Monitoring Coral Disease

Koraalrifmonitoring, Palmyra-atol. Foto © Tim Calver
zwarte band ziekte

Monitoring van de ziekte van de zwarte band. Foto © Bette Willis, ARC Centre of Excellence voor onderzoek naar koraalriffen

Koraal ziekten in de afgelopen decennia zijn toegenomen in frequentie, intensiteit en geografische bereik en ondermijnen de veerkracht van riffen. Snelle beoordelingen en gedetailleerdere monitoring van koraalziekten worden beide gebruikt om de impact van koraalkwalen te beoordelen.

Analysen en monitoring van koraalziekten moeten specifieke vragen over het gebied beantwoorden, waaronder de volgende:

  • Zijn er koraalziekte (s) aanwezig? Zo ja, welke?
  • Verspreidt de ziekte en zo ja, hoe snel?
  • Welke soorten worden getroffen? Beïnvloedt de ziekte voornamelijk een bepaalde grootteklasse of morfologie van koraal?
  • Hoe ernstig zijn de gevolgen veroorzaakt door de ziekte? Gaan er koralen dood?
  • Zijn er riffen, rifzones of rifgebieden die meer zijn getroffen dan andere?
  • Zijn er recente veranderingen in de omgeving waargenomen die koraalziekten kunnen stimuleren om zich te verspreiden?

Sommige ziekten veroorzaken slechts verminderde groei in plaats van sterfte (bijv. Porites trematodiasis), terwijl anderen aanzienlijke sterfte kunnen veroorzaken (bijv. weefselverliesziekten zoals witte syndromen). Managers moeten zich het meest zorgen maken over ziekten die een hoog sterftecijfer veroorzaken.

Gestandaardiseerde benaderingen voor het onderzoeken van koraalziekte zijn recent ontwikkeld.ref De eerste stappen om koraalziekten te beoordelen, zijn het documenteren van de ruimtelijke omvang van de uitbraak van de ziekte en het onderzoeken of de uitbraak het gevolg zou kunnen zijn van een recente omgevingsstoring, zoals abnormale veranderingen in de watertemperatuur, riolering of chemische verontreinigingen. ref Op basis van deze resultaten kan een actieplan worden ontwikkeld om te bepalen welke variabelen moeten worden gemeten en welke methoden moeten worden gebruikt. Bij beslissingen wordt rekening gehouden met het type en de ernst van de gebeurtenis, de locatie van het evenement en de beschikbare bronnen.

Als er middelen beschikbaar zijn, kunnen managers gedetailleerde ziektebeoordelingen uitvoeren. Dergelijke beoordelingen kunnen onder meer kwantificering van gevoelige soorten, prevalentie (aandeel van aangetaste koralen) en een beschrijving van laesies op aangetaste koralen. ref Microbiologische, moleculaire en histologische analyses van ziekteprocessen kunnen ook worden uitgevoerd, waarbij koraal en milieumonsters moeten worden verzameld. Ziektebewakingsinspanningen hebben meestal baat bij het maken van fotografische opnamen om overleg met ziektedeskundigen mogelijk te maken.

Er is geen juiste methode om koraalaandoeningen te beoordelen. Er is een reeks veldmethoden beschikbaar en managers moeten de meest geschikte methode voor hun site (s) bepalen. Zie voor uitleg over veelgebruikte methoden voor het beoordelen van koraalaandoeningen het handboek over Coral Disease en Het Rapid Response Calamiteitenplan van Hawaii in bronnen, hieronder.