Veranderingen in stormpatronen

Ant-atol, Pohnpei, Micronesië. Foto © Nick Hall

Projecties van veranderingen in stormpatronen

Orkaan Frances benadert in september Florida, 2004. Afbeelding met dank aan NASA en NOAA.

Orkaan Frances benadert in september Florida, 2004. Afbeelding met dank aan NASA en NOAA.

Wetenschappers hebben moeite om te bepalen of klimaatverandering (met name opwarming) heeft geleid tot veranderingen in tropische stormpatronen. Dit komt door de grote natuurlijke variabiliteit in de frequentie en intensiteit van tropische stormen (bijv. Door de El Niño Southern Oscillation), wat de detectie van langetermijntendensen en hun toerekening aan toenemende broeikasgassen bemoeilijkt. Andere factoren zijn onder meer beperkingen in de beschikbaarheid en kwaliteit van wereldwijde historische records van tropische stormen, inconsistentie in gegevensobservatiemethoden, de gelokaliseerde aard van de gebeurtenissen en de beperkte gebieden waar studies zijn uitgevoerd.

Sinds de Mid 1970's vertonen globale schattingen van de potentiële destructiviteit van orkanen een opwaartse trend die sterk samenhangt met de toenemende tropische temperatuur van het zeeoppervlak. ref Het aantal sterke orkanen (Categorie 4 en 5) steeg met ongeveer 75% sinds 1970, met de grootste stijgingen waargenomen in de Indische, Noord- en Zuidwestelijke Stille Oceaan. De frequentie van orkanen in de Noord-Atlantische Oceaan is ook het afgelopen decennium boven normaal geweest. Verbeteringen in ons vermogen om cyclonen te observeren, hebben deze schattingen echter mogelijk beïnvloed. ref

Ondanks deze uitdagingen suggereren veel toekomstige projecties op basis van modellen met een hoge resolutie dat door antropogene opwarming de tropische stormen gemiddeld genomen heviger kunnen zijn (met intensiteitstoenames van 2-11% door 2100). Hoewel sommige onderzoeken consequent dalingen van de wereldwijd gemiddelde frequentie van tropische cyclonen projecteren, worden aanzienlijke stijgingen voorspeld in de frequentie van de meest intense cyclonen. ref

Impact op Coral Reef ecosystemen

Als tropische stormen in intensiteit toenemen, zullen koraalriffen langere tijden nodig hebben voor herstel van de impact tussen stormgebeurtenissen. Directe fysieke gevolgen van stormen zijn onder meer erosie en / of verwijdering van het rifkader, losraken van massieve koralen, koraalbreuk en koraal dat littekens achterlaat door puin. Toenemende storminvloeden zullen waarschijnlijk ook kwetsbare vertakkingen veroorzaken (verantwoordelijk voor de meeste structurele complexiteit op riffen) om sneller af te nemen dan het aandeel van massieve koralen, resulterend in lage structurele complexiteit op getroffen riffen. ref

Stormen kunnen soms ten goede komen aan koralen

Grote stormen kunnen zelfs gunstig zijn voor koraalriffen. Zo kunnen orkanen het verbleken van koraal verzachten door kortstondige verlagingen van de lokale zeetemperaturen te veroorzaken, waardoor thermische stress wordt verminderd. ref Orkanen kunnen ook de overvloed aan koraalkolonies verminderen die vatbaarder zijn voor thermische stress (bijv. Vertakking en tabulaire kolonies) die riffen kunnen domineren die zelden stormen ervaren, waardoor het potentieel voor toekomstige stormen om verdere schade te veroorzaken wordt verminderd. Tropische stormen kunnen ook buitensporige macroalgen tijdelijk verwijderen, wat de rekrutering en groei van koralen kan beperken, hoewel schade door beschadiging door de orkaan aan koraalbedekking en het roeren van voedingsstoffen kan leiden tot verschuivingen naar door algen gedomineerde gemeenschappen. ref Het is duidelijk dat de combinatie van schade en koeling een belangrijke rol kan spelen in de rif-dynamiek. ref

Bovendien kunnen sterkere stormen ook leiden tot grotere koraalbeschadiging als gevolg van toegenomen overstromingen, bijbehorende aardse afvoer van zoet water en opgeloste voedingsstoffen uit kustwateren en veranderingen in sedimenttransport (leidend tot verstikking van koralen). Wanneer de intensiteit van stormen frequenter wordt, zullen koraalskeletten waarschijnlijk vatbaarder worden voor breuken oceaanverzuring en daarom meer vatbaar voor stormschade. ref

Stormschade op koraalriffen is uiterst fragmentarisch ref vanwege de aanzienlijke verschillen tussen stormen in termen van intensiteit, grootte en beweging. Schade kan variëren van het verwijderen van hele koraalontsluitingen (via 10s tot 100s van meters) in het directe pad van een storm, tot individuele kolonie schade in meer beschutte gebieden. ref Schade kan ook worden veroorzaakt door de geschiedenis van de storing, het niveau van koraalbedekking, het type koraalgemeenschap en omgevingsfactoren zoals blootstelling en circulatie. ref

Herstel is ook zeer variabel en hangt af van interacties van verschillende factoren, bijvoorbeeld schaal van de verstoring, beschikbaarheid van larven van overlevende koralen, beschikbaarheid van substraat voor koraalafzetting en het type koraalgemeenschap dat bestond op het moment van de verstoring.ref Veranderingen in stormpatronen bedreigen ook bijbehorende koraalrifhabitats zoals mangroven. Grote stormeffecten hebben bijvoorbeeld geleid tot massale mangrove-mortaliteit in het Caribisch gebied. ref