Managing Coral Disease

Hurricanes. Foto © NOAA
aangetast koraal

Dit koraal, geïnfecteerd door witte-bandziekte, werd gevonden op een ondiep koraalrif bij het eiland Hsiaoliuchou (klein eilandje in het zuidwesten van Taiwan). In een plan voor snelle respons bij ziekte moet worden aangegeven welke maatregelen moeten worden genomen bij het uitbreken van een ziekte. Foto © Konstantin Tkachenko

Uitbraken van koraalziekte kan een ernstige bedreiging vormen voor koraalriffen, waardoor de dood van harde en zachte koralen over uitgestrekte gebieden veroorzaakt. Managers die worden geconfronteerd met een uitbraak van koraalkwalen, willen waarschijnlijk ecologische implicaties voorspellen en communiceren, effecten meten en inzicht krijgen in de gevolgen van ziekte-uitbraken voor beheer op langere termijn van rifbestendigheid.

Een antwoordplan voor koraalziekten beschrijft de stappen voor het detecteren, beoordelen en reageren op uitbraken van ziekten. Omdat ziekteverspreiding op zijn minst gedeeltelijk afhankelijk is transmissiemanagers kunnen opties hebben om rechtstreeks tussenbeide te komen met als doel de ernst of omvang van de effecten te verminderen door activiteiten te controleren die het risico op overdracht van ziekten verhogen. Ziekten kunnen zich snel verspreiden door een ecosysteem van koraalriffen, maar ziekteaanvallen kunnen ook maanden tot jaren aanhouden. Dit betekent dat ziekte bewaken de respons moet mogelijk vele maanden of zelfs jaren aanhouden.

Net als bleekreactieplannen, kunnen het type en de schaal van het plan sterk variëren, afhankelijk van uw site en capaciteit. Het herkennen en identificeren van koraalkwalen is van cruciaal belang voor een effectieve ziekterespons en op veel locaties kunnen koraalrifmanagers afhankelijk zijn van specialistische expertise of een programma implementeren om capaciteit op dit gebied te bouwen. Gelukkig zijn er enkele uitstekende gidsen en hulpmiddelen ref om te helpen bij de identificatie en het beheer van koraalaandoeningen.

Het ontwikkelen van een ziektebeoordelingsplan

Brown Band-ziekte op Acropora spp. Foto © Andrew Bruckner

Brown Band-ziekte op Acropora spp. Foto © Andrew Bruckner

Plannen voordat een ziekte uitbreekt, stelt managers in staat snel te reageren wanneer de eerste tekenen van een uitbraak van een ziekte worden waargenomen. Het is van cruciaal belang om vooruit te plannen voor personeel, financiering, communicatie en monitoring. Het hebben van een plan zorgt ervoor dat managers ook geloofwaardigheid en politieke steun krijgen bij rifgebruikers en besluitvormers. Bij het ontwikkelen van ziekteresponeplannen is het belangrijk om relevante belanghebbenden en partners op te nemen, evenals hogere functionarissen van binnen de beheersorganisatie. Het duidelijk definiëren van de rollen en verantwoordelijkheden van alle organisaties en individuen die bij een reactie zijn betrokken, is ook cruciaal voor de effectiviteit van een plan.

Er zijn enkele uitstekende voorbeelden van reactieplannen voor koraalziekten, evenals andere reactieplannen die meerdere risico's aanpakken, waaronder koraalaandoeningen. Managers kunnen ook overwegen om met relevante wetenschappers samen te werken om prognosetools voor het voorspellen van het risico op kanker te ontwikkelen, zoals die ontwikkeld voor het Great Barrier Reef.

Managementreacties op uitbraken van koraalziekte

De aard van de koraalziekte suggereert dat er mogelijk mogelijkheden zijn om het risico op een uitbraak te verminderen of de omvang van een uitbraak te verminderen door middel van directe beheersinterventies. Het is belangrijk om de basiscondities (dat wil zeggen, wat normaal aanwezig is en op welke niveaus, in de koraalgemeenschap) te bepalen. Zodra managers 'basislijn'-omstandigheden bepalen, kunnen beoordelingen worden gemaakt van wat de bovennormale ziektegraden en hun potentieel voor verhoogde mortaliteit vertegenwoordigt. ref Zie de dia's hieronder voor meer informatie over de technieken en strategieën die worden gebruikt door managers. Andere beheersreacties zijn voorgesteld, maar de meeste vereisen verder onderzoek en testen om hun effectiviteit en kostenefficiëntie te bepalen.

