Socio-economische effecten van oceaanzuurzaamheid

Palmyra-atol, Noordelijke Stille Oceaan. Foto © Tim Calver

De ecologische gevolgen van oceaanverzuring op ecosystemen zijn niet goed begrepen. Daarom is het moeilijk te voorspellen hoe verzuring van de oceaan van invloed zal zijn op menselijke gemeenschappen. Omdat verzuring fundamentele processen aantast die verband houden met de algehele structuur en functie van mariene ecosystemen, zou elke significante verandering verreikende gevolgen kunnen hebben voor de oceanen van de toekomst en de miljarden mensen die afhankelijk zijn van mariene hulpbronnen voor hun voedsel en levensonderhoud.

Commerciële en recreatieve visserij

Boven: verse oesters. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Marine Photobank. Onder: Grote reuzenschelvis (Tridacna maxima) in Australië. Foto © Chuck Savall 2012

Boven: verse oesters. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Marine Photobank. Bodem: Large Giant Clam (Tridacna maxima) in Australië. Foto © Chuck Savall 2012

Aangezien verzuring van de oceaan het vermogen van mariene organismen om schelpen en skeletten te vormen beïnvloedt, zal dit waarschijnlijk de overvloed aan commercieel belangrijke schaaldierensoorten zoals tweekleppigen, oesters en zee-egels verminderen. Dit beïnvloedt de menselijke gemeenschappen die afhankelijk zijn van deze bronnen voor voedsel en / of levensonderhoud. ref

Daarnaast zal verzuring waarschijnlijk de voedselwebben van de zee beïnvloeden en tot grote veranderingen in commerciële visbestanden leiden. ref Oceaanverzuring beïnvloedt de structuur en productiviteit van primaire en secundaire bentische en planktonische productie, die de productiviteit van visgemeenschappen en hogere trofische niveaus kan beïnvloeden. Bijvoorbeeld jonge zalm prooi op pteropoden, een soort zooplankton dat zeer kwetsbaar is voor oceaanverzuring. Bovendien kan de interactie van verzuring met thermische tolerantie de temperatuurafhankelijke bereiken van veel vissoorten beïnvloeden.

Commercieel en ecologisch belangrijke organismen. Bron: IGBP, IOC, SCOR 2013

Wetenschappelijk onderzoek toont de kwetsbaarheid en gevoeligheid van commercieel en ecologisch belangrijke mariene soorten aan
oceaanverzuring op verhoogde niveaus van CO2. Bron: IGBP, IOC, SCOR 2013

Vermindering van de overvloed aan vissen en veranderingen in mariene voedselwebben bedreigen de eiwitvoorziening en voedselzekerheid van miljoenen mensen, evenals de visserijsector met meerdere miljarden dollars.

Marien ecosysteem voedselweb. Dit illustreert enkele van de onderlinge relaties of ecologische paden tussen de soorten waaruit de gemeenschap bestaat; pijlen gaan van roofdieren naar prooi. Gebaseerd op marine foodweb in Polovina 1984

Marien ecosysteem voedselweb. Dit illustreert enkele van de onderlinge relaties of ecologische paden tussen de soorten waaruit de gemeenschap bestaat; pijlen gaan van roofdieren naar prooi. Gebaseerd op marien voedselweb. Bron: Polovina 1984

Coastal Communities and Associated Economies

Oceaanverzuring zal waarschijnlijk van invloed zijn op kustgemeenschappen en economieën. Koraalriffen bieden een leefgebied voor vissen, genereren miljarden dollars aan toerisme, beschermen kusten tegen erosie en overstromingen en vormen de basis voor biodiversiteit. Voor veel gemeenschappen is nieuwe economische ontwikkeling afhankelijk van kusttoerisme. Gezonde koraalriffen genereren toeristendollars en bieden kustbescherming voor infrastructuur (zoals hotels en resorts).

Verhoogde effecten van klimaatverandering

Oceaanverzuring, samen met verwarmende oppervlaktewateren en veranderingen in oceaanmenging, kunnen het vermogen van de oceaan om kooldioxide te absorberen verminderen (CO2). Dit resulteert in meer CO2 in de atmosfeer. Omdat CO2 is het primaire broeikasgas dat bijdraagt ​​aan klimaatverandering, verhoogde CO2 draagt ​​bij tot stijgingen van de temperatuur op aarde en de bijbehorende veranderingen in patronen van zeeniveau, storm en neerslag. Wanneer het vermogen van de oceaan om CO te absorberen2 wordt verminderd, zijn de gevolgen van de klimaatverandering waarschijnlijk ernstiger. Deze vermindering maakt het ook moeilijker en duurder om atmosferisch CO te stabiliseren2 concentraties.