Seksuele reproductie

Staghorn-koralen in Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

De productie van nieuwe koraallarven is om twee redenen cruciaal voor het onderhoud van koraalpopulaties. Ten eerste kunnen koralen tijdens deze levensfase nieuwe locaties verspreiden en koloniseren, waardoor ze toegang krijgen tot nieuwe locaties die mogelijk betere milieuomstandigheden hebben voor koraalgroei en overleving. Ten tweede zijn seksueel geproduceerde larven het enige middel om nieuwe genetische individuen aan een populatie toe te voegen, waardoor een verscheidenheid aan eigenschappen wordt gecreëerd die koralen in staat stellen zich op verschillende manieren aan te passen of te reageren op milieuomstandigheden. Fragmentatie daarentegen produceert klonen en verhoogt de genetische diversiteit niet.

Er zijn twee hoofd voortplantingswijzen die door koralen worden gebruikt om larven te produceren. De meeste grote en overvloedige soorten om rif te bouwen zijn uitgezonden spawners, die eieren en sperma vrijgeven in de waterkolom. De daaropvolgende processen van bevruchting en larvale ontwikkeling vinden plaats aan de oppervlakte van de oceaan. Andere soorten koralen zijn kunstmoeders, die interne bevruchting ondergaan en hun nageslacht als larven afgeven, wat een relatief gevorderd stadium van ontwikkeling is, omdat ze klaar zijn om snel na de introductie te vestigen. Uitgezonden spawners zijn de soorten die gesynchroniseerde massa-spawngebeurtenissen ondergaan die mogelijkheden bieden om grote hoeveelheden gameten te verzamelen voor larvale vermeerdering. Broodjeslarven kunnen ook worden verzameld voor vermeerdering, maar deze soorten hebben meestal kleinere ouderkolonies die kleinere volumes larven opleveren, die goed zijn voor onderzoek maar minder waarschijnlijke doelen voor grootschalige restauratie.

Informatie over reproductieve vormen van gewone Caribische koralen is te vinden op de Caribbean Coral Spawning Webinar en de Larval Propagation Working Group Page van Coral Restoration Consortium Page.

Close-up van het koraal die van de keister zijn gameetbundels vrijgeven tijdens koraal het afzetten. Foto © Barry Brown / SECORE International / Wildhorizons.com

Close-up van het koraal die van de keister zijn gameetbundels vrijgeven tijdens koraal het afzetten. Foto © Barry Brown / SECORE International / Wildhorizons.com

Naast de twee reproductieve modi, kunnen koralen ofwel hermafrodiet of gonochorisch zijn. Hermafrodiete soorten spaai beide eieren en sperma samen uit elke poliep. De eieren en het sperma worden samen uitgezet in een bundel die hen gedurende een paar minuten beschermt tegen verdunning, terwijl ze naar het wateroppervlak drijven, zodat ze gemakkelijker kunnen worden verzameld.

Gonochoric soorten kolonies hebben met gescheiden geslachten (mannelijke kolonies produceren sperma en vrouwelijke kolonies produceren eieren). Het verzamelen van gameten van deze soorten is een grotere uitdaging omdat gameten snel verdunnen in de waterkolom, dus het verzamelen moet snel gebeuren. Bovendien moet u ervoor zorgen dat beide geslachten worden vertegenwoordigd tijdens collecties, dus ouderkolonies moeten vóór de verzameling worden geïdentificeerd. De beste strategie is om naar een site met veel kolonies van de soort te gaan en te kijken of kolonies eieren of spermacellen afzetten. Als u slechts toegang heeft tot een paar kolonies, neem dan kleine monsters voordat u gaat paaien om het geslacht van de kolonie te bepalen.

Gonochorisch koraal (mannelijk) spawnende zaadcellen in de wateren van Curaçao. Foto © SECORE International / Benjamin Mueller

Gonochorisch koraal (mannelijk) spawnende zaadcellen in de wateren van Curaçao. Foto © SECORE International / Benjamin Mueller

De eerste taak is om de doelen van uw restauratieproject en de koraalsoorten te bepalen die u als doelwit voor seksuele verspreiding zult gebruiken. Met deze informatie kun je bepalen of de soort een uitgezonden spawner, kweker, hermafrodiet of gonochor is en rifsites met voldoende ouderkolonies identificeren en de methoden die nodig zijn voor koraal spawn verzamelen.


Secore_Logo_RGB
Deze inhoud is ontwikkeld met SECORE International. Voor meer informatie contacteer info@secore.org of bezoek hun website op secore.org.