いばらの冠ヒトデ

とげのヒトデの冠。 David @ Burdickの写真
とげのヒトデ

とげのヒトデ。 写真©ステイシー木星/マリンフォトバンク

とげのヒトデ(COTS)(アカンタースタープランチサンゴ礁の上に自然に発生するサンゴの棲み家である(すなわち、彼らはサンゴのポリープを食べる)。 長い有毒な棘で覆われていて、それらは紫がかった青から赤がかった灰色へそして緑へ色の範囲に及びます。 それらは一般に直径がXNUMX − XNUMXcmであるが、それらはXNUMXcmと同じくらい大きくてもよい。

とげのヒトデは紅海と東アフリカの海岸から、太平洋とインド洋を横切って中央アメリカの西海岸まで、インド太平洋地域全体で見られます。 COTSの捕食者には巨大なトリトンカタツムリ(Charonia tritonis)、星条旗フグ(Arothron hispidus)、タイタントリガーフィッシュ()Balistoides viridescensそして、こぶのマオリは、Cheilinusの起伏).

とげのヒトデはほぼすべてのサンゴを餌としており、その餌の好みや行動パターンは個体群密度、水の動き、種の構成によって異なります。 参照 COTSは通常、枝分かれしたサンゴとテーブルサンゴを食べることを好む(例: アクロポラこれは漂白に対して最も脆弱な同じ属です。 しかし、COTSの過剰や環境条件のために枝分かれしたサンゴの被覆が少ない場合、COTSは次のような他のサンゴを食べることがあります。 ポライト または葉のサンゴ(例: モンティポラ) 硬質サンゴに加えて、COTSはスポンジ、軟質サンゴ、藻類、および付着生物も食べることがあります。

COTSの発生

頂上:テーブルAcroporaの上のCOTS。 右に古くて死んだサンゴ(灰色)、覆われている藻類(緑がかった茶色)に移る、白く新しく死んだサンゴ。 下:珊瑚に白い餌の傷があるCOTS。 写真©自然保護

上:テーブルの上のCOTS アクロポラ。 右に古くて死んだサンゴ(灰色)、覆われている藻類(緑がかった茶色)に移る、白く新しく死んだサンゴ。 下:珊瑚に白い餌の傷があるCOTS。 写真©自然保護

COTSはサンゴ礁では自然に少ない数で発生しますが、「アウトブレイク」と呼ばれる高密度で出現することがあります。 COTSの自然密度は6-20 km2で、1ヘクタール当たり1未満です。 参照 発生は通常、サンゴ礁の1ヘクタールあたり30以上のヒトデとして定義されます。 参照 あるいは、ヒトデがサンゴが成長するよりも早くサンゴ組織を消費しているような密度に達すると。 参照 COTSは1年あたり5-13 m2の割合で生きているサンゴを消費することができます。 参照

時折発生することで、COTSはサンゴ種の多様性を維持するのを助けることによってサンゴ礁生態系において貴重な役割を果たすことができます。 場合によっては、発生の頻度とそれに伴うサンゴの死亡率は、サンゴの成長と回復率とほぼ同じです。 参照 COTSは、成長の早いサンゴを食べることを好むため、成長の遅い大規模なサンゴのためのスペースを作るのに役立つかもしれません。 しかし、人為的その他のストレスとより頻繁なCOTSの発生がサンゴ礁に重大な被害をもたらす可能性があり、現在、COTSはオーストラリアのグレートバリアリーフにおけるサンゴの主な死亡原因と考えられています。 参照 健康な礁は、10から20年の間にCOTSの発生から回復することができますが、様々なストレス要因や気候変動に直面する劣化した礁はそれほど回復力がなく、発生の間に回復しないかもしれません。 参照

COTSの発生は過去数十年にわたって頻度が高まっているようであり、それらはインド太平洋のサンゴ礁に広範囲の被害をもたらしてきた。参照 COTSの密集した集合体は、生サンゴ組織の90%のサンゴ礁を剥ぎ取ることができます。 参照 グレートバリアリーフ北部の1970では、COTSの発生が8年間続いた。 この発生は1ヘクタールあたり約1,000ヒトデでピークに達し、150礁にはサンゴがなく、500礁は損傷を受けていました。 参照 インドネシア中央スラウェシのトギアン諸島では、サンゴ礁のサンゴの80%がCOTSの発生により破壊されました。 参照 COTSによる被害は、生息地をサンゴ礁に依存している魚の個体数に間接的に影響する可能性があります。 グレートバリアリーフでは、COTSの発生により、サンゴを食べる2種類のチョウチョウウオと2種類のプランクトンを食べる魚が劇的に減少しました。 参照

COTSの発生の原因は何ですか?

科学者たちは、何がCOTSの発生を引き起こすのか確信が持てませんが、最も広く受け入れられている仮説の1つは、COTSの発生は主に植物プランクトンの利用可能性によって制御されているということです。参照 栄養分レベルの上昇は植物プランクトンの繁殖を引き起こし、COTSの幼虫に必要な食料源を提供するため、農地の流出からの栄養素の富化はCOTSの発生につながる可能性があります。 参照 例えば、グレートバリアリーフでは、2倍の濃度の大型植物プランクトンが、幼虫の発育、成長、およびCOTSの生存のほぼ10倍の増加と関連していました。 他の科学者たちは、COTSの発生は次の時期に関連していると考えています。 エルニーニョのイベント 参照 またはCOTS捕食者の除去によって動かされます。 参照

COTSの管理

マレーシアのTenggol島で開催されたProject AWARE水中清掃イベントの一環として、ダイバーがThorn-of-Thornヒトデを集めました。 写真©2010 Mohdハリミアブドラ/マリンフォトバンク

マレーシアのTenggol島で開催されたProject AWARE水中清掃イベントの一環として、ダイバーがとげのあるヒトデを収集します。 写真©2010 Mohdハリミアブドラ/マリンフォトバンク

プログラムはに開発されました 制御COTS。 COTS管理の方法には、ヒトデを陸上に連れてきて埋め込むこと、それらを圧縮空気で注入すること、太陽の下で焼くこと、有毒化学物質(ホルマリン、アンモニア、硫酸銅など)を注入すること、 グレートバリアリーフで推奨される方法は、ヒトデを殺すが周囲のサンゴ礁の生態系に害を及ぼさないようにヒトデに胆汁酸塩を注入することです。 参照 COTSを制御するための機械的方法は高価で労働集約的であるため、重要な産卵場所、観光地、または非常に生物多様性の高い地域など、社会経済的または生物学的意義の高い小さな礁でしか正当化されない。 参照