Het beheren van Coral Predators

Herbivore zee-egels rijpen in bewaakte zoutwatertanks om te helpen bij het verwijderen van algen uit koraalpatches. Foto © Ian Shive

Koraalroofdieren zijn een natuurlijk onderdeel van een gezond koraalrif-ecosysteem. Overmatige dichtheden van sommige corallivoren, zoals doornenkroon doornen (Acanthaster planci) en koraaletende slakken (hoofdzakelijk Drupella spp. en Coralliophila abbreviata) kan resulteren in dramatische en wijdverspreide dalingen in koraalbedekking. Verlies van koralen kan ernstige gevolgen hebben voor rifindustrieën - met name toerisme - en koraalrifmanagers kunnen opties overwegen om koraalroofdieren onder controle te houden.

kroon van doornzeester

Uitbraken van doornenkristallen kunnen de veerkracht van koraalriffen verminderen. Het direct verwijderen van de roofdieren kan een noodzakelijke interventie zijn. Foto © S. Kilarski

Een scala aan technieken is beschikbaar voor het verwijderen of voorkomen van de verspreiding van corallivoren, maar deze technieken zijn over het algemeen alleen haalbaar voor controles op lokale schaal. Om deze reden wordt de controle van koraalroofdieren normaliter alleen geprobeerd op kleinere schaal (een paar hectare of minder), zoals rond hoogwaardige toeristische sites. Sommige bestrijdingsprogramma's hebben zich gericht op sites waarvan wordt gedacht dat dit de belangrijkste bronriffen zijn voor het uitbreken van koraalroofdieren, met als doel de gevolgen voor het hele systeem te beperken. Deze pagina introduceert technieken en problemen die relevant zijn voor de controle van doornenkristallen en zeesterren Drupella slakken. Hoewel zee-egels soms riffen kunnen beschadigen, zijn ze ook vaak belangrijk voor het bestrijden van algen en het onderhouden van een gezond ecosysteem van koraalriffen; daarom is het beheer van zeeëgel gedekt in a afzonderlijke pagina.

Doornenkroon Zeester (COTS)

Populaties van de doornenkristal (COTS) bloeien periodiek, resulterend in ernstige uitbraken (of 'plagen') die in staat zijn om koraal te doden in grote gebieden. Hoewel COTS-uitbraken zich waarschijnlijk in het verleden op sommige riffen hebben voorgedaan, zijn er sterke aanwijzingen dat ze vaker voorkomen en de afgelopen decennia meer ernstige schade aanrichten. Overbevissing van COTS-roofdieren (inclusief de triton-slak, titan-triggerfish) zal waarschijnlijk een bijdragende factor zijn, maar recente analyses ref hebben overtuigend bewijs geleverd dat overtollige voedingsstoffen, die leiden tot veranderingen in de productiviteit van plankton, de belangrijkste oorzaak zijn van toenemende uitbraakfrequenties. Dit heeft belangrijke implicaties voor koraalrifmanagers, wat suggereert dat de belangrijkste langetermijnstrategie voor het verminderen van het risico op COTS-uitbraken waarschijnlijk zal zijn het verminderen van op het land gebaseerde bronnen van voedingsstoffen door verbeterd stroomgebiedbeheer.

Hoewel het beheer van stroomgebieden de belangrijkste langetermijnstrategie kan zijn, hebben de ecologische en economische gevolgen van grote COTS-uitbraken gemotiveerde managers van koraalriffen en de sector van het riftoerisme gemotiveerd om methoden voor de controle van COTS tijdens uitbraken te ontwikkelen en testen. De volgende methoden zijn effectief bij het doden, verwijderen of voorkomen van de verspreiding van COTS, hoewel ze over het algemeen bewezen de moeite waard zijn alleen voor het beschermen van kleine gebieden (minder dan 4 hectare) van rif:

Drupella

Koraalroofdier: Corallivorous Snails (Drupella cornus) verzamelen om een ​​Brain Coral te verslinden (platygyra sp.) op een vervuild rif. Foto © Dr J Dafni / Marine Photobank

