Mahkota Duri Starfish

Mahkota duri bintang laut. Photo @ David Burdick
bintang laut mahkota duri

Bintang laut mahkota duri. Foto © Stacy Jupiter / Marine Photobank

Crown-of-duri starfish (COTS) (Acanthaster planci) adalah corallivore yang terjadi secara alami (yaitu, mereka memakan polip karang) di terumbu karang. Tercakup dalam duri beracun panjang, mereka berkisar dari warna biru keunguan ke abu-abu kemerahan ke hijau. Mereka umumnya berdiameter 25-35 cm, meskipun mereka bisa sebesar 80 cm.

Bintang laut Crown-of-duri ditemukan di seluruh wilayah Indo-Pasifik, terjadi dari Laut Merah dan pantai Afrika Timur, melintasi Pasifik dan Samudra Hindia, ke pantai barat Amerika Tengah. Predator COTS termasuk siput triton raksasa (Charonia tritonis), bintang-bintang dan garis-garis ikan buntal (Arothron hispidus), ikan pemicu titan (Balistoides viridescens), dan humphead maori wrasse (Cheilinus berombak-ombak).

Mahkota bintang laut duri memangsa hampir semua karang, dan preferensi makan dan pola perilaku mereka bervariasi dengan kepadatan populasi, pergerakan air, dan komposisi spesies. ref COTS biasanya lebih suka memakan karang bercabang dan karang meja (misalnya, Acropora), yang merupakan genera yang sama yang paling rentan terhadap pemutihan. Namun, ketika penutupan karang bercabang rendah karena COTS yang melimpah atau kondisi lingkungan, COTS dapat memakan karang lain seperti Porites atau karang foliosa (mis Montipora). Selain karang keras, COTS juga dapat memakan bunga karang, karang lunak, alga, dan organisme berkerak.

Wabah COTS

Atas: COTS pada tabel Acropora. Karang mati tua ke kanan (abu-abu), bergerak ke alga tertutup (kehijauan-coklat), ke karang putih yang baru mati. Bawah: Ranjang bayi dengan bekas luka makan berwarna putih di karang. Foto © The Nature Conservancy

Atas: COTS on table Acropora. Karang mati tua ke kanan (abu-abu), bergerak ke alga tertutup (kehijauan-coklat), ke karang putih yang baru mati. Bawah: Ranjang bayi dengan bekas luka makan berwarna putih di karang. Foto © The Nature Conservancy

Meskipun COTS terjadi secara alami dalam jumlah rendah di terumbu karang, mereka kadang-kadang muncul dalam kepadatan tinggi yang disebut "wabah". Kepadatan alami BLB adalah 6-20 km2 yang kurang dari 1 per hektar. ref Wabah biasanya didefinisikan sebagai 30 atau lebih banyak bintang laut dewasa per hektar di terumbu, ref atau ketika mereka mencapai kepadatan sehingga bintang laut mengkonsumsi jaringan karang lebih cepat daripada karang dapat tumbuh. ref COTS dapat mengkonsumsi karang hidup dengan laju 5-13 m2 per tahun. ref

Melalui perjangkitan sesekali, COTS dapat memainkan peran yang berharga dalam ekosistem terumbu dengan membantu menjaga keanekaragaman spesies karang. Dalam beberapa kasus, frekuensi wabah dan kematian karang terkait hampir sama dengan laju pertumbuhan dan pemulihan karang. ref COTS dapat membantu menciptakan ruang untuk karang besar yang tumbuh lambat karena COTS lebih suka memakan karang yang tumbuh lebih cepat. Namun, tekanan antropogenik dan lainnya dikombinasikan dengan wabah COTS yang lebih sering dapat mengakibatkan kerusakan signifikan pada terumbu, dan COTS sekarang dianggap sebagai sumber utama kematian karang di Great Barrier Reef, Australia. ref Terumbu karang yang sehat dapat pulih dari wabah COTS dalam kurun waktu 10 hingga 20 tahun, tetapi karang terdegradasi yang menghadapi berbagai pemicu stres dan perubahan iklim kurang tangguh dan mungkin tidak pulih di antara wabah. ref

Wabah COTS tampaknya semakin meningkat frekuensinya selama beberapa dekade terakhir, dan mereka telah menyebabkan kerusakan luas pada terumbu karang di Indo-Pasifik.ref Agregat padat dari COTS dapat menghilangkan terumbu 90% dari jaringan karang hidup. ref Dalam 1970s di Great Barrier Reef utara, wabah COTS terjadi yang berlangsung delapan tahun. Wabah ini memuncak dengan sekitar 1,000 bintang laut per hektar, meninggalkan terumbu 150 tanpa terumbu, dan terumbu 500 rusak. ref Di Kepulauan Togian di Sulawesi Tengah, Indonesia, lebih dari 80% karang di terumbu hancur oleh wabah COTS. ref Kerusakan dari COTS secara tidak langsung dapat mempengaruhi populasi ikan yang bergantung pada terumbu karang untuk habitatnya. Di Great Barrier Reef, dua spesies ikan kupu-kupu yang memakan karang dan dua spesies ikan yang diberi makan plankton menurun secara dramatis setelah wabah COTS. ref

Apa Penyebab Wabah COTS?

Para ilmuwan tidak yakin apa yang menyebabkan wabah COTS, tetapi salah satu hipotesis yang paling diterima adalah bahwa wabah COTS sebagian besar dikendalikan oleh ketersediaan fitoplankton.ref Pengayaan nutrisi dari limpasan lahan pertanian dapat menyebabkan wabah COTS karena peningkatan kadar nutrisi menyebabkan mekar fitoplankton yang menyediakan sumber makanan yang diperlukan untuk larva COTS. ref Sebagai contoh, di Great Barrier Reef, konsentrasi dua kali lipat fitoplankton besar dikaitkan dengan hampir peningkatan lipatan 10 dalam pengembangan larva, pertumbuhan, dan kelangsungan hidup COTS. Ilmuwan lain percaya bahwa wabah COTS terkait dengan waktu Acara El Niño ref atau didorong oleh penghapusan predator COTS. ref

Kontrol COTS

Seorang penyelam mengumpulkan bintang laut Crown-of-Thorn sebagai bagian dari acara pembersihan bawah laut Project AWARE yang diadakan di Pulau Tenggol, Malaysia. Foto © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Seorang penyelam mengumpulkan bintang laut duri sebagai bagian dari acara pembersihan bawah laut Project AWARE yang diadakan di Pulau Tenggol, Malaysia. Foto © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Program telah dikembangkan untuk mengontrol COTS. Metode untuk kontrol COTS termasuk mengambil bintang laut ke pantai dan menguburnya, menyuntikkannya dengan udara terkompresi, memanggangnya di bawah sinar matahari, menyuntikkannya dengan bahan kimia beracun (misalnya, formalin, amonia, tembaga sulfat), dan membangun pagar bawah air untuk mengontrol pergerakan COTS. Metode yang direkomendasikan di Great Barrier Reef adalah menyuntikkan garam empedu ke dalam bintang laut yang membunuh bintang laut tetapi tidak membahayakan ekosistem terumbu sekitarnya. ref Metode mekanis untuk mengendalikan COTS mahal dan padat karya, sehingga hanya dapat dibenarkan di terumbu kecil yang memiliki signifikansi sosioekonomi atau biologis yang tinggi, seperti situs pemijahan penting, tempat wisata, atau daerah dengan keanekaragaman hayati yang sangat tinggi. ref