Effecten bleken

Levendig koraalrif in Palau, Micronesië. Foto © Ian Shive

Na een bleekgebeurtenis die leidt tot koraalsterfte, kan een rif de toeristische waarde verliezen. Een afname van de koraalbedekking kan ook de habitat voor vissen verminderen, met implicaties voor vissen op rif. Foto © Stacey Kilarski, Thailand

Bloedverbleking en daarmee samenhangende sterfte hebben niet alleen negatieve gevolgen voor koraalgemeenschappen, maar ook voor visgemeenschappen en de menselijke gemeenschappen die afhankelijk zijn van koraalriffen en bijbehorende visserijen voor levensonderhoud en welzijn.

Ecologische gevolgen van koraalbleking en gerelateerde sterfte:

  • Gebleekte koralen hebben waarschijnlijk een verminderde groeisnelheid, verminderde reproductiecapaciteit, verhoogde vatbaarheid voor ziekten en verhoogde sterftecijfers.
  • Veranderingen in samenstelling van de koraalgemeenschap kunnen optreden wanneer meer vatbare soorten worden gedood door bleekgebeurtenissen.
  • Veranderingen in koraalgemeenschappen hebben ook invloed op de soorten die ervan afhankelijk zijn, zoals de vissen en ongewervelden die afhankelijk zijn van levend koraal voor voedsel, onderdak of rekrutering. Verandering in de overvloed en samenstelling van rifvissen kan optreden wanneer koralen afsterven als gevolg van koraalbleking.
  • Dalingen in genetische en soortendiversiteit kunnen voorkomen wanneer koralen sterven als gevolg van bleken.
snorklers

Gezonde koraalriffen trekken duikers en andere toeristen aan. Gebleekte en aangetaste riffen kunnen toerisme ontmoedigen, wat de lokale economie kan beïnvloeden. Foto © Paul Marshall

Socio-economische impact van koraalbleking en gerelateerde sterfte:

  • Gedegradeerde koraalriffen zijn minder in staat om de ecosysteemdiensten te leveren waarop de lokale menselijke gemeenschappen afhankelijk zijn. Verzonken riffen zijn bijvoorbeeld minder productief en zijn mogelijk niet in staat de groeisnelheid te handhaven die noodzakelijk is om ervoor te zorgen dat riffen kustbescherming blijven bieden.
  • Riffen beschadigd door koraalverbleking kunnen snel veel van de functies verliezen die de esthetische aantrekkingskracht ondersteunen die fundamenteel is voor riftoerisme. Het daaruit voortvloeiende verlies van inkomsten uit verminderde toeristische activiteiten kan het levensonderhoud van lokale gemeenschappen bedreigen.
  • Bloedverblindende gebeurtenissen die leiden tot aanzienlijke koraalsterfte kunnen grote verschuivingen in visgemeenschappen veroorzaken. Dit kan zich vertalen in verminderde vangsten voor vissers die gericht zijn op rifvissen, wat op zijn beurt leidt tot effecten op de voedselvoorziening en daarmee samenhangende economische activiteiten.
  • Culturele waarden van veel tropische eilandgemeenschappen (bijvoorbeeld religieuze locaties en traditioneel gebruik van mariene bronnen) zijn afhankelijk van gezonde koraalrifecosystemen en kunnen nadelig worden beïnvloed door koraalbleking.
  • Koraalriffen zijn een waardevolle bron van farmaceutische verbindingen. Gedegradeerde en dode riffen zijn minder waarschijnlijk als bron voor belangrijke medicinale middelen (dat wil zeggen geneesmiddelen voor de behandeling van hartaandoeningen, kanker en andere ziekten).

Bijna alles in een ecosysteem van koraalriffen is op de een of andere manier afhankelijk van koralen of van de rifstructuur. Koraalkolonies bieden een bron van voedsel en onderdak voor talloze rif-geassocieerde organismen en hun gezondheid is van cruciaal belang voor de ecologie van de rifgemeenschap. Wetenschappers ontdekken dat de ecologische gevolgen van koraalafname schadelijke gevolgen kunnen hebben voor visgemeenschappen. Bijvoorbeeld een studie in Papoea-Nieuw-Guinea ref toonde een afname in visgemeenschappen na dalingen in geassocieerde koraalgemeenschappen. Bovendien suggereerde de studie dat jonge vis waarschijnlijker is om te werven in gebieden met een hoge koraalbedekking. Vergelijkbare resultaten van dalingen in vispopulaties na uitgebreide koraalverbleking zijn ook waargenomen in andere gebieden, zoals het Great Barrier Reef, ref Tanzania ref en de Seychellen. ref Faseverschuivingen in vissoorten zijn ook gedocumenteerd (bijv. Van dominantie van met koraal geassocieerde vissoorten tot minder habitatspecifieke vissoorten) na een bleekgebeurtenis. ref

Afbraak van koraalriffen heeft ook grote invloed op menselijke gemeenschappen die ervan afhankelijk zijn. Mensen vertrouwen op riffen voor voedsel, inkomen en plezier. Vele honderden miljoenen mensen zijn op de een of andere manier afhankelijk van de goederen en diensten geleverd door koraalriffen, met meer dan 100 miljoen direct afhankelijk van koraalriffen voor hun overleving.

Pogingen om dollarwaarden op de globale kosten van koraalverbleking te stellen, suggereren dat rifafbraak door bleken kan kosten van $ 20 miljard (matige bleking) tot meer dan $ 84 miljard (ernstige bleking) in netto contante waarde (over een tijdshorizon van 50-jaar) . De verliezen aan toerisme zijn het grootst ($ 10 miljard - $ 40 miljard verliezen), gevolgd door visserij ($ 7.0 miljard - $ 23.0 miljard) en biodiversiteit ($ 6 miljard - $ 22 miljard). ref