Drupella

Kroon van doornen zeester. Foto @ David Burdick
Drupella verborgen in Acropora

Drupella verborgen in takken van Acropora. Het witte gedeelte is koraalskelet waar Drupella heb het koraal weefsel gegeten dat grenst aan het resterende levende koraal. Foto © The Nature Conservancy

Drupella zijn slakken met shells tot 5 cm lang die bedekt zijn met kleine spikes of hobbels. De schelpen zien er off-white tot bruin uit maar kunnen soms roze tot paars zijn als ze begroeid zijn met rode koraalalgen. Ze komen vaak voor op koralen in riffen in de Indo-Pacific. Ze worden vaak overdag verborgen in cryptische spleten.

Drupella eet levend koraalweefsel door het weefsel van het koraalskelet te strippen en witte voedende littekens achter te laten die snel door algen kunnen worden bedekt. Het voeden van littekens kan nadelige gevolgen hebben voor de groei van koralen. Drupella geven de voorkeur aan snel groeiende soorten met complexe, vertakkende groeivormen zoals Acropora en Pocillopora,ref maar zal zich voeden met de meeste koralen in de afwezigheid van hun voorkeurssoort. ref Studies in Kenia vonden ze het meest geassocieerd met massaal Porites en gebruikelijker in zwaar beviste riffen dan visserijsluitingen in MPA's.ref Drupella vormen in het algemeen clusters op dode takken van levende koraalkolonies, diep in spleten, onder koralen, of op dode koralen. Deze clusters variëren van enkele slakken tot meer dan enkele duizenden individuen.

Drupella uitbraken

Uitbraken van Drupella kan aanzienlijke mortaliteit op koraalriffen veroorzaken. Bijvoorbeeld in West-Australië en Japan, Drupella uitbraken hebben de koraalbedekking drastisch verminderd. ref In het noordwesten van Australië, Drupella veroorzaakte uitgebreide sterfte en vernietigde 90% koralen in delen van het noordelijke rif bij Ningaloo Reef. ref Overbevissing op Ningaloo Reef kan de oorzaak zijn geweest van de Drupella toename van de populatie, als gevolg van afgenomen predatie door vissen (bijv. trekkervissen, porcupinevish, wrasses, snappers en keizersbrasems), die ook werd genoteerd in Keniaanse riffen waar hun aantallen sterk toenamen in de 1980s. ref Hoewel Drupella uitbraken komen meestal voor Drupella komen voor in lagere dichtheden. Echter, zelfs bij lagere dichtheden Drupella kan nog steeds de structuur van het rif beïnvloeden. Gelijkwaardig aan doornenkroon doornen, Drupella kan ook helpen om de koraaldiversiteit te behouden door sneller groeiende koralen te grazen (bijv. Acropora) om ervoor te zorgen dat langzaam groeiende soorten zich vestigen.

Wat veroorzaakt Drupella Uitbraken?

Drupella geclusterd in de takken van koraal kolonie. Foto © GBRMPA

Drupella geclusterd in de takken van koraal kolonie. Foto © GBRMPA

Het is onduidelijk waardoor uitbraken van Drupella, maar menselijke effecten zoals terrestrische run-off, overbevissing van Drupella roofdieren, en verhoogde rifschade en natuurlijke oorzaken (variabele rekrutering van larven) zijn gesuggereerd als mogelijke oorzaken. ref De periodieke uitbraken suggereren enige relatie met oceanografische oscillaties (bijv. El Niño Southern Oscillation).

Anderen suggereren dat veranderingen in watertemperatuur en zoutgehalte draagt ​​bij aan uitbraken.ref Een studie Drupella in Hong Kong bleek dat aanzienlijk meer Drupella werden aangetrokken door koralen die gestrest waren en in water met een laag zoutgehalte dan in onbeklede koralen.ref Evenzo werden koralen op het Great Barrier Reef beschadigd door cycloon Ivor in 1990 aanzienlijk beïnvloed door Drupella. ref Meer recente studies hebben een toename van uitbraken van Drupella op koralen aangetast door ziekte. ref Onderzoek wijst uit dat slijm geproduceerd door beschadigde koralen moedigt Drupella om aggregaties van te voeden en te voeren Drupella zijn waargenomen op gebroken koraal op drukbezochte duikplekken. ref

Controle van Drupella

Methoden om controle Drupella zijn niet uitgebreid gedocumenteerd. Beheerplannen die de dreiging van Drupella Uitbraken omvatten meestal het monitoren van de verspreiding en abundantie van Drupella met regelmatige tussenpozen (jaarlijks of om de paar jaar, afhankelijk van de ernst van de uitbraken) of onderzoek naar de verspreiding en abundantie van belangrijke roofdieren van Drupella. Een onderzoek in de Florida Keys dat betrekking had op de verwijdering van een ander soort corallivoor slak (Coralliophila abbreviata) van koralen bleek dat koralen waar slakaggregaties werden verwijderd, aanzienlijk meer levend weefselgebied behielden dan die waar slakkenaggregaties op hun plaats werden gelaten. ref Deze resultaten geven aan dat kleinschalige verwijdering van koraalleverende slakken een effectieve beschermingsmaatregel kan zijn, hoewel andere overwegingen moeten worden geëvalueerd, zoals kosten / baten van verwijdering en de rol van slakken als prooi voor andere rif soorten.