Larval Propagation

Staghorn-koralen in Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Koralen gebruiken twee fundamenteel verschillende vormen van reproductie. Seksuele reproductie houdt in dat koraal gameten (dwz eieren en sperma) worden bevrijd of 'uitgezet' in de waterkolom die samenkomen en genetisch unieke koraalkolonies creëren. Aseksuele voortplanting omvat de aanmaak van koraalkolonies die genetisch identiek zijn (of 'klonen'). Dit gebeurt door fragmentatie, waarbij stukjes van een koraal kolonie afbreken en uitgroeien tot nieuwe kolonies, of ontluikende, waar een koraalpoliepen in twee identieke poliepen splitst. Ontluikend is het proces waardoor koraalkoloniën groter kunnen worden. Actieve propagatie-inspanningen kunnen beide modi gebruiken, met verschillende kosten en baten.

Succesvolle reproductie en rekrutering van nieuwe koralen met verschillende eigenschappen zijn essentieel voor het herstel van koraalpopulaties. Als koraalpopulaties laag zijn, kan beperkte rekrutering het herstel van koraalriffen aanzienlijk belemmeren, zelfs als andere managementacties worden uitgevoerd. In dit gedeelte worden de stappen beschreven die nodig zijn om koraalpopulaties te herstellen via larvale voortplantingsmethoden met behulp van het seksuele reproductieproces.

Het verzamelen van koraal gameten van Acropora koralen. Foto © Barry Brown / SECORE International

Het verzamelen van koraal gameten van Acropora koralen. Foto © Barry Brown / SECORE International

De belangrijkste voordelen van het gebruik van seksuele voortplanting voor koraalrestauratie is het vermogen om het aantal koraaluitstulpingen dramatisch op te schalen, te werken met talloze koraalsoorten en morfologieën, en de genetische diversiteit van koralen op riffen te vergroten. Hoewel massage-spawninggebeurtenissen maar 1-3 keer per jaar voorkomen, kunnen deze gebeurtenissen miljoenen babykoralen opleveren, die elk een nieuw genetisch individu vertegenwoordigen.

Natuurlijk zijn er ook uitdagingen voor larvale vermeerderingstechnieken. Bijvoorbeeld, de meeste koraalopwekking gebeurt 's nachts, koraallarven zijn microscopisch klein en kwetsbaar, en larven hebben specifieke ecologische vereisten voor succesvolle vestiging en metamorfose. Er is dus veel ervaring en voorbereiding nodig om deze restauratietechnieken aan te pakken en verder hands-on leren met experts wordt aangemoedigd.

Secore_Logo_RGB

Deze inhoud is ontwikkeld met SECORE International. Voor meer informatie, contacteer info@secore.org of bezoek hun website op secore.org.