Directe managementacties om infecties te verlichten zijn mogelijk in het geval van een paar pathogenen.ref Er is bijvoorbeeld enig succes geboekt bij het beheersen van de verspreiding van de ziekte van de zwarte band tijdens opwarmingsanomalieën door de band aan te zuigen met behulp van grote spuiten of pompen. Klei of onderzeese epoxyverf kan dan direct over de band worden geplaatst ref om de groei van cyanobacteriën in het onderliggende koraalskelet te stoppen. Deze techniek is ook met succes geprobeerd met gele-bandziekte, witte pest en witte-bandziekte. Als deze aanpak moet worden toegepast, moet dit met de grootste zorg worden gedaan om verspreiding van cyanobacteriën en andere micro-organismen van een aangetast koraal naar omliggende koralen te voorkomen.ref Chirurgische verwijdering van zieke delen is ook met succes gebruikt om koraalziekten te 'behandelen'.

Managers hebben beperkte toegang tot rifsites met hoge niveaus van ziekte met als doel het risico van overdracht door duikers op niet-aangetaste sites te verminderen. Een andere strategie houdt in controlerende factoren die koraalziekte verergeren zoals sedimentatie en verminderde waterkwaliteit. ref Tijdens een ziektegebeurtenis kunnen managers de inname van herbivore vissen beperken, zodat algenkevers algenbloei onder controle kunnen houden. ref Bepaalde managementacties die specifiek zijn voor het aanpakken van koraalziekten, moeten worden geïmplementeerd, zoals bioveiligheidsmaatregelen. Dergelijke maatregelen omvatten de juiste behandeling van zieke koralen, vermindering van het verkeer tussen duiklocaties en verplaatsing van niet-geïnfecteerde sites naar geïnfecteerde sites. ref Voorgestelde strategieën om schade door ziekte te minimaliseren zijn onder meer ruimen en quarantaine, isolatie van ziektevectoren, verwijdering van zieke delen, gebruik van stopverf of beton om aangetaste plekken op koraal te bedekken, en gebruik van antibioticagelei op aangetaste koralen. ref Terwijl wetenschappers meer leren over de oorzaken en wijzen van overdracht van koraalziekteer zullen aanvullende aanbevelingen worden gedaan om de overdracht van ziekten en de mortaliteit door koralen te verminderen.

Er bestaat een netwerk van toegewijde en gekwalificeerde wetenschappers en managers die gecontacteerd kunnen worden voor hulp, informatie en advies. Leden van de volgende twee organisaties kunnen gecontacteerd worden voor informatie en kunnen specifieke vragen over koraalziekte beantwoorden:

  • The Coral Disease and Health Consortium De Coral Disease en Health Consortium (CDHC) is opgezet als een samenwerkingsverband tussen vertegenwoordigers van Amerikaanse instanties die betrokken zijn bij het beheer van koraalriffen. Momenteel is de groep betrokken bij gezondheidsbeoordelingen; uitbraakreacties in de VS en geassocieerde gebieden; onderzoek en ontwikkeling voor diagnostiek en pathologie; een Internationaal Register voor Coral Pathology; en inspanningen voor capaciteitsopbouw die training, technologieoverdracht en strategische onderzoeksplanning omvatten. Managers kunnen rechtstreeks contact opnemen met de CDHC via: cdhc.coral@noaa.gov, of ofwel Dr. Andy Bruckner of Dr. Cheryl Woodley bij NOAA. Zie Appendix 2 in het Handboek Coral Disease ref voor hun contactgegevens.
  • Het Coral Reef Targeted Research Program, Coral Disease Working Group De Coral Disease Working Group (CDWG) is een van de zes werkgroepen van de Global Environment Facility en het Coral Reef Targeted Research (CRTR) -programma van de Wereldbank. De CDWG onderhoudt samenwerkingen ter ondersteuning van onderzoek naar koraalziekten in elk van de vier regionale Centres of Excellence van de CRTR in de Filippijnen, Tanzania, Australië en Mexico en elk van deze kan informatie verstrekken over het verzamelen van monsters en waar monsters naartoe kunnen worden gestuurd. Zie Appendix 2 in het Handboek Coral Disease ref voor een regionale contactlijst van deskundigen op het gebied van koraalziekten.