Toerisme en recreatieve effecten

Visserijvloten. Foto © Elle Wibisono

Recreatieve activiteiten kunnen koraalriffen beschadigen door:

  • Breuk van koraalkolonies en weefselbeschadiging door direct contact zoals lopen, aanraken, schoppen, staan ​​of tandwielcontact
  • Breuk of kanteling van koraalkolonies en weefselbeschadiging door bootankers
  • Veranderingen in het gedrag van het mariene leven door het voeden of intimidatie door mensen
  • Watervervuiling
  • Invasieve soorten
  • Afval en puin gedeponeerd in de mariene omgeving

Snorkelen, Scuba en Trampling

Top: Careless duiker beschadigende koralen in Manado, Indonesië. Foto © Shen Collazo / Marine Photobank Onderkant: Toeristen vertrappen het rif in Ras Mohammed National Park, Egypte. Foto © Howard Peters / Marine Photobank 2011

Top: Careless duiker beschadigende koralen in Manado, Indonesië. Foto © Shen Collazo / Marine Photobank
Onder: Toeristen vertrappen het rif in Ras Mohammed National Park, Egypte. Foto © Howard Peters / Marine Photobank 2011

Een aantal studies hebben de impact op koraalriffen van duikers en snorkelaars gedocumenteerd. Ze kunnen worden veroorzaakt door schade door vintrappen, het duwen of vasthouden van koraal, het slepen van uitrusting en knielen / staan ​​op koraal. Niet alle duikers veroorzaken dezelfde hoeveelheid schade.

Scuba-duikers hebben meestal meer impact op koralen dan snorkelaars, met name duikers die handschoenen dragen en fotografen met apparatuur. ref Dit komt omdat snorkelaars voornamelijk boven de koralen op het wateroppervlak drijven en schade aan koralen meestal beperkt is tot gebieden met ondiep water waar snorkelaars direct op kunnen staan ​​of koralen kunnen schoppen. ref

Studies suggereren dat onervaren duikers grotere schade aanrichten dan meer ervaren duikers, en slechts een klein percentage duikers is verantwoordelijk voor de meerderheid van de gevolgen. ref Andere sociale factoren zijn geïdentificeerd die de schade aan riffen kunnen beïnvloeden. Een recent onderzoek heeft bijvoorbeeld aangetoond dat de nationaliteit van bezoekers een grotere impact kan hebben op de gevolgen van rifschade dan andere factoren, zoals duikervaring en vaardigheid. ref Dit suggereert dat gebruikersattitudes, percepties en overtuigingen net zo belangrijk zijn als de daadwerkelijke effecten die recreatieve activiteiten kunnen hebben op riffen. Het suggereert ook dat op sommige plaatsen beheersstrategieën mogelijk moeten worden gericht op specifieke gebruikersgroepen om schade aan riffen te verminderen.

Hersenenkoraal dat schade vertoont door onvoorzichtige verankering; foto werd genomen vijf jaar na het evenement en vertoont weinig of geen genezing. Foto © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank

Hersenenkoraal dat schade vertoont door onvoorzichtige verankering; foto werd genomen vijf jaar na het evenement en vertoont weinig of geen genezing. Foto © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank

Verlamming van koralen is ook gebruikelijk op ondiepe, dichtbijgelegen rifflats en heeft geleid tot uitgebreide schade in gebieden met een hoog niveau van menselijk gebruik.ref Kusttoegangspunten waar mensen staan ​​of waden om het water binnen te gaan of te verlaten, zijn kwetsbaar voor vertrapping; in dergelijke gebieden kan koraalsterfte door contact met het substraat tot niveaus zo hoog als 100% bereiken. ref Zelfs in gevallen waar geen hoge sterfte optreedt, kan vertrapping resulteren in lagere reproductieve output voor koralen.ref

De incidentie van koraalbeschadiging door contact met duiker heeft het concept geïnspireerd duiker draagvermogen. ref Hoewel deze aanpak is toegepast op talloze riffen in de tropen, suggereren sommige natuurbeschermingsorganisaties dat het beoordelen van de draagkracht van beperkte praktische waarde kan zijn. ref Kwantificerende draagkracht (pdf) kan een uitdaging zijn; het varieert sterk op basis van ecologische omstandigheden van een rif, potentiële veerkracht van een rif en bezoekersgedrag.

Anker schade

Bootankers kunnen aanzienlijke schade toebrengen aan koraalriffen, zoals koraalbreuk en fragmentatie. Grotere scheepsankers en zware kettingen kunnen koralen breken of verdrijven, met als gevolg beschadiging van uitgestrekte koraalriffen. Terwijl kleinere schepen minder schade aanrichten, kunnen gebieden met zwaar recreatief varen ook ernstige gevolgen hebben voor koraalriffen. Verankeringseffecten zijn gedeeltelijk verlicht door de installatie van meerboeien op veel locaties, maar verankering van kleine vaartuigen op riffen blijft een chronisch probleem over riffen in veel ontwikkelingslanden. ref

Ankerschade aan koraalriffen kan vele jaren aanhouden. Ankerschade op een rif op de Maagdeneilanden resulteerde bijvoorbeeld in een afname van de koraalbedekking, in vergelijking met koraalbedekking op aangrenzende onbeschadigde riffen die tien jaar nadat de schade plaatsvond, bleven.ref Verankering schaadt ook met riffen geassocieerde habitats zoals zeegras, die belangrijke kwekerij- en juveniele habitats bieden voor veel koraalrifsoorten.

