Inleiding tot klimaatverandering

Filippijnen. Foto © TNC

Wat is klimaatverandering?

Klimaatverandering verwijst naar de langetermijnveranderingen in het klimaat die zich voordoen gedurende tientallen, eeuwen of langer. Het wordt veroorzaakt door snel toenemende broeikasgassen in de atmosfeer van de aarde, voornamelijk als gevolg van het verbranden van fossiele brandstoffen (bijvoorbeeld steenkool, olie en aardgas).

Deze warmte-opvangende gassen verwarmen de aarde en de oceanen, resulterend in stijgende zeespiegels, veranderingen in stormpatronen, veranderde zeestromingen, veranderingen in regenval, smeltende sneeuw en ijs, meer extreme hitte, branden en droogte. Naar verwachting zullen deze gevolgen zich voortzetten en in sommige gevallen intensiveren, met gevolgen voor de menselijke gezondheid, infrastructuur, bossen, landbouw, zoetwatervoorraden, kustlijnen en mariene systemen.

Projecties

  • Atmosferische temperaturen: 2-4 ° C nemen toe met 2100, voornamelijk als gevolg van menselijke activiteit ref
  • Zeespiegelstijging: ~ 1 stijging met 2100 als gevolg van thermische uitzetting en ijzersmelten. Opmerking: de bijdrage van de ijskap van Groenland en West-Antarctica kan de zeespiegelstijging vergroten ref
  • Veranderingen in stormpatronen - opwarming kan ervoor zorgen dat tropische stormen gemiddeld genomen intenser zijn (met intensiteitstoenames van 2-11% door 2100) ref

Voor meer projecties van klimaatverandering en specifieke effecten op koraalriffen, klik hier. Voor lokale en regionale projecties in belangrijke geografische gebieden, zie de bronnen hieronder.

Verschil tussen weer en klimaat

  • Weer verwijst naar atmosferische omstandigheden zoals temperatuur en regenval gedurende een korte periode (een paar uur of een paar dagen). Het weer is wat je dagelijks ervaart.
  • Klimaat is het gemiddelde weerpatroon voor een bepaalde plaats gedurende een lange periode, meestal ten minste 30 jaar.

Klimaatvariabiliteit

De natuurlijke variatie in het klimaat die optreedt van maand tot maand, van seizoen tot seizoen, van jaar tot jaar en van decennium tot decennium wordt klimaatvariabiliteit genoemd (bijv. Jaarlijkse cyclus van natte en droge seizoenen in de westelijke tropische Stille Oceaan).

Klimaatvariabiliteit tussen jaren wordt veroorzaakt door natuurlijke variaties in de atmosfeer en de oceaan, zoals de El Niño Southern Oscillation (ENSO). ENSO heeft twee extreme fasen: El Niño en La Niña. El Niño heeft de neiging om zwakkere passaatwinden en warmere oceaancondities in de buurt van de evenaar over een groot deel van de Stille Oceaan te brengen, terwijl La Niña de neiging heeft om sterkere passaatwinden en koelere oceaancondities te veroorzaken.

Natuurlijke klimaatvariabiliteit treedt op naast de klimaatverandering (dwz droogtes en overstromingen veroorzaakt door ENSO zullen blijven voorkomen en kunnen toenemen als gevolg van klimaatverandering). Daarom moet met deze natuurlijke fluctuaties ook rekening worden gehouden bij het plannen voor de toekomst.