Drupella

Mahkota duri bintang laut. Photo @ David Burdick
Drupella disembunyikan di Acropora

Drupella tersembunyi di cabang Acropora. Bagian putih adalah kerangka karang di mana Drupella telah memakan jaringan karang yang berdekatan dengan sisa karang hidup. Photo © The Nature Conservancy

Drupella adalah siput dengan cangkang hingga 5 cm yang ditutupi paku kecil atau benjolan. Kerang-kerang itu tampak putih pucat hingga kecoklatan tetapi kadang-kadang bisa menjadi merah jambu hingga ungu ketika ditumbuhi alga merah. Mereka umumnya ditemukan hidup di terumbu karang di seluruh Indo-Pasifik. Mereka sering ditemukan bersembunyi di celah-celah samar di siang hari.

Drupella makan jaringan karang hidup dengan melepaskan jaringan dari kerangka karang dan meninggalkan bekas makan putih yang dapat dengan cepat ditutupi oleh ganggang. Bekas makan bisa berdampak buruk pada pertumbuhan karang. Drupella lebih suka memberi makan spesies yang tumbuh cepat dengan bentuk pertumbuhan kompleks dan bercabang seperti Acropora serta Pocillopora,ref tetapi akan memakan sebagian besar karang tanpa adanya spesies yang mereka sukai. ref Studi di Kenya menemukan mereka paling sering dikaitkan dengan masif Porites dan lebih umum terjadi di terumbu yang banyak ditangkap daripada penutupan perikanan di KKL.ref Drupella umumnya membentuk kelompok pada cabang mati dari koloni karang hidup, jauh di celah, di bawah karang, atau di karang mati. Cluster ini berkisar dari beberapa siput hingga lebih dari beberapa ribu individu.

Drupella Wabah

Wabah Drupella dapat menyebabkan kematian yang signifikan pada terumbu karang. Misalnya, di Australia Barat dan Jepang, Drupella wabah telah secara drastis mengurangi tutupan karang. ref Di barat laut Australia, Drupella menyebabkan kematian yang luas, menghancurkan 90% karang di bagian terumbu utara di Ningaloo Reef. ref Penangkapan ikan berlebih di Ningaloo Reef mungkin telah menyebabkan Drupella populasi meningkat, karena penurunan pemangsaan oleh ikan (misalnya, ikan pemicu, ikan landak, wrass, kakap, dan kaisar), yang juga dicatat di terumbu Kenya di mana jumlahnya meningkat pesat di 1980s. ref Meskipun Drupella wabah memang terjadi, biasanya Drupella terjadi pada kepadatan yang lebih rendah. Namun, bahkan pada kepadatan yang lebih rendah Drupella masih dapat mempengaruhi struktur terumbu. Mirip dengan bintang laut mahkota duri, Drupella juga dapat membantu menjaga keanekaragaman karang dengan merumput karang yang tumbuh lebih cepat (misalnya, Acropora) untuk memungkinkan spesies yang tumbuh lebih lambat menjadi mapan.

apa Penyebab Drupella Wabah?

Drupella berkerumun di dalam cabang-cabang koloni karang. Foto © GBRMPA

Drupella berkerumun di dalam cabang-cabang koloni karang. Foto © GBRMPA

Tidak jelas apa yang menyebabkan wabah Drupella, tetapi dampak manusia seperti limpasan darat, penangkapan ikan berlebihan Drupella predator, dan peningkatan kerusakan terumbu bersama dengan penyebab alami (perekrutan larva variabel) telah disarankan sebagai penyebab potensial. ref Wabah berkala menunjukkan beberapa hubungan dengan osilasi oseanografi (misalnya, El Nino Southern Oscillation).

Yang lain menyarankan itu perubahan suhu air dan salinitas berkontribusi terhadap wabah.ref Sebuah studi dari Drupella di Hong Kong menunjukkan hal itu secara signifikan lebih banyak Drupella tertarik pada karang yang tertekan dan dalam air salinitas rendah daripada karang tanpa tekanan.ref Demikian pula, karang di Great Barrier Reef yang dirusak oleh siklon Ivor di 1990 lebih terpengaruh secara signifikan Drupella. ref Studi yang lebih baru telah mencatat peningkatan wabah Drupella pada karang yang terkena penyakit. ref Penelitian menunjukkan bahwa lendir yang dihasilkan oleh karang yang rusak mendorong Drupella untuk memberi makan, dan memberi makan agregasi dari Drupella telah diamati pada karang yang rusak di lokasi penyelaman yang banyak dikunjungi. ref

Kontrol atas Drupella

Metode untuk kontrol Drupella tidak didokumentasikan secara luas. Rencana pengelolaan yang mengatasi ancaman Drupella wabah biasanya termasuk memantau distribusi dan kelimpahan Drupella selama interval reguler (setiap tahun atau setiap beberapa tahun tergantung pada tingkat keparahan wabah) atau penelitian tentang distribusi dan kelimpahan pemangsa utama Drupella. Sebuah studi di Florida Keys yang membahas penghapusan jenis siput koralivora lainnya (Coralliophila singkatanata) dari karang menemukan bahwa karang di mana agregasi siput dihilangkan mempertahankan area jaringan hidup secara signifikan lebih banyak daripada yang di mana agregasi siput dibiarkan pada tempatnya. ref Hasil ini menunjukkan bahwa pemindahan siput korallivora dalam skala kecil mungkin merupakan tindakan konservasi yang efektif, meskipun pertimbangan lain harus dievaluasi seperti biaya / manfaat pemindahan dan peran siput sebagai mangsa spesies terumbu lainnya.