Wabah Pemangsa

Mahkota duri bintang duri. Photo @ David Burdick
Atas: Crown-of-thorns starfish (Acanthaster planci) pada karang. Foto © Wolcott Henry 2005 / Photobank Marin; Bawah: landak laut longspine (Diadema setosum), Kenya. Foto © Tim McClanahan

Atas: Crown-of-thorns starfish on coral. Foto © Wolcott Henry 2005 / Photobank Marin; Bawah: landak laut longspine (Diadema setosum), Kenya. Foto © Tim McClanahan

Pemangsa karang, atau coralivora, boleh menyebabkan kerosakan teruk pada terumbu karang apabila berlaku wabak populasi. Pemangsa sedemikian termasuk pelbagai echinoderms dan moluska. Pemangsa karang menyebabkan kehilangan tisu di karang kerana makan melibatkan penghapusan tisu karang hidup. Jumlah kehilangan tisu bergantung kepada bilangan dan jenis pemangsa karang, saiz mereka, dan kekerapan makan mereka.

Pemangsa karang yang boleh memberi kesan kepada terumbu karang termasuk:

Kelebihan COTS dan Drupella boleh mempercepatkan bio, mengurangkan penutupan karang, mengurangkan kerumitan topografi, dan menggerakkan perubahan fasa dari karang ke dominasi algal pada karang. Walaupun burung sulap juga merupakan pemangsa karang (kerana mereka memelihara karang dan memainkan peranan utama dalam bioerosi), mereka juga herbivora penting dalam terumbu karang.

Ikan Coralivor

Sebagai tambahan kepada COTS, landak laut, dan Drupella, sesetengah ikan (seperti butterflyfishes, parrotfish, puffers, triggerfish, failfish, wrasses, dan damselfish) juga memakan tisu karang hidup. Walaupun ikan karang tidak termasuk dalam bahagian ini, perbincangan ringkas tentang peranan mereka dalam dinamik ekosistem terumbu karang disertakan di sini.

Para saintis membahaskan peranan ikan karang di ekosistem terumbu karang, dan terdapat beberapa kontroversi sama ada ikan ini mempunyai kesan positif atau negatif terhadap terumbu karang. Sebagai contoh, Rotjan dan Lewis ref mencadangkan bahawa walaupun coralivore kerosakan boleh berkisar dari kecil ke maut, satu lagi bukti yang membesar menunjukkan bahawa penyingkiran tisu dan kerangka kerangka yang terhad juga berpotensi merugikan akibat pertumbuhan karang dan / atau kecergasan. McClanahan et al. ref mencadangkan bahawa predasi mempengaruhi pemulihan karang yang dipindahkan di Kenya; penulis-penulis ini mendapati bahawa survival paling rendah pemindahan berlaku di taman marin yang tidak berpengalaman berpotensi disebabkan oleh predasi. Sesetengah kajian mendapati bahawa kerosakan daripada predasi ikan lebih buruk daripada kerosakan dari pelancongan. ref

Sebaliknya, kajian lain ref telah mendapati bahawa walaupun bilangan tangki parrot meningkat dapat meningkatkan kadar predasi apabila batu karang remaja, kesan keseluruhan herbivora seperti pada karang kelihatan positif. Ini kerana ikan herbivora (contohnya, parrotfishes) memainkan peranan penting dalam memudahkan pengambilan, pertumbuhan, dan kapasiti pembiakan karang. ref Oleh itu, bukti semasa menunjukkan bahawa manfaat herbivik ref lebih besar daripada kesan berpotensi buruk corallivory. ref Kajian masa depan diperlukan untuk menilai peranan corallivory sebagai a vektor penyakit karang atau bersamaan dengan tekanan lain (misalnya, persaingan alga, perubahan dalam kimia laut). ref