Hervorming van de gegevensarme rifvisserij van Palau via op de gemeenschap gebaseerde benaderingen

Locatie

Babeldaob, Ollei, Palau

De uitdaging

Palau is samengesteld uit 12 bewoonde eilanden en over 700-eilandjes die zich uitstrekken over 700 km. Het heeft tal van eiland- en riftypes, waaronder vulkanische en verhoogde kalksteeneilanden, atollen, barrièreriffen rond een groot deel van het cluster van het hoofdeiland en rifranden in het zuiden. Palau heeft de meest uiteenlopende koraalfauna van Micronesië, waaronder ongeveer 400-soorten harde koralen, 300-soorten zachte koralen, 1400-soorten rifvissen, duizenden ongewervelde dieren en de enige zoutwaterkrokodillen van Micronesië.

Luchtfoto van Palau bekend als "70 Mile Islands" evenals het rijke koraalrif dat hen omringt. Foto © Ian Shive

Luchtfoto van Palau bekend als "70 Mile Islands" evenals het rijke koraalrif rondom hen. Foto © Ian Shive

Eeuwenlang hebben de wateren van Palau levensonderhoud geboden. De noordelijke riffen - het op een na grootste visgebied in Palau - zijn afhankelijk van vissers en de omliggende gemeenschappen voor voedsel, levensonderhoud en inkomen. Palauans hebben zelfs een van de hoogste visconsumptie per hoofd van de bevolking vergeleken met andere regio's in de Stille Oceaan. Maar moderne vispraktijken en een groeiende toeristenindustrie hebben hier de visserijdruk verhoogd. Hoewel Palau een diepgewortelde instandhoudingsethiek en een groot netwerk van beschermde mariene gebieden (MPA's) heeft, is de toegenomen visserijdruk niet in staat geweest om voorraden duurzaam te houden en groeit het besef dat beschermde gebieden alleen onvoldoende zijn om levensvatbaar te blijven vispopulaties.

Om een ​​visserij duurzaam te beheren, is het noodzakelijk om informatie te hebben over de visstand: hoeveel vissen, welke soorten, hoe snel ze groeien en zich voortplanten en hoeveel kunnen worden geoogst zonder de visserij in gevaar te storten. Maar traditionele aandelenevaluaties zijn zo duur en grondstofintensief, dat jarenlange gegevens nodig hebben verzameld door getrainde experts voor een bedrag van honderdduizenden dollars of meer per bestand, dat ze onbetaalbaar zijn voor de meeste visserijen, vooral die in ontwikkelingslanden. En zonder de voorraadgegevens om managementbeslissingen te kunnen nemen, kan gegevensarme visserij zoals die in de noordelijke riffen van Palau gemakkelijk overbevist raken, wat een bedreiging vormt voor het levensonderhoud en de voedselzekerheid van de mensen die van hen afhankelijk zijn.

Ondernomen acties

In 2012 heeft The Nature Conservancy een proefproject opgezet in de Northern Reefs om de status van de bestanden te beoordelen aan de hand van gegevensbeperkte bestandsbeoordelingstechnieken, om het visserijbeheer te verbeteren door middel van een gemeenschapsgestuurde aanpak en om visbestanden opnieuw op te bouwen. Vanaf augustus 2012 tot en met juni 2013 hebben getrainde vissers wetenschappers geholpen bij het verzamelen van gegevens over soorten, grootte en volwassenheid voor ongeveer 2,800-vissen die zijn gevangen in de wateren van Palau. Ze maten hun eigen vangst en vis te koop op de enige vismarkt van het land, Happy Fish Market. Palauans vinden het leuk om hun vis in zijn geheel te kopen, dus het strikken van marktvissen om geslachtsklieren te beoordelen was aanvankelijk geen welkom idee bij de visverkopers op de Happy Fish Market, maar een $ 300 'huurprijs' onderhandeld met de lokale vrouwenverkopers gaf onderzoekers toegang tot 600 pond vis voor het verzamelen van gegevens - een fantastische hulpbron die ook een gelegenheid bood om Palau's overbevissingsprobleem te bespreken met een brede gemeenschap van visverkopers en -kopers.

