Rol van de restauratie

Staghorn-koralen in Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Het redden van de koraalriffen ter wereld vereist een veelzijdige aanpak die varieert van acties op lokaal tot mondiaal niveau. Wereldwijd moeten we het energieverbruik drastisch en snel verminderen, overstappen op hernieuwbare energiebronnen en koolstofabsorberende ecosystemen (bossen, wetlands en mangroven) behouden. Lokaal moeten we bedreigingen zoals overbevissing en vervuiling beheren en tegelijkertijd doelwitriffen opnieuw repopuleren met veerkrachtige, genetisch diverse en reproductief levensvatbare populaties door middel van restauratie en nieuwe ecologische interventies.

Foto © NOAA Restauratiecentrum

Foto © NOAA Restauratiecentrum

Onmiddellijke en agressieve actie om klimaatverandering aan te pakken, hoewel absoluut kritiek, is slechts een deel van de grotere vergelijking om een ​​toekomst voor koraalriffen en de ecologische en economische diensten die zij bieden te verzekeren. Koolstof die al in de atmosfeer vrijkomt, zal de oceaanwateren nog vele tientallen jaren blijven verwarmen tot een niveau dat onherbergzaam is voor koralen. Verhoogd bleken in combinatie met reproductieve mislukkingen, die het gevolg zijn van verschillende factoren, waaronder voortdurend afnemende populatiegrootte en dichtheid, vormt het toneel voor ecologische instorting. Als de kritische ecologische en economische functies die koraalriffen de wereld van vandaag bieden, behouden moeten blijven, is het noodzakelijk om tijd te kopen en de veerkracht van ecosystemen op de kortere termijn te vergroten.

Herstel van koraalriffen kan helpen de voorspelde kloof tussen het heden te overbruggen wanneer bestaande koraalpopulaties met uitsterven worden bedreigd, en een toekomstige oceaan die weer gastvrij is voor koralen. Het huidige werk laat zien dat het restaureren van riffen mogelijk is en dat de ruimtelijke schaal van succes gestaag toeneemt. In de nabije toekomst, door gebruik te maken van veelbelovend onderzoek naar nieuwe ecologische en genetische interventiestrategieën, kunnen herstelde riffen veerkrachtiger zijn. Het dichten van de kloof tussen succes op lokaal niveau en de impact op het ecosysteemniveau zal niet gemakkelijk of snel zijn, maar het is het huidige doel en traject van de restauratiecommunity van koraalriffen.