Verontreiniging

Visserijvloten. Foto © Elle Wibisono

Land-gebaseerde vervuiling

Menselijke activiteiten die ver landinwaarts plaatsvinden, kunnen ernstige gevolgen hebben voor koraalriffen. Ontbossing en opruiming van landbouwgronden leiden tot sedimentafslag in rivieren en uiteindelijk kustwateren. De toepassing van overmatige hoeveelheden meststof en pesticiden die op gewassen worden verspreid, kan zich afspoelen of uitspoelen uit de bodem in waterwegen en ecosystemen langs de kust.

afzetting van sediment

Massale lozing van sedimentbelastingen door een rivier die de Caribische Zee binnenvaart voor de Meso-Amerikaanse kust. Foto © Malik Naumann / Marine Photobank

Overbegrazing door vee verergert deze problemen; verwijdering van vegetatie verhoogt erosie. Bovendien voegt veeafval nutriëntenverontreiniging toe aan kustgebieden. Mijnbouw resulteert in afvoer van sediment en ofwel directe lozing of uitspoeling van toxines in waterwegen en uiteindelijk in estuaria en kustwateren. Sedimenten, voedingsstoffen en verontreinigende stoffen kunnen zich verspreiden in pluimen die zich meer dan 100 km van de riviermonding uitstrekken. ref

Vast afval, of het nu willekeurig wordt gedumpt of in aangewezen kuststortplaatsen of stortplaatsen, kan direct koralen doden of giftige stoffen uitlogen in de wateren aan de kust, waardoor koralen mogelijk worden belast.

Klimaat veranderingenin het bijzonder veranderingen in neerslagpatronen (bijv. zwaardere en vaker voorkomende neerslag in sommige gebieden) zullen waarschijnlijk de erosie doen toenemen en sedimentatie en verontreiniging van kustwateren verergeren. Toenemende mondiale populaties zullen waarschijnlijk ook leiden tot een toename van de omvang en intensiteit van de landbouw, waardoor het gebruik en de afvoer van meststoffen verder zou kunnen toenemen.

Op zee gebaseerde vervuiling

Op zee gebaseerde bronnen van vervuiling kunnen de gezondheid van riffen negatief beïnvloeden. Commerciële, recreatieve en passagiersschepen kunnen riffen bedreigen door vervuild bilgewater, brandstof, ongezuiverd rioolwater en vast afval af te voeren, en door te verspreiden invasieve soorten.

verstrikt vis

Afgedankte kieuw net met veel vissen verstrikt en gedood in Hawaii. Het net had papegaaivissen, wrases, goatfish, surgeonfish, koraalkrabben, langoesten, slipper-kreeften en andere vissen gevangen. Foto © Frank Baensch-bluereefphoto.org/Marine Photobank

Cruiseschepen kunnen enorme hoeveelheden vervuiling aan het mariene milieu bijdragen. In één week genereert een typisch cruiseschip ongeveer 800 kubieke meter rioolwater, 3,700 kubieke meter grijs water, een halve kubieke meter gevaarlijk afval, 8 tonnen vast afval en bijna 100 kubieke meter olieachtig lenswater. ref Hoewel het Internationaal Verdrag ter voorkoming van verontreiniging door schepen (MARPOL) richtlijnen bevat voor het regelen van de lozing van rioolwater, oliehoudend lenswater, gevaarlijke afvalstoffen en vast afval, wordt aan deze voorschriften in verschillende mate voldaan. ref

Marien afval van boten, waaronder kunststoffen en verlaten vistuig, kan ook fysiek riffen beschadigen en mariene soorten zoals vissen en schildpadden verstrengelen. Olielekkage van schepen kan ervoor zorgen dat koralen weefselsterfte ervaren, hun snelheid van verkalking veranderen, zoöxanthellen uitdrijven en leiden tot larvale dood, naast andere stressreacties. Naarmate de wereldwijde vraag naar olie toeneemt, neemt de kans op morsen ook toe. Maritieme scheepvaart en cruisetoerisme blijven ook groeien, ref Dit leidt tot een grotere lekkage van verontreinigd ruimwater, brandstof, ongezuiverd rioolwater en vast afval in het mariene milieu.

Effecten van op land en zee gebaseerde vervuiling

Deze omvatten:

  • Ontbossing en landbouwpraktijken - kan leiden tot afvloeiing van sediment, nutriënten en pesticiden in rivieren en uiteindelijk kustwateren
  • Sedimenten - kan koralen en andere bentische organismen verstikken en doden; kan ook het vermogen van zooxanthellae om fotosynthetiseren te verminderen, wat de groei van koralen vertraagt
  • Overmatige niveaus van nutriënten (bijv. Stikstof en fosfor in kustwateren) - kan leiden tot eutrofiëring waar fytoplanktonbloei licht van koralen blokkeert, of algengroei kan stimuleren die koralen kan overstijgen of overwoekeren; kan ook leiden tot hypoxie, waarbij afbraak van algen en andere organismen alle zuurstof in het water opneemt, wat leidt tot "dode zones" en uiteindelijk instorting van het ecosysteem langs de kust
  • Olie lekken - kan koraalafbraak en mortaliteit tot gevolg hebben
  • Verontreinigd ruimwater, brandstof, ongezuiverd rioolwater en vast afval - gelekt door commerciële, recreatieve en passagiersschepen; dit kan riffen direct bedreigen en ook door verspreiding invasieve soorten

Verontreiniging op het land kan worden aangepakt via verschillende beleid inzake landgebruik, plannen en beheerspraktijken. Deze omvatten verbeterde landbouwmethoden die erosie en afstroming kunnen verminderen, verhoogde meststofefficiëntie, behoud van kustecosystemen (mangroven en zeegrassen) die sedimenten en voedingsstoffen filteren en vangen voordat ze riffen bereiken, en onderhoud van vegetatie langs rivieren om nutriënten- en sedimentafvoer te verminderen in waterwegen. Geïntegreerd beheer van kustgebieden is een tool die wereldwijd wordt toegepast en toegepast om problemen met landgebruik in kustecosystemen aan te pakken.

Op zee gebaseerde vervuiling kan op lokale schaal worden aangepakt door: ref

  • Ontwikkeling van infrastructuur in havens om scheepsafval te verwijderen
  • Verbetering van afvalwaterzuiveringssystemen op cruiseschepen en vrachtschepen
  • Verzending van rijstroken weg van riffen
  • Opruimen van ballastwater offshore om de verspreiding van invasieve soorten in kustwateren te verminderen
  • Ontwikkeling van effectieve rampenplannen voor olielozingen

Landen met koraalriffen kunnen een belangrijke stap zetten in het terugdringen van vervuiling op zee door nationale wetgeving af te dwingen die internationale overeenkomsten over vervuiling van de zee omvat (bijvoorbeeld het Verdrag ter voorkoming van verontreiniging van de zee door het storten van afval en andere materie 1972, ook wel de " London Convention ").