Gebruikt voor restauratie

Staghorn-koralen in Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Kunststofstructuren die door de mens zijn gemaakt, winnen steeds meer belangstelling en worden toegepast bij het herstel van koraalriffen. Enkele van de potentiële positieve effecten van kunstmatige structuren voor koraalriffen zijn onder andere:

  1. Gestabiliseerde beschadigde riffen stabiliseren: Structuren kunnen koraalrifstructuren stabiliseren in gebieden waar koraalriffen zijn beschadigd of afgeplat door verstoringen (explosievenvisserij, mijnbouw, scheepsafgraving). Onder natuurlijke omstandigheden kunnen koraalriffen tientallen jaren duren om terug te groeien of kunnen ze nooit van nature herstellen; zo kan het creëren van substraat om de basisstructuur van een rif na te bootsen helpen dit herstelproces te versnellen.
  1. Ecologische structuur vervangen: Het toevoegen van substraat met complexe topografie of interstitiële ruimtes bootst een natuurlijk koraalrifkader na dat habitat biedt voor vissen en ongewervelde dieren en bevordert een algeheel gezond rif-functioneren.
  1. Vergroot het publieke bewustzijn: Net als koraalkwekerijen en tuingemethoden, kunnen kunstmatige structuren (vooral die met koralen die in een gemengde benadering met hen zijn geplant) leiden tot begrip en voorlichting van het publiek over de toestand van lokale koraalrifhabitats en huidige instandhoudingspraktijken.
  1. Toeristendruk verminderen: Sommige resorts hebben constructies gebouwd die door duikers worden gebruikt voor recreatie en om duikers te trainen in veilige drijfomstandigheden. Deze gebieden, als aantrekkelijk voor toeristen, kunnen de druk op natuurlijke koraalriffen die herstellen of onder stress helpen verminderen.
  1. Boostvisserij: Er is bekend dat substraatstructuren vis aantrekken en over de hele wereld worden gebruikt om de recreatieve en commerciële visserij te bevorderen.
  1. Verbeter kustverdediging: Structuren die de rifhoogte en ruwheid vergroten, kunnen het vermogen van koraalriffen vergroten om golfenergie te bufferen en kustlijnen te beschermen tegen stormen en erosie. Die voordelen zijn relevant voor mensen die kwetsbaarder zijn voor overstromingen en erosie. Ze zijn ook relevant voor het natuurlijke ecosysteem, omdat ze de lijwaartse riffen beschermen tegen de schadelijke effecten van stormen (de grootste bron van verlies op de GBR). ref Door golfenergie te verminderen, vergroten structuren de kans op succes van ander koraalrif en mangrove restauratieprojecten (dat wil zeggen, mangrove restauratieprojecten falen vaak omdat golfenergie te hoog is).

Koraalriffen voor bescherming en klimaataanpassing

Koraalriffen zijn effectieve natuurlijke golfbrekers die golfenergie en daaropvolgende erosie aan de kust verdrijven. Recente studies hebben aangetoond dat koraalriffen de golfenergie verminderen met 97% en de golfhoogte met gemiddeld 84%. Riftoppen lijken het meest effectieve deel van het rif om de golfenergie te verminderen. Menselijke verstoringen en klimaatverandering die koraalriffen degraderen hebben hun ruwheid en complexiteit verminderd, waardoor een algemene afvlakking van vele koraalriffen is veroorzaakt. Aldus kan koraalherstel met behulp van toegevoegd substraat een effectieve strategie zijn voor het stimuleren van de rifstructuur en het verminderen van kustgevarenrisico voor menselijke populaties.

Kunstmatige rifstructuren kunnen met succes het leven in de zee, koraalfragmenten en koraalalgen hosten. Foto © Tim Calver

Kunstmatige rifstructuren kunnen sterke golfbewegingen verminderen en met succes het zeeleven, koraalfragmenten en koraalalgen hosten. Foto © Tim Calver

Mogelijk zijn er meer financieringsmogelijkheden voor koraalrestauratieprojecten die specifiek betrekking hebben op kustbescherming, klimaatadaptatie en risicovermindering. Koraalrestauratie is minder duur dan verdedigingsstructuren, en als het gezond is, zal een koraalrif op natuurlijke wijze groeien en deze voordelen van kustbescherming behouden. ref Koraalrestauratie met structuren moet worden uitgevoerd naast effectief management dat lokale en chronische stressoren reduceert tot koraalriffen. Hieronder enkele feiten over de voordelen die mensen ontvangen van koraalriffen door middel van kustbescherming die kunnen worden gebruikt ter ondersteuning van herstelfinanciering zijn gemarkeerd:

  • Koraalriffen vormen de eerste verdedigingslinie voor 63 miljoen mensen over de hele wereld die in kust- en laaggelegen gebieden wonen ref
  • Koraalriffen zijn levende golfbrekers die bescherming bieden tegen golven en stormen tot meer dan 150,000 kilometers tropische kustlijn in meer dan 100-landen ref
  • In landen zoals de Bahama's, de Malediven, de Salomonseilanden en Fiji suggereren wetenschappelijke modellen dat meer dan de helft van de bevolking rechtstreeks profiteert van kustbescherming door koraalriffen ref
  • Tot 200 miljoen mensen die kustbescherming ontvangen van koraalriffen kunnen aanzienlijke aanpassingskosten dragen als riffen worden aangetast ref
  • Momenteel woont bijna 40% van de wereldbevolking binnen 100 km van de kust, met dit percentage in de lift ref
De Atlas of Ocean Wealth biedt een krachtig hulpmiddel voor het in kaart brengen van kaarten door managers om te illustreren hoeveel mensen, geld in onroerend goed en gebied worden beschermd door koraalriffen, en hoe kunstmatige constructies kunnen helpen de kustbescherming te bevorderen.

De Atlas of Ocean Wealth biedt een krachtig hulpmiddel voor het in kaart brengen van kaarten door managers om te illustreren hoeveel mensen, geld in onroerend goed en gebied worden beschermd door koraalriffen, en hoe kunstmatige constructies kunnen helpen de kustbescherming te bevorderen.