Herbivoren beschermen

Herbivore zee-egels rijpen in bewaakte zoutwatertanks om te helpen bij het verwijderen van algen uit koraalpatches. Foto © Ian Shive
rotatie sluitingsteken

Een strategie voor visserijbeheer is om gesloten gebieden voor de visserij tot stand te brengen, zoals deze roterende sluiting in Hawai'i. Foto © Stacey Kilarski

herbivoren, waaronder een reeks vissen en ongewervelde soorten, zijn belangrijk voor het ondersteunen van veerkracht van koraalriffen. Door op algen te grazen, kunnen herbivoren voorkomen dat macroalgen koralen overgroeien of ruimte innemen die belangrijk is voor het werven van koralen. Belangrijke herbivoren zijn onder andere papegaaivis, surgeonfishes, rabbitfishes, en egels (hoewel egels kan ook leiden tot niet-duurzame bio-erosie in buitensporige aantallen).

Uitputting van herbivoorpopulaties, vooral in combinatie met verhoogde niveaus van voedingsstoffen uit meststoffen of rioolwater, kan de balans van koraal naar algen domineren. ref Deze verandering in gemeenschapsstructuur en -samenstelling (bijv. Van een door koraal gedomineerd naar een door algen gedomineerde toestand) wordt een faseverschuiving genoemd. Als er eenmaal een faseverschuiving heeft plaatsgevonden, kan het moeilijk zijn voor het systeem om terug te keren naar koraaldominantie, omdat volwassen macroalgagemeenschappen vaak worden gekenmerkt door soorten met fysische of chemische afschrikmiddelen die ze minder smakelijk of verteerbaar maken voor herbivoren. Het voorkomen van faseverschuivingen door herbivoren te beschermen tegen overexploitatie (in combinatie met het verminderen van de toevoer van voedingsstoffen) wordt nu erkend als een cruciale overweging voor het beheer van koraalriffen.

Koraalrifbeheerders kunnen een belangrijke rol spelen bij herbivoorbescherming door herbivoorverwijdering te regelen in beschermde mariene gebieden (MPA's) waar ze jurisdictie hebben, en door samen te werken met vissers en visserijbeheerders om de levensvatbaarheid van herbivoorpopulaties in het bredere rifecosysteem te beschermen. Visserijwetgeving kan belangrijke wettelijke kaders bieden voor de bescherming van herbivoren, maar in de meeste gevallen zijn bestaande visserijbeheersstrategieën niet ontworpen om functionele rollen zoals herbivorie te beschermen.

Een reeks conventionele tools en strategieën voor visserijbeheer zijn beschikbaar voor het beschermen van herbivoren. Waaronder:

Vismarkt

Beheerbeperkingen voor de oogst van plantenetende vissen, zoals papegaaivissen, kunnen helpen om een ​​uitgebalanceerde verzameling van algen en koraal in stand te houden. Foto © Henry Wolcott 2005 / Marine Photobank

  • Gebiedssluitingen - Verbod op het verwijderen van herbivoren (of algemeen verbod op vissen) in gedeelten van het leefgebied of op locaties die belangrijk zijn voor herbivoren (zoals aggregatieplaatsen) kan helpen herbivoorpopulaties in stand te houden.
  • Versnellingsbeperkingen - Herbivoren worden over het algemeen niet gevangen in de haak- en lijnvisserij en worden in plaats daarvan doelwit van vallen, netten of speren. Sommige plantenetende vissen, zoals papegaaivissen, zijn bijzonder kwetsbaar voor nachtelijke speervissen en onderwatervisserij op SCUBA. Beperking van het gebruik van bepaalde soorten vistuig of vistijden kan de druk op herbivoren verminderen.
  • Soorten verbiedt - De meest effectieve manier om herbivoren te beschermen is om een ​​totaal verbod op het verzamelen van belangrijke herbivoor soorten te stellen. Dit is nu geïmplementeerd op verschillende locaties, waaronder Belize. Marktgebaseerde benaderingen, zoals het verbieden van de verkoop van herbivoren, kunnen commerciële visserij voor herbivore soorten voorkomen, hoewel de visvangst op veel locaties nog steeds een belangrijke bron van druk kan zijn.
  • Tijdelijke sluitingen - De rol van herbivoren kan vooral belangrijk zijn na verstoringsgebeurtenissen die koralen doden, zoals orkanen of massale koraalbleking. Managers kunnen een tijdelijke beperking overwegen voor het oogsten van belangrijke herbivoor soorten om de kans te maximaliseren dat koraalpopulaties zich kunnen herstellen zonder de extra druk van overmatige concurrentie met algen.
  • Actieve restauratie - In gevallen waar herbivoorpopulaties zijn verminderd door overbevissing of ziekte, kan actief herstel de meest haalbare manier zijn om populaties opnieuw op te bouwen tot het niveau dat nodig is om een ​​faseverschuiving te voorkomen of om te keren. Verarmde egelpopulaties zijn de focus geweest van geassisteerde herstelproeven op sommige plaatsen waar ze een van de belangrijkste bronnen van herbivorie zijn (die symptomatisch kunnen zijn voor uitgeputte populaties van vis herbivoren), maar er zijn nog geen voorbeelden van succesvolle grootschalige restauratie geweest .

