Crown of Thorns Starfish

Mahkota duri bintang duri. Photo @ David Burdick
starfish crown-of-thorns

Crown-of-thorns starfish. Foto © Stacy Jupiter / Photobank Marin

Starfish crown-of-thorns (COTS) (Acanthaster planci) adalah coralivore yang semulajadi (iaitu, mereka memakan polip karang) pada terumbu karang. Diliputi dalam duri beracun yang panjang, mereka berkisar warna dari biru purplish hingga merah-abu-abu menjadi hijau. Mereka biasanya diameter 25-35 cm, walaupun mereka boleh sebesar 80 cm.

Bintang bintang-duri ditemui di seluruh rantau Indo-Pasifik, yang berlaku dari Laut Merah dan pantai Afrika Timur, merentasi Lautan Pasifik dan India, ke pantai barat Amerika Tengah. Pemangsa COTS termasuk siput triton gergasi (Charonia tritonis), bintang-bintang dan jalur-jalur pufferfish (Arothron hispidus), titan triggerfish (Balistoides viridescens), dan humphead maori wrasse (Cheilinus undulates).

Diesel mahkota-duri yang memakan hampir semua batu karang, dan pilihan makan dan corak tingkah laku mereka berbeza-beza dengan ketumpatan penduduk, pergerakan air dan komposisi spesies. ref COTS biasanya memilih untuk memberi makan pada batu karang cawangan dan meja (contohnya, Acropora), yang merupakan genera yang paling terdedah kepada pelunturan. Walaubagaimanapun, apabila cawangan coral cawangan adalah rendah disebabkan oleh keberkesanan COTS atau keadaan persekitaran, COTS mungkin memakan karang lain seperti Porites atau corals foliose (contohnya Montipora). Selain batu karang keras, COTS juga boleh makan span, karang lembut, alga, dan organisma yang melekat.

COTS Wabah

Teratas: COTS di atas meja Acropora. Kuda mati lama ke kanan (kelabu), bergerak ke algal dilindungi (kehijauan coklat), kepada karang putih baru mati. Bawah: COTS dengan parut makan putih pada karang. Gambar © The Nature Conservancy

Teratas: COTS di atas meja Acropora. Kuda mati lama ke kanan (kelabu), bergerak ke algal dilindungi (kehijauan coklat), kepada karang putih baru mati. Bawah: COTS dengan parut makan putih pada karang. Gambar © The Nature Conservancy

Walaupun COTS berlaku secara semulajadi dalam bilangan rendah pada terumbu karang, mereka kadang-kadang muncul dalam kepadatan tinggi yang dipanggil "wabak". Ketumpatan semulajadi COTS adalah 6-20 km2 yang kurang daripada 1 sehektar. ref Wabak biasanya ditakrifkan sebagai 30 atau lebih banyak bintang laut dewasa setiap hektar di terumbu, ref atau ketika mereka mencapai kepadatan seperti itu, bintang laut memakan tisu karang lebih cepat daripada karang yang dapat tumbuh. ref COTS boleh menggunakan karang hidup pada kadar 5-13 m2 setahun. ref

Melalui wabak yang sesekali, COTS dapat memainkan peranan penting dalam ekosistem terumbu dengan membantu mengekalkan kepelbagaian spesies terumbu karang. Dalam sesetengah kes, kekerapan wabak dan mortaliti berkaitan dengan karang adalah sama dengan pertumbuhan dan kadar pemulihan karang. ref COTS boleh membantu mewujudkan ruang bagi karang besar-besaran yang lambat kerana COTS lebih suka makan karang yang lebih cepat berkembang. Walau bagaimanapun, tekanan antropogenik dan lain-lain yang digabungkan dengan wabak COTS yang lebih kerap boleh mengakibatkan kerosakan besar kepada terumbu, dan COTS kini dianggap sebagai sumber utama kematian karang di Great Barrier Reef, Australia. ref Terumbu yang sihat boleh pulih dari wabak COTS dalam 10 hingga 20 tahun, tetapi terumbu yang terdegradasi yang dihadapi oleh pelbagai tekanan dan perubahan iklim kurang berdaya tahan dan mungkin tidak pulih antara wabak. ref

Wabak COTS semakin meningkat dalam kekerapan sejak beberapa dekad yang lalu, dan mereka telah menyebabkan kerosakan terumbu karang di Indo-Pasifik.ref Pengagregatan COTS yang tebal boleh menghalang karang 90% daripada tisu karang yang hidup. ref Di 1970s di Great Barrier Reef utara, wabak COTS berlaku yang berlangsung lapan tahun. Wabak ini memuncak dengan kira-kira bintang laut 1,000 sehektar, meninggalkan terumbu 150 tanpa karang, dan terumbu 500 yang rosak. ref Di Kepulauan Togian di Sulawesi Tengah, Indonesia, lebih dari 80% karang di karang telah dimusnahkan oleh wabak COTS. ref Kerosakan dari COTS secara tidak langsung boleh menjejaskan populasi ikan yang bergantung kepada terumbu karang untuk habitat. Di Great Barrier Reef, dua spesies ikan rama-rama yang memakan koral dan dua spesies ikan makan plankton secara dramatik merosot berikutan wabak COTS. ref

Apa yang menyebabkan COTS wabak?

Para saintis tidak pasti apa yang menyebabkan wabak COTS, tetapi salah satu hipotesis yang paling banyak diterima adalah bahawa wabak COTS dikawal terutamanya oleh ketersediaan fitoplankton.ref Pengayaan nutrien dari larian tanah pertanian dapat menyebabkan terjadinya wabah COTS karena paras gizi yang tinggi menyebabkan mekar fitoplankton yang menyediakan sumber makanan yang diperlukan untuk larva COTS. ref Contohnya, di Great Barrier Reef, kepekatan fitoplankton yang besar sekali ganda dikaitkan dengan peningkatan hampir 10-kali ganda dalam perkembangan larva, pertumbuhan, dan survival COTS. Ahli sains lain percaya bahawa wabak COTS dikaitkan dengan masa Peristiwa El Niño ref atau didorong oleh penghapusan pemangsa COTS. ref

Kawalan COTS

Seorang penyelam mengumpul bintang laut Crown-of-Thorn sebagai sebahagian daripada acara Pembersihan bawah air Projek AWARE yang diadakan di Pulau Tenggol, Malaysia. Foto © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Photobank Marin

Seorang penyelam mengumpul starfish crown-of-duri sebagai sebahagian daripada acara pembersihan bawah air Projek AWARE yang diadakan di Pulau Tenggol, Malaysia. Foto © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Photobank Marin

Program telah dibangunkan untuk mengawal COTS. Kaedah untuk mengawal COTS termasuk mengambil bintang laut dan menguburkannya, menyuntikkannya dengan udara termampat, membakarnya di bawah sinar matahari, menyuntikkannya dengan bahan kimia toksik (contohnya, formalin, ammonia, tembaga sulfat), dan membina pagar di bawah air untuk mengawal pergerakan COTS. Kaedah yang disyorkan di Great Barrier Reef adalah menyuntik garam hempedu ke dalam bintang laut yang membunuh bintang laut tetapi tidak membahayakan ekosistem terumbu karang sekitarnya. ref Kaedah mekanik untuk mengawal COTS adalah mahal dan buruh yang intensif, oleh itu hanya boleh dibenarkan dalam terumbu kecil yang mempunyai kepentingan sosioekonomi atau biologi yang tinggi, seperti tapak pemijahan penting, tarikan pelancong, atau kawasan yang mempunyai biodiversiti yang sangat tinggi. ref