Pengasidan Laut

Atol Palmyra, Pasifik Utara. Foto © Tim Calver
peta pengasidan laut

Peta menunjukkan anggaran keadaan tepu aragonit (penunjuk pengasidan laut) untuk CO2 tahap penstabilan bahagian 380 per juta (ppm), 450 ppm, dan 500 ppm, yang sepadan dengan tahun-tahun 2005, 2030, dan 2050. Titik merah jambu mewakili terumbu karang. Warna biru gelap mewakili keadaan ketepuan aragonit yang mencukupi untuk menyokong pertumbuhan terumbu karang; warna kuning-biru mewakili kawasan pertumbuhan karang marginal, dan warna merah-oren mewakili persekitaran yang sangat kecil tidak dapat menyokong pertumbuhan karang dan kelangsungan hidup. Sumber: WRI 2011

Meningkatkan karbon dioksida atmosfera (CO2) diserap oleh lautan dan menyebabkan perubahan dalam kimia karbonat lautan. Pengasidan laut berlaku apabila CO2 di atmosfera bertindak balas dengan air untuk mencipta asid karbonik, menurunkan pH air laut (meningkatkan keasidan air laut) dan kepekatan ion karbonat. Ion karbonat adalah penting untuk penyerapan kalsium, proses yang diperlukan untuk semua haiwan marin yang mencipta rangka kalsium karbonat, seperti karang.

Walaupun kimia kesan ini difahami dengan baik, sejauh mana kesan pengasaman laut terhadap ekosistem laut dan kesejahteraan manusia tidak diketahui. Pemanasan laut dan pengasidan laut telah menjejaskan terumbu karang dengan menyebabkan peristiwa pelunturan karang massa dan memperlambat pertumbuhan kerangka karang, yang mengancam ketahanan karang. ref

Penyelidikan terkini menunjukkan bahawa pengasidan yang teruk dan pemanasan sahaja dapat mengurangkan daya tahan terumbu melalui pertumbuhan karang yang merosot dan peningkatan kadar kematian karang. ref Di samping itu, pengasidan laut mungkin membuat karang lebih mudah terpecah dari tropika impak ribut. Keupayaan batu karang untuk bertahan dengan kenaikan paras laut juga boleh dikurangkan disebabkan oleh kadar pertumbuhan yang menurun disebabkan oleh pengasidan laut. Akhirnya, terumbu yang sudah diancam oleh tekanan tempatan mungkin lebih terdedah kepada pengasidan laut, oleh itu pengurusan tekanan tempatan akan menjadi penting untuk memastikan terumbu sihat dalam menghadapi tekanan global yang semakin meningkat.ref

Panduan untuk menguruskan pengasidan laut boleh didapati di sini.