  • Injectie - Het injecteren van galzouten of natriumbisulfaat doodt COTS binnen een paar dagen en is niet giftig voor ander zeeleven. De single-shot methode met galzouten is de meest efficiënte techniek, het kost slechts een paar seconden om elke zeester te injecteren. De behandelingssnelheden van 5-6 zeesterren per minuut met behulp van enkelvoudige injecties van galzouten zijn geregistreerd in vergelijking met slechts één zeester per minuut met natriumbisulfaat. ref
  • Handmatig verwijderen - Sterke geslepen stokken, barbecuetangen of een haakstang zijn het beste om zeesterren onder de koralen te trekken. Verzamelde zeester kan dan worden meegenomen naar een strategisch geplaatste zwevende of verzonken bak voor overbrenging naar een kleine boot. Omdat dit proces vereist dat zeester meerdere keren moet worden behandeld, is handmatige verwijdering in hoge mate inefficiënt en bestaat er een hoog risico op spiking (dat wil zeggen doorboord worden door de giftige stekels van de zeester) voor duikers en mensen die betrokken zijn bij de transfers in en uit de boot.
  • Onderwateromheiningen - De noodzaak om zeesterren die zich in open gebieden van rif bewegen te verwijderen, draagt ​​aanzienlijk bij aan de kosten van bestrijdingsprogramma's. Tests van onderwaterafscheidingen in het Groot Barrièrerif gaven aan dat bepaalde ontwerpen effectief kunnen zijn, maar ze zijn niet op grote schaal overgenomen vanwege logistieke en efficiëntieoverwegingen. Omheiningen kunnen nuttig zijn op zeer kleine locaties met een zeer hoge waarde, maar hebben waarschijnlijk regelmatig toezicht en monitoring nodig.
  • Opkomende technieken - Een reeks andere technieken wordt onderzocht in de zoektocht naar efficiëntere, grootschalige besturingstechnieken. Niemand is momenteel voldoende ontwikkeld om in de praktijk getest te worden, maar wetenschappers onderzoeken de haalbaarheid van genetische, biochemische en microbiologische benaderingen van COTS-controle.

Corallivore Slakken

Ondanks hun kleine formaat kunnen corallivoor slakken ernstige schade toebrengen aan koraalriffen wanneer ze grote dichtheden bereiken. Controle op uitbraken van slakken, zoals Drupella, is bewezen uitdagend, zelfs over kleine schalen, vanwege hun levensgeschiedenis, gedrag en ecologische interacties met koralen.

Drupella hebben de neiging om vertakkingen te geven aan koralen met complexe driedimensionale structuren, waar ze zich vaak rond takbases baseren. Als je diep in kolonies verstopt raakt, zijn ze moeilijk toegankelijk. Sommige touroperators op het Great Barrier Reef hebben succes gehad met behulp van een lange pincet en flexibele gereedschappen om klauwen op te pakken om slakken één voor één te verwijderen. Dit kan zeer tijdrovend zijn en het is moeilijk om er zeker van te zijn dat alle dieren uit een koraal kolonie worden verwijderd. Ervaringen tot nu toe uit Australië en Florida suggereren dat slak verwijdering effectief kan zijn in het verminderen van weefselverlies of sterfte van doelwit koraalkolonies, maar het is onwaarschijnlijk dat het effectief is als een methode voor het beheersen van roofdierpopulaties.

MANAGEMENTGELEIDING

Detecteren en reageren op Coral Predator-uitbraken

Koraalrifbeheerders die zich zorgen maken over het uitbreken van koraalroofdieren, zouden kunnen overwegen om een ​​systeem te hebben voor vroegtijdige detectie van uitbraken en om de abundantie en verspreiding van corallivoren te beoordelen als leidraad voor controleprogramma's. Managers kunnen ook overwegen om COTS en Drupella Coralliophila zoekopdrachten ref in hun routine bewakingsprogramma'sen ontwikkelen van een incident response plan voor koraalroofdieren.

Urchin uitbraken

Urchin-uitbraken worden het best beheerd door de onderliggende oorzaken aan te pakken, zoals overbevissing van roofdieren of herbivoren, of nutriëntenverontreiniging. In sommige gevallen kunnen snelle afname van de dichtheid van de jongen echter wenselijk zijn om het herstel van koraalpopulaties als onderdeel van een a. Te vergemakkelijken herstelstrategie. Managementproeven, zoals die op de Seychellen, hebben aangetoond dat de rekrutering van koralen tot een factor twee kan toenemen op locaties waar egels werden verwijderd. ref In Kenia hebben experimenten ook aangetoond dat urchineverwijdering gunstig kan zijn voor koralen, maar dat dit kan worden voorafgegaan door een eerste toename van de overvloed aan zeewier en ook gepaard moet gaan met de bescherming van vissen die op egels jagen. ref