Urchin-populaties verbeteren

In sommige gevallen ondernemen managers actie om de egelpopulaties te vergroten om rifherstel te ondersteunen, vooral gebieden waar populaties van andere herbivoren (bijv. Papegaaivis en konijnenvissen) zijn opgebruikt. In het Caribisch gebied bijvoorbeeld, beoordelen onderzoekers het potentieel van het kweken van zeeëgel in laboratoria en verplaatsen ze naar het wild. In Hawaï hebben managers verzamelaars-egels opgehaald en vrijgegeven (Tripneustes gratilla) om de invasieve algen te laten grazen en rifherstel te bevorderen.

Er zijn andere acties ondernomen om de zee-egelpopulaties te vergroten, zoals de bouw van kunstmatige riffen die niches bieden voor egels om zich te verbergen voor roofdieren, en beperkingen op de visvangst van urchin roofdieren (bijvoorbeeld triggerfish en grotere wrasses) die het herstel van urchin zouden kunnen ondersteunen populaties. Hoewel een aantal urchin enhancement-projecten zijn geprobeerd, blijft de duurzaamheid van deze inspanningen in het geding. ref

Onderzoek en praktijk

Terwijl diverse herbivore rifvissen een rol spelen bij het omkeren van koraal-algen faseverschuivingen, tonen twee recente studies faseverschuivingsomkering aan door een "onverwachte" enkele soort. ref Beide studies gebruikten grootschalige experimenteel geïnduceerde faseverschuivingen op het Great Barrier Reef en het gebruik van onderwatercamera's om de soort te documenteren die verantwoordelijk is voor de overgang van macroalgale overheersing naar epilithische algen en koraal.

Eén studie ref onthulde dat de enige soort, Naso unicornis, was bijna alleen verantwoordelijk voor het verwijderen van Sargassum biomassa. De tweede studie ref gedocumenteerd herstel van het rif (verwijdering van Sargassum) was voornamelijk te wijten aan de batfish, Platax pinnatus. De resultaten van beide studies onthullen hoe belangrijk het is om die groepen te beschermen die de veerkracht van het lokale ecosysteem ondersteunen. Beheers- en instandhoudingsstrategieën moeten mogelijk verder kijken dan soortendiversiteit en zich ook richten op het behoud van ecologische processen en bescherming van sleutel soorten in functionele groepen.

Om de overvloed aan zeewieren op koraalriffen in Maui, Hawai'i, te beheersen Kahekili Herbivore visgebied werd opgericht. Het werd ontworpen om de lokale overvloed van bepaalde plantenetende vissen en zee-egels te vergroten door methoden voor visserijbeheer. Bijvoorbeeld broederij-opgeheven juveniele jongen (Tripneustes gratilla) zijn vrijgegeven op het rif om de invasieve algen te laten grazen en het herstel van het rif te bevorderen.

video: Herbivores gebruiken om een ​​rif te redden (2: 39)

Darla White, de Hawaii Division of Aquatic Resources, beschrijft hoe visserijen worden beheerd voor de veerkracht van rif.

Natuurlijke controles van zeealgen zijn bedoeld om het mariene ecosysteem in het gebied te helpen weer gezond te worden. Het beheersgebied verbiedt het vissen op vissen in de volgende families: Kyposidae (zeehol), Scaridae (papegaaivissen) of Acanthuridae (surgeonfishes) of andere zee-egels.