Coral Disease

Ziek koraal, Florida. Foto © TNC
ziekte van de witte band

De ziekte van de witte band was een van de vroegste koraalziekten die werden gevolgd in het Caribisch gebied, waaronder de Florida Keys en de Bahama's. Foto © Craig Quirolo / Reef Relief / Marine Photobank

Een ziekte is geclassificeerd als een aantasting van vitale lichaamsfuncties, systemen of organen. Ziekten zijn een natuurlijk aspect van koraalpopulaties en zijn een mechanisme waarmee bevolkingsaantallen onder controle worden gehouden. Ziekte omvat een wisselwerking tussen de koraalgastheer, een pathogeen en de rifomgeving.

Koraalziekten kunnen worden veroorzaakt door bacteriën, virussen, protozoa of schimmels en kunnen aanzienlijke veranderingen in reproductiesnelheden, groeisnelheid, gemeenschapsstructuur, soortendiversiteit en overvloed aan rif-geassocieerde organismen veroorzaken. ref

Koraalziekten zijn in de afgelopen decennia toegenomen in frequentie, intensiteit en geografische spreiding. Wetenschappers weten niet of de opkomst van ziekte-uitbraken te wijten is aan de introductie van nieuwe ziekteverwekkers of door veranderingen in bestaande pathogenen die kunnen worden veroorzaakt door verslechtering van de milieu-impact en / of verminderde gastheerresistentie. Wetenschappers weten echter wel dat koraalaandoeningen worden gecombineerd met orkaanschade, koraalverblekingen andere stressoren resulteren in wijdverspreide koraalsterfte.

Veel koraalziekten zijn niet grondig gekarakteriseerd en de veroorzakers van veel ziektes blijven onbekend. Dit is nog steeds een gebied van actief onderzoek. Inzicht in de oorzaken (inclusief milieustuurprogramma's en transmissiewijzen) en impacts van koraalziekten is essentieel om managers te helpen begrijpen hoe de huidige praktijken van rifbeheer en menselijke effecten de verspreiding en de ernst van ziekten beïnvloeden en weloverwogen managementbeslissingen nemen. De wereldwijde toename van koraalziekten levert grote zorgen op voor managers van koraalriffen en stewards van tropische mariene ecosystemen.