Substraat verbetering

Staghorn-koralen in Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Substraatverbetering richt zich op het meer geschikt maken van de natuurlijke rifstructuur voor herstel van koraalriffen, in het bijzonder de vestiging op nieuwe koraallarven. Eén manier waarop het substraat kan worden verbeterd om rifherstel te bevorderen, is door algen te verwijderen die koraalmortaliteit en ziekten kunnen veroorzaken, koraalgroei kunnen verminderen en koraalafzetting kunnen beperken.

Herbivore vis en egels zijn cruciale spelers in ecosystemen van koraalriffen, omdat ze macroalgen beheersen die kunnen concurreren met koraalkolonies van nieuw rif of nieuwe koralen rekruten. Bescherm herbivoren is een strategie voor sleutelbeheer voor het beschermen van koraalriffen en om hen beter bestand te maken tegen klimaatverandering. Het beschermen van herbivoren door middel van visvoorschriften of MPA's is een passieve restauratietechniek gericht op het herstellen van ecologische processen die koraal gedomineerde riffen begunstigen.

Er kunnen zich gevallen voordoen dat planteneters algen niet controleren, ondanks dat ze worden beschermd. Alternatieve methoden die zijn of worden momenteel gebruikt door managers omvatten handmatige verwijdering met leden van de gemeenschap, gebruik van technologie om algen te verwijderen, en de teelt en het herstel van de egel populaties.

Een veldtechnicus in Kaneohe Bay, Hawai'i reinigt een koraalvlak bedekt met invasieve algen met de Super Sucker. Foto © Ian Shive

Een veldtechnicus in Kaneohe Bay, Hawai'i reinigt een koraalvlak bedekt met invasieve algen met de Super Sucker. Foto © Ian Shive

Handmatige algenverwijdering: Grootschalige manuele verwijderingen van algen hebben zich met succes voorgedaan op het eiland Hawai'i. In Hawai'i verspreidden zich tal van invasieve algensoorten, met aanzienlijke negatieve gevolgen voor rifecosystemen tot gevolg. In 2003 is The Nature Conservancy (TNC) in Hawai'i begonnen met het verwijderen van invasieve algen met de hand met diverse groepen buurtvrijwilligers, waaronder buurtbewoners, schoolgroepen en opvoeders, lokale ondernemers en universiteitsstudenten. TNC leidde communityleden op om door te gaan met het controleren en verwijderen van inspanningen door middel van kits die 1 bevatten) instructies voor het controleren van lokale gebieden voor invasieve algensoorten; 2) waterdichte kaarten voor het identificeren van buitenaardse algen; 3) contactinformatie wanneer invasieve algen worden ontdekt; 4) informatie over verwijderingsmethoden; en 5) methoden voor het gebruik van verwijderde algen voor meststoffen of voedselconsumptie.

Algenverwijderingstechnologie: Handmatige verwijderingsinspanningen zullen waarschijnlijk alleen in ondiepwateromgevingen of bij SCUBA-duiken plaatsvinden. Om algen uit diepere diepten te verwijderen, maar nog steeds succesvol is het verwijderen van grote hoeveelheden algen, is een technologie genaamd de 'Super Sucker' ontwikkeld en in dienst van TNC-personeel in Hawai'i. De Super Sucker bestaat uit een grote buis die algen van het rif zuigt en deze transporteert naar een boot waar het wordt gesorteerd door getraind personeel. Invasieve algen worden vervolgens in zakken gedaan en naar lokale boeren gestuurd om als meststof te gebruiken. Deze methode is vooral succesvol gebleken bij het strategisch herstellen van gebieden met een hoge prioriteit die verder verwijderd zijn, of waar handmatige verwijderingspogingen onpraktisch of onmogelijk zouden zijn.

Teelt van egels: Sommige managers zijn actief bezig met het cultiveren en verplanten van egels om natuurlijke herbivorprocessen op koraalriffen te verbeteren. Deze omvatten de langgestuurde urchin, Diadema antillarum, in het Caribisch gebied (ISER Caribe webinar) en urchin, Tripneustes gratilla, op Hawaii. Laboratoriumteelt helpt om de afrekening en rekruteringsfase te omzeilen waar veel egels kunnen sterven. Teelttechnieken omvatten over het algemeen het verzamelen van kolonisten, het laten groeien van kolonisten naar jonge volwassenen in het laboratorium waar de omstandigheden nauwlettend kunnen worden gevolgd en het opnieuw bevoorraden van egels op natuurlijke rifsites. Er zijn andere acties ondernomen om de zee-egelpopulaties te vergroten, zoals de bouw van kunstmatige riffen die niches bieden voor egels om zich te verbergen voor roofdieren en beperkingen op de visvangst van urchin roofdieren (bijvoorbeeld triggerfish en grotere wrases) die het herstel van urchin zouden kunnen ondersteunen populaties. Veel van dit werk blijft in de onderzoeksfase. ref

Herbivore zee-egels rijpen in bewaakte zoutwatertanks om te helpen bij het verwijderen van algen uit koraalpatches. Foto © Ian Shive

Herbivore zee-egels rijpen in bewaakte zoutwatertanks om te helpen bij het verwijderen van algen uit koraalpatches. Foto © Ian Shive