Inleiding

Luchtmening van ertsader en mangrove in Pohnpei, Micronesië. Foto © Jez O'Hare

Wat is blauwe koolstof?

Blauwe koolstof verwijst naar de koolstof die wordt afgezonderd, opgeslagen en vrijgegeven door kust- en mariene ecosystemen. Kustblauwe koolstofecosystemen (bijv. Mangroven, kwelders en zeegrasvelden) spelen een cruciale rol bij de opslag en opslag op lange termijn van koolstof, waardoor de gevolgen van klimaatverandering worden verminderd.

Blauwe koolstofecosystemen

Blauwe koolstofecosystemen (van links naar rechts) mangroven, kwelders en zeegrasvelden; Bron: Howard et al. 2017; Foto's van links naar rechts © Rachel Docherty / Flickr Creative Commons, Miguel Angel Mateo, Trond Larsen

Blauwe koolstofecosystemen worden gevonden langs de kusten van elk continent behalve Antarctica. Mangroven groeien in de intergetijdenzone van tropische en subtropische oevers, getijde moerassen komen voor op beschutte kusten van de subarctische wateren tot de tropen, maar meestal in gematigde zones, en zeegrassen worden gevonden in kustwateren van alle continenten behalve Antarctica.

Wereldwijde distributie van Blue Carbon ecosystemen; Bron: The Blue Carbon Initiative.

Wereldwijde distributie van Blue Carbon ecosystemen; Bron: The Blue Carbon Initiative.

Deze ecosystemen verwijderen koolstof uit de atmosfeer en de oceanen en slaan het op in hun bladeren, stengels, takken, wortels en de onderliggende sedimenten.

Koolstof wordt vastgelegd via fotosynthese (groene pijlen) in wetlands aan de kust, waar het wordt vastgehouden in houtachtige biomassa en aarde (rode pijlen) of weer in de atmosfeer wordt teruggestuurd (zwarte pijlen). Bron: Gemodificeerd van Howard et al. 2017.

Koolstof wordt vastgelegd via fotosynthese (groene pijlen) in wetlands aan de kust, waar het wordt vastgehouden in houtachtige biomassa en aarde (rode pijlen) of weer in de atmosfeer wordt teruggestuurd (zwarte pijlen). Bron: Gemodificeerd van Howard et al. 2017.

Per gebied zijn deze ecosystemen efficiëntere koolstofputten dan de meeste terrestrische bossen (Mcleod et al. 2011; Pan et al. 2011; Cijfers hieronder).

Gemiddelde langetermijnpercentages van C-sequestratie (g C m-2 yr-1) in bodems in terrestrische bossen en sedimenten in ecosystemen die aan de kust worden begroeid. Foutbalken geven maximale accumulatiegraden aan. Let op de logaritmische schaal van de y-as. Bron: Mcleod et al. 2011

Gemiddelde langetermijnpercentages van C-sequestratie (g C m-2 yr-1) in bodems in terrestrische bossen en sedimenten in ecosystemen die aan de kust worden begroeid. Foutbalken geven maximale accumulatiegraden aan. Let op de logaritmische schaal van de y-as. Bron: Mcleod et al. 2011

Koolstofsekwestratie in mangroves versus terrestrische bossen. Bron: Conservation International

Koolstofsekwestratie in mangroves versus terrestrische bossen. Bron: Conservation International

In tegenstelling tot terrestrische bodems zijn de sedimenten die ten grondslag liggen aan blauwe koolstofecosystemen grotendeels anaëroob (zonder zuurstof). Daarom valt de koolstof in de sedimenten erg langzaam uiteen en kan deze honderden tot duizenden jaren worden bewaard. ref Bovendien beperkt het hoge zoutgehalte in veel blauwe koolstofsystemen de methaanproductie, een krachtige broeikasgasemissie. ref Ten slotte raken blauwe koolstofsystemen, in tegenstelling tot terrestrische en zoetwatersystemen, niet verzadigd met koolstof omdat sedimenten verticaal toenemen als reactie op een stijgende zeespiegel, wanneer de gezondheid van ecosystemen wordt gehandhaafd. ref Daarom kan de snelheid van koolstofsekwestratie in sedimenten en de grootte van de sediment-koolstofput met de tijd verder toenemen. ref Zulke processen tonen de belangrijke rol aan die blauwe koolstofecosystemen spelen in zowel mitigatie (koolstofvastlegging) als aanpassing (verticale aanwas in reactie op zeespiegelstijging, wetlands verminderen ook golfenergie en effecten van zeespiegelstijging en stormvloed). Zulke processen tonen de belangrijke rol aan die blauwe koolstofecosystemen spelen in zowel mitigatie (koolstofvastlegging) als aanpassing (verticale aanwas in reactie op zeespiegelstijging, wetlands verminderen ook golfenergie en effecten van zeespiegelstijging en stormvloed).

Hoewel blauwe koolstofecosystemen een veel kleiner gebied vertegenwoordigen dan terrestrische bossen, is hun totale bijdrage aan koolstofvastlegging op lange termijn vergelijkbaar met koolstofputten in terrestrische ecosysteemtypen. Ondanks de kleinere bovengrondse biomassa en oppervlakte-afdekking van blauwe koolstofecosystemen, hebben ze het potentieel om substantieel bij te dragen aan langetermijn koolstofsekwestratie als gevolg van de hogere snelheid van organische koolstofsequestratie in sedimenten.

Hoewel ze enkele van de meest koolstofrijke ecosystemen op aarde zijn, zijn ze ook zeer bedreigd. Zodra ze zijn afgebroken of vernietigd, kan hun opgeslagen koolstof worden vrijgegeven in de atmosfeer en de oceaan en kan het een belangrijke oorzaak van klimaatverandering zijn. ref Wanneer moeraslanden bijvoorbeeld worden ontwaterd voor ontwikkeling, oxideert microbiële actie in de bodem, eerder geremd door overstroming van getijden, de koolstof en stoot deze naar de atmosfeer af als CO2. Tarieven van blauw koolstofverlies variëren van 0.7 - 7% per jaar (afhankelijk van het type vegetatie en locatie), resulterend in 0.23-2.25 miljard Mg CO2 vrijgelaten. ref Daarom is het behoud, het herstel en het duurzame gebruik van blauwe koolstofecosystemen essentieel om ervoor te zorgen dat hun koolstofsekwesteringsvoordelen behouden blijven, naast de vele bijkomende voordelen die ze bieden.