Verzuring van de oceaan

Palmyra-atol, Noordelijke Stille Oceaan. Foto © Tim Calver
oceaanverzuringskaarten

Kaart geeft geschatte aragonietverzadigingstoestand (een indicator van verzuring van de oceaan) voor CO weer2 stabilisatieniveaus van 380-deeltjes per miljoen (ppm), 450 ppm en 500 ppm, die ongeveer overeenkomen met de jaren 2005, 2030 en 2050. De roze stippen vertegenwoordigen koraalriffen. De donkerblauwe kleuren vertegenwoordigen een adequate aragonietverzadigingstoestand ter ondersteuning van de groei van koraalriffen; geel-turquoise kleuren vertegenwoordigen gebieden met marginale koraalgroei, en de rood-oranje kleuren vertegenwoordigen extreem marginale omgevingen die koraalgroei en overleving waarschijnlijk niet ondersteunen. Bron: WRI 2011

Toenemend koolstofdioxide in de atmosfeer (CO2) wordt opgenomen door de oceaan en leidt tot veranderingen in de carbonaatchemie van de oceaan. Oceaanverzuring treedt op wanneer CO2 in de atmosfeer reageert met water om koolzuur te creëren, waardoor zowel de pH van zeewater (toenemende zuurgraad van het zeewater) als de concentratie van het carbonaat-ion afneemt. Het carbonaat-ion is essentieel voor verkalking, een proces dat nodig is voor alle zeedieren die een calciumcarbonaatskelet vormen, zoals koralen.

Hoewel de chemie van dit effect goed wordt begrepen, is de omvang van de effecten van oceaanverzuring op mariene ecosystemen en het menselijk welzijn niet goed bekend. Opwarmende zeeën en verzuring van de oceaan beïnvloedt riffen al door ze te veroorzaken massa koraal bleken evenementen en het vertragen van de groei van koraalskeletten, die dreigt koraalrif veerkracht. ref

Recent onderzoek toont aan dat ernstige verzuring en opwarming alleen de veerkracht van rif kan verminderen door verminderde koraalgroei en verhoogde koraalsterfte. ref Daarnaast is het waarschijnlijk dat oceaanverzuring koralen vatbaarder maakt voor breuk door tropisch storminvloeden. Het vermogen van koralen om gelijke tred te houden met de zeespiegelstijging kan ook worden verminderd als gevolg van afnemende groeipercentages veroorzaakt door verzuring door de oceaan. Eindelijk riffen die al worden bedreigd door lokale stressoren zijn dus waarschijnlijk kwetsbaarder voor verzuring door de oceaan management van stressoren op lokale schaal zal cruciaal zijn om riffen gezond te houden in het licht van toenemende wereldwijde stressfactoren.ref

Richtsnoeren voor het beheersen van verzuring door de oceaan zijn te vinden hier.