Pemutihan

Terumbu karang Vibrant di Palau, Micronesia. Foto © Ian Shive
imej pemutihan

Dalam setengah ungu separuh putih Pocillopora (kiri atas) - dua koloni Pocillopora muncul sebagai satu, dengan setengah dipecahkan (putih) dan separuh lagi (ungu) mula memerah. Coral kerap menceriakan warna (kanan atas ungu Pocillopora) ketika mereka mula memecah. Sebahagiannya terluntur Pocillopora (kanan bawah) mungkin hidup atau mati seperti gambar terakhir (kiri bawah) yang ditumbuhi oleh alga dan invertebrata. Foto kanan atas © R. Salm; semua yang lain © D. Obura

Kebanyakan karang bangunan karang mengandungi zooxanthellae, yang merupakan dinoflagellate bersel tunggal yang hidup di dalam tisu karang. Karang dan zooxanthellae mempunyai a hubungan simbiotik. Zooxanthellae memberikan karbohidrat kepada karang melalui fotosintesis, membenarkan tuan rumah mereka (karang) untuk mengarahkan sumber ke arah pertumbuhan dan membina kerangka kalsium karbonatnya. Hos karang, sebagai balasan, menyediakan zooxanthellae dengan nutrien dan persekitaran yang dilindungi.

Pelunturan adalah tindak balas stres yang terjadi ketika hubungan karang-zooxanthellae pecah dan zooxanthellae diusir dari tuan rumah karang atau ketika pigmen dalam zooxanthellae dihina.

Kehilangan zooxanthellae menjadikan kerangka kalsium karbonat putih putih terlihat melalui tisu telus, menjadikan karang itu kelihatan putih terang atau 'dilunturkan'. Coral boleh bertahan selama beberapa waktu (iaitu, beberapa hari atau bulan) tanpa zooxanthellae mereka, tetapi kemampuan mereka untuk bertahan bergantung kepada tahap dan jenis tekanan dan kepekaan karang. Jika penekanan berterusan, batu karang boleh mati kelaparan dan mati.

Pemutihan juga berlaku di haiwan lain dengan zooxanthellae, seperti foraminifera, sponges, anemones dan kerang gergasi.

Apa Penyebab Pelepasan?

Pemutihan boleh disebabkan oleh pelbagai faktor yang disebabkan manusia dan semulajadi seperti (atas) sinar matahari sengit yang digabungkan dengan suhu air yang dinaikkan; (tengah) penyakit yang disebabkan oleh bakteria, kulat, dan virus; dan (bawah) pencemaran pantai yang mengurangkan kualiti air dan meningkatkan kerentanan kepada pemutihan. Foto atas ke bawah © Otorita Taman Laut Great Barrier Reef, D. Obura, M. Erdman

Pemutihan boleh disebabkan oleh pelbagai faktor yang disebabkan manusia dan semulajadi seperti (atas) sinar matahari sengit yang digabungkan dengan suhu air yang dinaikkan; (tengah) penyakit yang disebabkan oleh bakteria, kulat, dan virus; dan (bawah) pencemaran pantai yang mengurangkan kualiti air dan meningkatkan kerentanan kepada pemutihan. Foto atas ke bawah © Otorita Taman Laut Great Barrier Reef, D. Obura, M. Erdman

Pemutihan karang adalah tindak balas kepada tekanan dan boleh disebabkan oleh banyak faktor. Sumber tekanan yang boleh menyebabkan pelunturan karang termasuk:

  • Ditingkatkan atau dikurangkan suhu air
  • Penjanaan sinar matahari yang tinggi (radiasi tersedia secara fotosintetik (PAR) dan cahaya ultraviolet)
  • Penyakit
  • Pencemaran
  • Perubahan dalam salinitas (contohnya, kejutan salin dari hujan lebat atau banjir)
  • Pemendapan dari aktiviti seperti pengorekan
  • Pendedahan kepada udara (contohnya, disebabkan air surut)
  • Perubahan dalam kimia air (contohnya, pengasidan laut)

Sumber-sumber tekanan ini boleh menyumbang kepada peristiwa pelunturan setempat (puluhan hingga ratusan meter), tetapi peristiwa pelunturan karang massa berlaku pada skala serantau, selalunya memanjangkan puluhan hingga ratusan kilometer. Penyebab utama pelunturan jisim adalah suhu air tinggi yang digabungkan dengan sinar matahari.