zeewier

Lionfish, Salomonseilanden. Foto © Peter Liu
algen overgroeiend koraal

Kāne'ohe Bay O'ahu, rif vlak dat wordt overwoekerd door invasieve alg Echeuma denticulatum. Foto © Jen Smith

Algen zijn over het algemeen een diverse groep autotrofe organismen die variëren van eencellige (sommige fytoplankton) tot multicellulaire (bijv. zeewier) vormen. De meeste algen zijn fotosynthetisch, zoals terrestrische planten, maar worden niet als planten beschouwd omdat hun weefsels niet georganiseerd zijn in de verschillende organen die in planten worden aangetroffen.

Invasies van zeealgen hebben zich wereldwijd voorgedaan als gevolg van accidentele introductie of opzettelijke aquacultuurintroducties. De meeste algen die zijn geïntroduceerd, worden niet invasief, maar degenen die dat wel doen, kunnen grote gevolgen hebben voor mariene ecosystemen.

De belangrijkste trajecten omvatten:

  • Scheepvaart, zoals ballastwater en scheepsvervuiling
  • Aquacultuuractiviteiten (schelpdieraquacultuur is verantwoordelijk voor de verspreiding van invasieve soorten op zee door wereldwijd transport op oesterschelpen of andere schelpdieren voor consumptie)
  • Vistuig en SCUBA-uitrusting (door transport tijdens het verplaatsen van plaats naar plaats)
  • Per ongeluk lozen van aquaria via leidingen of opzettelijk vrijkomen
Close-up van invasieve alg, Gracilaria salicornia, overgroeiend koraal (Montipora capitata) in Kaoheo Bay, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Close-up van invasieve alg, Gracilaria salicornia, overgroeiend koraal (Montipora capitata) in Kāne'ohe Bay, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Invasieve geïntroduceerde zeealgen omvatten leden van de volgende groepen: Chlorophyta (groene algen), Phaeophyta (bruine algen), en Rhodophyta (rode algen). Twee soorten zeealgen staan ​​vermeld op de IUCN Invasive Species Specialists groepslijst van de 100 grootste indringers ter wereld: de groene alg Caulerpa taxifolia en de bruine alg Undaria pinnatifida. Tropische invasieve algen omvatten Gracilaria salicornia, Hypnea musciformis, Acanthophora spicifera en Eucheuma denticulatum. Gracilaria salicornia en Eucheuma denticulatum zijn veelvuldig aanwezig op veel van de riffen van Hawaii.

Ecologische effecten

Links: Grote capitata-kop van Montipora op rifhelling in Kāne'ohe Bay, O'ahu wordt gesmoord door invasieve alg, Gracilaria salicornia. Rechts: Hetzelfde koraalhoofd met de algen verwijderd, met het dode en zwaar gestreste koraal onder de algenmatten. Foto's © Eric Conklin

Links: Groot Montipora capitata hoofd op rifhelling in Kāne'ohe Bay, O'ahu wordt gesmoord door invasieve alg, Gracilaria salicornia. Rechts: Hetzelfde koraalhoofd met de algen verwijderd, met het dode en zwaar gestreste koraal onder de algenmatten. Foto's © Eric Conklin

Ecologische effecten van invasieve algen op zee omvatten veranderingen in de gemeenschapsstructuur in de binnengevallen gemeenschap en verminderde abundantie, diversiteit, voeding, prestatie en functie van inheemse soorten. Invasieve algen kunnen snel binnenvallen en door koraal gedomineerde habitats overnemen. Ze kunnen koraal overwoekeren en doden door verstikking, beschaduwing en afschuring, en kunnen de biodiversiteit en koraalbedekking verminderen.

Socio-economische effecten

Overgroei van invasieve algen op zee kan leiden tot directe sociaaleconomische gevolgen. Algengroei kan er voor toeristen onaangenaam uitzien en een negatieve invloed hebben op recreatieve activiteiten zoals duiken en snorkelen. Grote kosten kunnen ook worden geassocieerd met invasieve algenverwijdering. Bijvoorbeeld, het rode zeewier, Hypnea musciformis, werd geïntroduceerd in Hawaï voor aquacultuur en verspreidde zich over verschillende decennia naar andere Hawaiiaanse eilanden en vormde uitgebreide algenbloei. De bloemen werden gestimuleerd door verontreinigende stoffen in de kust en resulteerden in grote hoeveelheden rottende biomassa van algen die zich op het strand verzamelden en een onaangename geur en omgeving creëerden. Eén studie ref schat dat het Maui ongeveer $ 20 miljoen per jaar kostte om de gevolgen van de bloei te beheren (in termen van strandopruiming, lagere vastgoedwaarden en lagere bezettingsgraden in hotels en appartementen in getroffen gebieden).