir (pada Mei 2015). Klik untuk memperbesar. Sumber: Reefbase

Respon komunitas karang terhadap stres juga tergantung pada kondisi (stressor yang sudah ada sebelumnya) dari karang dan kelimpahan dan komposisi karang. Terumbu yang didominasi oleh jenis karang yang resisten dapat mengalami pemutihan yang tidak terlalu parah, atau lebih lambat, dibandingkan dengan yang didominasi oleh karang spesies yang rentan. Faktor-faktor yang mengurangi kondisi stres ini, seperti tutupan awan, angin kencang, atau badai tropis mungkin cukup untuk melindungi karang dari pemutihan.

Peramalan Acara Pemutihan Karang Massal

Pemutihan massal terjadi ketika suhu laut naik 1-2 ° C di atas maxima musim panas normal untuk periode yang panjang dan disertai dengan sinar matahari yang kuat. Foto © Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef

Pemutihan massal terjadi ketika suhu laut naik 1-2 ° C di atas maxima musim panas normal untuk periode yang panjang dan disertai dengan sinar matahari yang kuat. Foto © Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef

Apakah pemutihan terumbu selama peristiwa pemanasan tergantung pada berbagai faktor, keduanya fisik dan biologis. Namun, hubungan kuat dengan temperatur memberikan dasar yang andal untuk memprediksi probabilitas dan waktu terjadinya pemutihan massal.

Derajat pemanasan minggu (DHW) adalah metrik yang digunakan oleh program Coral Reef Watch NOAA untuk membantu manajer terumbu di seluruh dunia memantau risiko pemutihan. Karena risiko pemutihan karang ditentukan oleh ukuran anomali suhu dan durasinya (yaitu, seberapa jauh suhu di atas ambang pemutihan dan berapa lama ia bertahan di atas ambang itu), derajat pemanasan minggu (DHW) digunakan untuk mewakili akumulasi tekanan termal untuk karang. Satu DHW setara dengan satu minggu suhu permukaan laut satu derajat Celcius lebih besar dari maksimum musim panas yang diharapkan. Dua DHW setara dengan dua minggu pada satu derajat di atas maksimum musim panas yang diharapkan or satu minggu dua derajat di atas maksimum musim panas yang diharapkan. Di 4 DHWs, kondisinya menjadi stres bagi karang, dan kemungkinan terjadinya pemutihan. Stres berat dan kemungkinan kematian mungkin terjadi pada 8 DHW atau lebih besar.

Klik di sini untuk informasi pemantauan serta pelaksana acara pemutihan.