Wat is restauratie?

Staghorn-koralen in Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Belanghebbenden en beheerders van koraalriffen kunnen overwegen herstel te overwegen om te helpen bij het herstel van beschadigde of aangetaste koraalrifsites of rifgeassocieerde habitats. Ecologisch herstel wordt gedefinieerd door de Society of Ecological Restoration als "het proces van het helpen herstellen van een ecosysteem dat is aangetast, beschadigd of vernietigd". ref Restauratieprojecten zijn er dus op gericht eigenschappen van een intacte, niet-afgebroken of "referentie" -site te herstellen door restauraties van soorten, voedselwebben en gezond ecologisch functioneren te herstellen.

Het uitplanten van staghornkoraal in het Nationale Park van Dry Tortugas. Foto © Carlton Ward

Ecologisch herstel kan zowel passieve als actieve strategieën omvatten. Passieve herstelstrategieën omvatten beheersacties die de habitat beschermen en zorgen voor natuurlijk herstel en verbeterd ecologisch functioneren. Deze strategieën kunnen beschermde mariene gebieden omvatten die een verhoogde herbivorie bevorderen of verzakking van het land en verontreiniging tegengaan. Actieve restauratie strategieën omvatten directe interventies die gericht zijn op het versnellen van herstel, en kunnen strategieën omvatten zoals koraal tuinieren en transplantatie of het handmatig verwijderen van macroalgen. Deze module zal zich voornamelijk richten op actieve restauratietechnieken en interventies.

Restauratie moet altijd worden beschouwd als een secundaire benadering om originele koraalrifhabitats te behouden door middel van effectieve managementacties. Koraalrestauratie is waarschijnlijk niet effectief als het wordt uitgevoerd als een op zichzelf staande managementstrategie en moet daarom worden gebruikt binnen een bredere geïntegreerde beheersplan dat chronische stressoren vermindert voorafgaand aan koraaltransplantatie. Managers en beoefenaars moeten ook rekening houden met klimaatverandering bij hun beslissingen met betrekking tot herstel van koralen, omdat toekomstige scenario's waarschijnlijk langetermijnsucces en duurzaamheid van het programma zullen bewerkstelligen.