alga

Lionfish, Kepulauan Solomon. Foto © Peter Liu
alga karang yang tumbuh terlalu tinggi

Kāne'ohe Bay O'ahu, rataan terumbu ditumbuhi alga invasif Echeuma denticulatum. Foto © Jen Smith

Alga adalah kelompok yang beragam pada umumnya organisme autotrofik mulai dari bentuk uniseluler (sebagian fitoplankton) hingga multiseluler (misalnya rumput laut). Sebagian besar alga adalah fotosintesis, seperti tanaman terestrial, tetapi tidak dianggap tanaman karena jaringannya tidak tertata menjadi organ-organ berbeda yang ditemukan pada tanaman.

Invasi ganggang laut telah terjadi di seluruh dunia karena pelepasan yang tidak disengaja atau introduksi budidaya yang disengaja. Kebanyakan ganggang yang telah diperkenalkan tidak menjadi invasif, tetapi yang dapat menyebabkan dampak besar bagi ekosistem laut.

Jalur utama meliputi:

  • Lalu lintas kapal, seperti ballast water dan hull fouling
  • Operasi akuakultur (akuakultur kerang bertanggung jawab atas penyebaran spesies invasif laut melalui transportasi global pada cangkang tiram atau kerang lain untuk konsumsi)
  • Alat tangkap dan alat SCUBA (melalui transportasi saat bergerak dari satu tempat ke tempat lain)
  • Pelepasan tidak sengaja dari akuarium melalui pipa atau pelepasan yang disengaja
Closeup alga invasif, Gracilaria salicornia, karang yang tumbuh terlalu besar (Montipora capitata) di Teluk Kāne'ohe, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Closeup dari alga invasif, Gracilaria salicornia, karang yang tumbuh terlalu tinggi (Montipora capitata) di Kāne'ohe Bay, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Alga laut yang diperkenalkan secara invasif meliputi anggota kelompok berikut: Chlorophyta (ganggang hijau), Phaeophyta (ganggang coklat), dan Rhodophyta (ganggang merah). Dua spesies ganggang laut terdaftar dalam daftar kelompok Spesialis Spesies Invasif Spesies IUCN tentang penyerbu terburuk 100 di dunia: ganggang hijau Caulerpa taxifolia dan ganggang coklat Undaria pinnatifida. Termasuk alga invasif tropis Gracilaria salicornia, Hypnea musciformis, Acanthophora spicifera serta Eucheuma denticulatum. Gracilaria salicornia serta Eucheuma denticulatum banyak ditemukan di banyak terumbu Hawaii.

Dampak Ekologis

Kiri: Kapital Montipora besar berada di lereng terumbu di Teluk Kāne'ohe, O'ahu disiram alga invasif, Gracilaria salicornia. Kanan: Kepala karang yang sama dengan alga yang dihilangkan, menunjukkan karang yang mati dan sangat tertekan di bawah tikar alga. Foto © Eric Conklin

Kiri: Besar Montipora capitata menuju lereng terumbu di Teluk Kāne'ohe, O'ahu disiram alga invasif, Gracilaria salicornia. Kanan: Kepala karang yang sama dengan alga yang dihilangkan, menunjukkan karang yang mati dan sangat tertekan di bawah tikar alga. Foto © Eric Conklin

Dampak ekologis dari ganggang invasif laut termasuk perubahan dalam struktur komunitas di komunitas yang diserang dan berkurangnya kelimpahan, keanekaragaman, pemberian makan, kinerja, dan fungsi spesies asli. Ganggang invasif dapat dengan cepat menyerang dan mengambil alih habitat yang didominasi karang. Mereka dapat tumbuh terlalu cepat dan membunuh karang dengan merendam, menaungi, dan abrasi, dan dapat menyebabkan pengurangan keanekaragaman hayati dan tutupan karang.

Dampak Sosial Ekonomi

Pertumbuhan berlebih dari ganggang invasif laut dapat menghasilkan dampak sosial ekonomi langsung. Pertumbuhan berlebih alga mungkin terlihat tidak menyenangkan bagi wisatawan dan berdampak buruk pada kegiatan rekreasi seperti menyelam dan snorkeling. Biaya besar juga dapat dikaitkan dengan penghapusan ganggang invasif. Misalnya, rumput laut merah, Hypnea musciformis, diperkenalkan di Hawaii untuk budidaya dan menyebar ke Kepulauan Hawaii lainnya selama beberapa dekade dan membentuk ganggang yang luas. Mekar dirangsang oleh polutan pantai dan menghasilkan sejumlah besar biomassa alga membusuk yang menumpuk di pantai dan menciptakan bau dan lingkungan yang tidak menyenangkan. Satu studi ref Diperkirakan bahwa biaya Maui sekitar $ 20 juta per tahun untuk mengelola dampak dari mekar (dalam hal pembersihan pantai, mengurangi nilai properti, dan mengurangi tingkat hunian di hotel dan kondominium di daerah yang terkena dampak).