Aardingen van het vaartuig

Aardingen van schepen kunnen rampzalige gevolgen hebben voor koraalriffen, niet alleen voor het vernietigen en losmaken van koralen, maar ook voor het breken van het rifkader (bijv. In Florida en Bermuda). ref Hoewel veel van de grootschalige schade aan riffen is veroorzaakt door vrachtschepen, is soortgelijke schade wel mogelijk van cruiseschepen. Op de Maagdeneilanden had bijvoorbeeld een 200-voetcruiseschip dat in 4-meters diep was verankerd, koraalgemeenschappen beschadigd over een oppervlakte van 5,300 vierkante meter. ref

De effecten van scheepsafzettingen kunnen variëren van een paar honderd vierkante meter tot enkele honderdduizenden vierkante meter koraalrif. ref Dergelijke effecten worden vergroot wanneer ze worden gecombineerd met bijbehorende effecten, zoals brandstofverspilling, uitloging van toxines en zelfs zinken wanneer het vat niet kan worden geborgen. Factoren die van invloed zijn op de impact, zijn de grootte van het vaartuig, de koraalbedekking in het botsgebied, de sociaaleconomische capaciteit van de regio om de botsing aan te pakken, weersomstandigheden na de aarding en ecologische omstandigheden die van invloed zijn op herstel (bijv. aanwezigheid van factoren die de kolonisatie en groei van koralen ondersteunen). ref

Veranderingen in het gedrag van het zeeleven

Boven: Toeristen die inheemse koraalrifvissen in Hawaï voeden. Onderkant: Een snorkelende toerist reikt naar een zeeschildpad op Hawaï. Foto's © Ziggy Livnat, For the Sea Productions / Marine Photobank

Boven: Toeristen die inheemse koraalrifvissen in Hawaï voeden.
Onderkant: Een snorkelende toerist reikt naar een zeeschildpad op Hawaï.
Foto's © Ziggy Livnat, For the Sea Productions / Marine Photobank

Interacties met het zeeleven, zoals visvoer en ontmoetingen met charismatische of zeldzame soorten, worden steeds populairder activiteiten voor duikers en snorkelaars. Recreatieve effecten op mariene ecosystemen en soorten kunnen worden veroorzaakt door duikeraanwezigheid of intimidatie, of door het voeden van het zeeleven. In sommige gevallen is aangetoond dat duiken de visverspilling op veelbelovende locaties vermindert (bijv. Kaneohe Bay, Oahu),ref terwijl in andere gebieden geen significante effecten op rifvisgemeenschappen werden waargenomen (bijvoorbeeld Bonaire). ref

Er is aangetoond dat visvoer resulteert in een aantal negatieve veranderingen in het gedrag van vissen, waaronder veranderingen in de tijd die wordt doorgebracht met het verkrijgen van voedsel, de omvang van de thuisbasis van het dier, reproductieve activiteit, bevolkingsdichtheid, migratiepatronen en soortensamenstelling als gevolg van een toename in de grotere, agressievere soorten. ref Visvoer heeft ook aangetoond dat het het agressieve gedrag van de grotere soort sterk verhoogt en ertoe kan leiden dat duikers worden gebeten.

Watervervuiling

Onderzoek toont de nadelige effecten van vervuiling van sediment en chemicaliën op koraalriffen, maar beperkte studies gaan in op de rol van recreatieve activiteiten om deze effecten te verergeren. Rondvaartboten kunnen menselijke afvalstoffen en grijswaterafvoer vrijmaken die riffen kunnen beschadigen, vooral in afgesloten baaien met beperkte watercirculatie. Antifoulingmiddelen kunnen ook schade aan mariene ecosystemen veroorzaken. Tributyltin (TBT) wordt bijvoorbeeld gebruikt als verfadditief op scheepsrompen, dokken en visnetten om de groei van mariene organismen te ontmoedigen en is uiterst giftig voor sommige mariene organismen. Zonnebrandcrème kan ook aanzienlijke schade aanrichten aan koralen in gebieden die vatbaar zijn voor een hoog recreatief gebruik door de mens. ref

Invasive Species

Invasieve soorten kan worden verspreid via toeristische en recreatieve activiteiten, zoals door het vervoer van ballastwater, rompvervuiling van cruiseschepen en aangroei van pleziervaartuigen (bijv. van scheepsrompen, buitenboordmotoren, waterbronnen, waterlijnen, vistuig en puin).

De belangrijkste benaderingen voor het managen van recreatieve activiteiten in koraalrifgebieden zijn het verminderen van het gebruiksniveau op bepaalde locaties (bijvoorbeeld door toegang te beperken) en het verminderen van de gevolgen van gebruik door modificaties in menselijk gedrag (bijv. het opleiden van rifgebruikers om destructieve acties te ontmoedigen en het opleggen van voorschriften die bepaalde destructieve acties verbieden) .