Substraat toevoeging

Staghorn-koralen in Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Tropische kustlijnen worden geconfronteerd met toenemende risico's van kuststormen in combinatie met degradatie van hun nearshore ondiepe riffen. Afgekeurde riffen beginnen te eroderen wanneer de levende koraalbedekking onder een drempelniveau daalt (tussen 10% en 15% dekking). ref Naarmate de riffen lager worden in de waterkolom, wordt de hoeveelheid golfenergie die ze blokkeren verminderd. Rifdegradatie, gecombineerd met deze toenemende risico's, zorgt samen voor een grotere overstroming en erosie. De belangstelling groeit naar de beste manier om deze uitdagingen het hoofd te bieden. Beslissers kiezen vaak voor gebouwde infrastructuur zoals zeeweringen die kustecosystemen verder afbreken. Daarom is er een groeiende belangstelling ontstaan ​​voor het gebruik van koraalrifherstel door substraattoevoeging als een middel om te voldoen aan kustbescherming (risicovermindering) en doelstellingen voor natuurbeheer.

Pilot hybride of 'kunstmatige' rifstructuren, gebouwd met stalen kooien en gevuld met stenen en cement, werden geïnstalleerd in 2015 in Grenville Bay, Grenada om een ​​kwetsbare kustlijn te beschermen tegen sterke golfslag en de gevolgen van klimaatverandering, zoals ernstige erosie. De pilootstructuren houden met succes het zeeleven, koraalfragmenten en korstvorming over met koraalalgen. Foto © Tim Calver

Pilot hybride of 'kunstmatige' rifstructuren, gebouwd met stalen kooien en gevuld met stenen en cement, werden geïnstalleerd in 2015 in Grenville Bay, Grenada om een ​​kwetsbare kustlijn te beschermen tegen sterke golfslag en de gevolgen van klimaatverandering, zoals ernstige erosie. De pilootstructuren houden met succes het zeeleven, koraalfragmenten en korstvorming over met koraalalgen. Foto © Tim Calver

Koraalrestauratie historisch gebruikte constructies om het rif van koraalriffen te herbouwen of te stabiliseren na grote schade veroorzaakt door het aanleggen van schepen, mijnen of explosieven. Deze projecten maakten vaak gebruik van door de mens gemaakte materialen (bijv. Kalksteenblokken, rotswanden, gegoten cement, staal, hout en banden) die er niet in waren geslaagd koraalriffen op structuren te rekruteren. Moderne add-projecten voor rifsubstraten maken tegenwoordig gebruik van meer natuurlijke materialen en proberen zowel ecologische gezondheid als ecosysteemdiensten voor mensen te verbeteren, zoals kustbescherming. In sommige gebieden kan herstel van de fysieke omgeving nodig zijn voordat biologisch herstel van de koraal- en visgemeenschappen kan plaatsvinden.

Substraattoevoeging of structureel rifherstel vereist samenwerking met professionele partners zoals overheidsinstanties en kustingenieurs. In veel opzichten heeft de gemeenschap voor koraalrestauratie veel te leren van de gemeenschap van oesterriffen, die de afgelopen twee decennia structurele restauratievragen aanpakt. De volgende secties bieden informatie over soorten structuren en methoden die worden gebruikt.