Wabah Predator

Mahkota duri bintang laut. Photo @ David Burdick
Atas: Bintang laut mahkota duri (Acanthaster planci) pada karang. Foto © Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; Bawah: Bulu babi longspine (Diadema setosum), Kenya. Foto © Tim McClanahan

Atas: Bintang laut berduri di atas karang. Foto © Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; Bawah: Bulu babi longspine (Diadema setosum), Kenya. Foto © Tim McClanahan

Predator karang, atau corallivores, dapat menyebabkan kerusakan signifikan pada terumbu karang ketika wabah populasi terjadi. Predator semacam itu mencakup kisaran echinodermata serta moluska. Predator karang menyebabkan hilangnya jaringan di karang karena makan melibatkan pengangkatan jaringan karang hidup. Jumlah jaringan yang hilang tergantung pada jumlah dan jenis predator karang, ukurannya, dan frekuensi pemberiannya.

Predator karang yang dapat berdampak pada terumbu karang meliputi:

Kelebihan COTS dan Drupella dapat mempercepat bioerosion, mengurangi tutupan karang, mengurangi kompleksitas topografi, dan mendorong pergeseran fasa dari karang ke dominasi alga di terumbu. Meskipun bulu babi juga merupakan predator karang (karena merumput di karang dan memainkan peran utama dalam bioerosi), mereka juga merupakan herbivora yang sangat penting di terumbu karang.

Ikan Corallivorous

Selain COTS, landak laut, dan Drupella, beberapa ikan (seperti butterflyfish, parrotfish, puffers, triggerfish, filefish, wrasses, dan damselfish) juga mengkonsumsi jaringan karang hidup. Meskipun ikan koralivora tidak termasuk dalam bagian ini, diskusi singkat tentang peran mereka dalam dinamika ekosistem terumbu karang dimasukkan di sini.

Para ilmuwan memperdebatkan peran ikan koralivora dalam ekosistem terumbu karang, dan ada beberapa kontroversi mengenai apakah ikan ini memiliki efek positif atau negatif terhadap terumbu karang. Misalnya, Rotjan dan Lewis ref menunjukkan bahwa sementara kerusakan corallivore dapat berkisar dari yang kecil sampai yang mematikan, semakin banyak bukti yang menunjukkan bahwa penghapusan jaringan dan kerangka karang yang terbatas sekalipun memiliki konsekuensi yang berpotensi merugikan bagi pertumbuhan dan / atau kesesuaian karang. McClanahan et al. ref menyarankan bahwa predasi memengaruhi pemulihan karang yang ditransplantasikan di Kenya; para penulis ini menemukan bahwa kelangsungan hidup terendah dari transplantasi terjadi di taman laut yang belum selesai yang berpotensi disebabkan oleh pemangsaan. Beberapa penelitian menemukan bahwa kerusakan akibat pemangsaan ikan lebih buruk daripada kerusakan akibat pariwisata. ref

Sebaliknya, penelitian lain ref telah menemukan bahwa sementara peningkatan jumlah parrotfish dapat meningkatkan tingkat predasi pada karang muda, efek keseluruhan dari herbivora tersebut pada karang tampaknya positif. Ini karena ikan herbivora (misalnya, parrotfishes) memainkan peran penting dalam memfasilitasi perekrutan karang, pertumbuhan, dan kapasitas reproduksi. ref Karena itu, bukti terkini menunjukkan bahwa manfaat herbivori ref lebih besar daripada dampak yang berpotensi merugikan dari korosi. ref Penelitian di masa depan diperlukan untuk menilai peran koralivora sebagai a vektor penyakit karang atau dalam kombinasi dengan stresor lain (misalnya, kompetisi ganggang, perubahan kimia laut). ref