Dampak Sosial Ekonomi Pengasaman Laut

Atol Palmyra, Pasifik Utara. Foto © Tim Calver

Dampak ekologis dari pengasaman laut pada ekosistem tidak dipahami dengan baik. Oleh karena itu, sulit untuk memprediksi bagaimana pengasaman laut akan berdampak pada komunitas manusia. Karena pengasaman mempengaruhi proses mendasar yang terkait dengan keseluruhan struktur dan fungsi ekosistem laut, setiap perubahan signifikan dapat memiliki konsekuensi jangka panjang bagi lautan masa depan dan miliaran orang yang bergantung pada sumber daya laut untuk makanan dan mata pencaharian mereka.

Perikanan Komersial dan Rekreasi

Atas: Tiram segar. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Marine Photobank. Bawah: Kerang raksasa besar (Tridacna maxima) di Australia. Foto © Chuck Savall 2012

Atas: Tiram segar. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Marine Photobank. Bawah: Kerang Raksasa Besar (Tridacna maxima) di Australia. Foto © Chuck Savall 2012

Karena pengasaman laut mempengaruhi kemampuan organisme laut untuk membentuk cangkang dan kerangka, kemungkinan untuk mengurangi kelimpahan spesies kerang yang penting secara komersial seperti kerang, tiram, dan bulu babi. Ini mempengaruhi komunitas manusia yang bergantung pada sumber daya ini untuk makanan dan / atau mata pencaharian. ref

Selain itu, pengasaman cenderung mempengaruhi jaring makanan laut dan menyebabkan perubahan besar dalam stok ikan komersial. ref Pengasaman laut mempengaruhi struktur dan produktivitas produksi bentik dan planktonik primer dan sekunder, yang dapat mempengaruhi produktivitas komunitas ikan dan tingkat trofik yang lebih tinggi. Misalnya, salmon muda memangsa pteropoda, sejenis zooplankton yang sangat rentan terhadap pengasaman laut. Selain itu, interaksi pengasaman dengan toleransi termal dapat mempengaruhi rentang suhu yang bergantung pada banyak spesies ikan.

Organisme yang penting secara komersial dan ekologis. Sumber: IGBP, IOC, SCOR 2013

Penelitian ilmiah menunjukkan kerentanan dan sensitivitas spesies laut yang penting secara komersial dan ekologis
pengasaman laut pada tingkat CO2 yang tinggi. Sumber: IGBP, IOC, SCOR 2013

Berkurangnya jumlah ikan dan perubahan jaring makanan laut mengancam pasokan protein dan keamanan pangan jutaan orang, serta industri perikanan bernilai miliaran dolar.

Web makanan ekosistem laut. Ini menggambarkan beberapa hubungan timbal balik atau jalur ekologis antara spesies yang membentuk komunitas; panah pergi dari predator ke mangsa. Berdasarkan jaring makanan laut di Polovina 1984

Web makanan ekosistem laut. Ini menggambarkan beberapa hubungan timbal balik atau jalur ekologis antara spesies yang membentuk komunitas; panah pergi dari predator ke mangsa. Berdasarkan web makanan laut. Sumber: Polovina 1984

Komunitas Pesisir dan Ekonomi Terkait

Pengasaman laut kemungkinan akan berdampak pada masyarakat dan ekonomi pesisir. Terumbu karang menyediakan habitat ikan, menghasilkan miliaran dolar dalam pariwisata, melindungi garis pantai dari erosi dan banjir, dan menyediakan dasar bagi keanekaragaman hayati. Bagi banyak komunitas, pengembangan ekonomi baru tergantung pada pariwisata pesisir. Terumbu karang yang sehat menghasilkan dolar wisatawan dan memberikan perlindungan pantai untuk infrastruktur (seperti hotel dan resor).

Peningkatan Dampak Perubahan Iklim

Pengasaman laut, bersama dengan pemanasan permukaan air dan perubahan dalam pencampuran laut, dapat mengurangi kemampuan laut untuk menyerap karbon dioksida (CO2). Ini menghasilkan lebih banyak CO2 di atmosfer. Karena CO2 adalah gas rumah kaca utama yang berkontribusi terhadap perubahan iklim, peningkatan CO2 berkontribusi terhadap peningkatan suhu global dan perubahan terkait dalam pola permukaan laut, badai, dan curah hujan. Ketika lautan mampu menyerap CO2 berkurang, dampak perubahan iklim cenderung lebih parah. Pengurangan ini juga membuatnya lebih sulit dan lebih mahal untuk menstabilkan CO atmosfer2 konsentrasi.