Rijpe geslachtsklieren van een keizervis gevangen voor het Palau Stock Assessment Project. Foto © Andrew Smith

Rijpe geslachtsklieren van een keizervis gevangen voor het Palau Stock Assessment Project. Foto © Andrew Smith

De data-arme techniek is afhankelijk van de verhoudingen van de steekproefomvang om te bepalen hoeveel spawnen plaatsvindt en hoeveel voldoende is. In de basis gebruikt de techniek twee stukken lokale gegevens, de grootte van de vis en de rijpheid van vissen, gecombineerd met bestaande biologische informatie, om een ​​verhouding van het paaipotentieel te produceren. Als algemene regel geldt dat als vissen tenminste 20% van hun natuurlijke levensduur kunnen paaien, een visserij zichzelf kan onderhouden. Minder dan dat en de visserij zal afnemen. Hoewel 20% het minimumaantal is, hopen wetenschappers dat de visserij 30-50% van het natuurlijke paaien zal bereiken. De bevindingen in Palau waren zorgelijk en toonden aan dat 60% van de visvangst juveniel was en slechts 3-5% van hun leven lang paaien bereikte. De consequenties hiervan waren duidelijk: als de meeste vissen niet reproduceren, zal er in korte tijd geen vis meer zijn.

Visserijmanagers en wetenschappers hebben de resultaten van het proefproject gepresenteerd op gemeenschapsbijeenkomsten in Palau. Met de nieuwe kennis die door de gegevens wordt verschaft, zijn Palau's noordelijke vissersgemeenschappen snel in de richting van het ontwikkelen van managementstrategieën gegaan die de vispopulaties konden herstellen.

Hoe succesvol is het geweest?

Iedereen die bij het project betrokken is, van wetenschappers tot vissers, is optimistisch dat Palau's riffen binnenkort op weg zijn naar herstel, maar er zijn nog steeds management- en beleidshervormingen nodig. Palau beweegt zich in deze richting door beleid te ontwikkelen dat de toegang van vissers verschuift van moderne open toegang tot op rechten gebaseerde systemen, zoals riftoewijzing. Visserijmanagers werken aan de integratie van visserijbeheertools, zoals minimale en maximale groottelimieten, bescherming van belangrijke spawning-aggregaties en verbeteringen in het ontwerp van het landelijke netwerk van beschermde gebieden in hun visserijbeheerstrategie. Stakeholders streven naar het opstellen van landelijk gemandateerde visserijgegevensverzameling op belangrijke marktlocaties en naar een monitoringprogramma voor de lange termijn voor visserij, met behulp van verbeterde methoden voor onderwatervismonitoring, die de gegevens zullen verschaffen die nodig zijn voor gegevens beperkte bestandsbeoordelingen.

Vislengte meten als onderdeel van het Palau Stock Assessment Project. Foto © Andrew Smith

Vislengte meten als onderdeel van het Palau Stock Assessment Project. Foto © Andrew Smith

Tot slot hangt het succes van het beheer van natuurlijke hulpbronnen sterk af van handhaving en naleving. In maart hebben 2014, The Nature Conservancy en WildAid samengewerkt om een ​​handhavingssysteem voor Palau's Northern Reefs te ontwerpen dat praktisch, betaalbaar en haalbaar is om over een periode van vier jaar te implementeren. Het systeem biedt strategische sensordekking voor belangrijke visgebieden, MPA's en toegangswegen. De strategie combineert high-power videocamera's en een robuust VHF marine radionetwerk met de strategische plaatsing van boeien, patrouillevaartuigen en een zwevende bak om een ​​constante aanwezigheid en snelle responscapaciteit te bieden in beide Marine Managed Areas (MMA's).

Geleerde lessen en aanbevelingen

  • Het oplossen van het overbevissingprobleem is nooit gemakkelijk - er zijn compromissen en offers.
  • Managementopties variëren van het opleggen van maximale afmetingen tot het sluiten van zones gedurende een bepaalde tijdsduur totdat de vispopulaties kunnen rebounden. Maar deze keuzes, die vaak controversieel en ingewikkeld zijn om uit te werken, zijn veel gemakkelijker aan te nemen en toe te passen wanneer vissers deel uitmaken van de beoordeling van het probleem en bezig zijn met het bespreken van de oplossingen.
  • Samenwerking tussen wetenschappers en vissers was de sleutel tot het succes van het project. De uitgebreide kennis en ervaring van de Palauan-vissers hielpen het wetenschappelijke proces te informeren en de gemeenschap bewust te maken van het probleem.

Financieringsoverzicht

De David and Lucile Packard Foundation
Palau Protected Areas Network Fund

Leidende organisaties

The Nature Conservancy
WildAid

Partners

Palau International Coral Reef Centre
Palau Conservation Society
Bureau of Marine Resources
Palau Protected Areas Network Office
Murdoch University

Informatie

Video: een doorbraak voor data-arme visserij begint in Palau