Waarde van riffen

Foto @ Carlton Ward

Het is van cruciaal belang om aan belanghebbenden te communiceren waarom koraalriffen waardevolle ecosystemen zijn en bescherming en beheer nodig hebben. Niet alleen zijn koraalrif-ecosystemen biologisch rijk en een bron van natuurlijke schoonheid, ze bieden ontelbare diensten aan de kustgemeenschappen die zij ondersteunen. Als een koraalrif wordt aangetast of vernietigd, worden de diensten die het ooit heeft geleverd, mogelijk voor altijd beperkt of geëlimineerd.

Koraalriffen bieden de spawning- en kwekerijgebieden die economisch belangrijke vispopulaties nodig hebben om te gedijen. Koraalriffen helpen kustgemeenschappen te beschermen tegen stormvloeden en erosie van golven, die beide waarschijnlijk zullen toenemen als de zeespiegel stijgt. Koraalriffen leveren miljoenen banen aan de lokale bevolking door toerisme, visserij en recreatieve activiteiten. Koraalriffen zijn ook het 'medicijnkastje' van de aarde. Veel medicijnen zijn afgeleid van koraalriforganismen, waaronder antivirale geneesmiddelen Ara-A en AZT en het levensreddende antikankergeneesmiddel Ara-C. Duizenden andere nuttige verbindingen zijn nog steeds niet ontdekt, maar hun ontdekking is afhankelijk van het voortbestaan ​​van riffen. Bovendien zijn koraalrifecosystemen belangrijke plaatsen van cultureel erfgoed in vele delen van de wereld, en culturele tradities voor miljoenen mensen zijn nauw verbonden met koraalriffen.

Het belang van Coral Reef ecosystemen

De informatie die wordt gepresenteerd in de volgende tabbladen hieronder kan van pas komen bij gesprekken met verschillende groepen belanghebbenden om het belang van koraalriffen te benadrukken en acties te motiveren om deze ecosystemen te beschermen.

Palauans praten over koraalriftoerisme en het belang ervan voor de Palau-economie.

  • Koraalrif-ecosystemen ondersteunen een verscheidenheid aan menselijke behoeften. Ze zijn belangrijk voor hun levensonderhoud, visserij, toerisme, kustlijnbescherming en opbrengstverbindingen die belangrijk zijn bij de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen.
  • Ten minste 500 miljoen mensen vertrouwen op koraalriffen voor voedsel, kustbescherming en levensonderhoud. ref
  • Meer dan 275 miljoen mensen over de hele wereld wonen in de directe nabijheid van koraalriffen (binnen 30 km van riffen en minder dan 10 km van de kust), en ongeveer 850 miljoen mensen leven binnen 100 km koraalriffen. ref
  • In ontwikkelingslanden dragen koraalriffen ongeveer een kwart van de totale visvangst bij, waardoor alleen al aan Azië naar schatting een miljard mensen te eten krijgen. ref
  • Koraalriffen vormen natuurlijke barrières die nabijgelegen kusten beschermen tegen de eroderende krachten van de zee, en beschermen zo kustwoningen, landbouwgrond en stranden. Meer dan 150,000 km aan kustlijn in 100-landen en -gebieden wordt enigszins beschermd tegen riffen. ref
  • Koraalriffen zijn de medicijnkisten van de 21ST eeuw, met meer dan de helft van alle nieuw onderzoek naar kankergeneesmiddelen dat zich richt op mariene organismen. ref Koraalriffen zijn gebruikt bij de behandeling van kanker, HIV, hart- en vaatziekten, zweren en andere kwalen.
  • Koraalriffen behoren tot de oudste ecosystemen op aarde.
  • Koraalriffen ondersteunen een fenomenale diversiteit aan soorten en bieden onvervangbare bronnen van voedsel en onderdak aan vele vissoorten, waaronder jonge vissen. Tropische regenwouden spelen een vergelijkbare rol op het land.
  • Koraalriffen overschrijden regenwouden in hun diversiteit. ref
  • Hoewel koraalriffen minder dan 1% van het aardoppervlak bedekken, zijn ze de thuisbasis van 25% van alle zeevissen. ref
  • Koraalriffen ondersteunen ongeveer 4000-vissoorten en 800-soorten koralen. ref
  • Koralen vormen een integraal onderdeel van het rif; ze zijn de fundamentele soorten die de rifstructuur bieden. Koralen zijn bijzonder kwetsbaar voor menselijke activiteiten en voor klimaatgerelateerde bedreigingen.
  • Koralen hebben opmerkelijke veerkracht getoond door belangrijke klimaatgebeurtenissen en veranderingen op zeeniveau, en geven hoop op hun voortbestaan.
  • De meeste koraalrifafhankelijke landen en territoria zijn kleine eilandstaten, voornamelijk gelegen in de Stille Oceaan en de Caraïben. ref

Natuurlijke ecosystemen bieden een aantal diensten waarvan mensen direct profiteren. Voor koraalriffen omvatten deze ecosysteemdiensten visproductie, oeverbescherming en mogelijkheden voor toerisme en recreatie. De Millennium Ecosystem Assessment analyseerde de gevolgen van ecosysteemverandering voor het menselijk welzijn, en identificeerde vier categorieën van ecosysteemdiensten:

  1. Provisioning (bijv. Voorraden voor levensonderhoud en commerciële doeleinden die worden verkregen uit gezonde riffen)
  2. Reguleren (bescherming van stranden en kustlijnen tegen stormvloeden en golven)
  3. Cultureel (toerisme en recreatie)
  4. Ondersteuning (kwekerijhabitats)
in kaart te brengen

Met dank aan NOAA.

De economische waarde van ecosysteemdiensten kan op een aantal manieren worden afgeleid, waaronder geschatte kosten voor het vervangen van bepaalde diensten door alternatieven, zoals het installeren van een golfbreker om kustecosystemen te vervangen die in het verleden kustbescherming boden. Aanhoudende inspanningen om economische waarde aan de natuur toe te kennen, onthullen nieuwe mogelijkheden om ons milieu te beheren voor duurzamer gebruik en welvaart op de langere termijn. Hieronder volgen enkele belangrijke punten over de economische waarde van koraalriffen:

  • Geschat wordt dat koraalriffen jaarlijks wereldwijd rond de wereld $ 375 miljard aan goederen en diensten bieden. ref
  • Ten minste 94-landen en -regio's profiteren van riftoerisme. In 23 hiervan is riftoerisme goed voor meer dan 15 procent van het bruto binnenlands product (bbp). ref
  • Mensen over de hele wereld bezoeken koraalriffen om te genieten van de recreatieve activiteiten die worden geboden door koraalriffen, waaronder SCUBA-duiken, snorkelen en bekijken met een glazen bodemboot. ref
  • Volgens een schatting is het totale netto voordeel per jaar van 's werelds koraalriffen $ 29.8 miljard. Toerisme en recreatie zijn goed voor $ 9.6 miljard van dit bedrag, kustbescherming voor $ 9.0 miljard, visserij voor $ 5.7 miljard en biodiversiteit voor $ 5.5 miljard. ref
  • De globale kosten van koraalverbleking worden berekend op basis van $ 20.0 miljard (een gematigd bleekscenario) tot meer dan $ 84.0 miljard (een ernstig blekenscenario). ref
  • De bijdrage aan de werkgelegenheid van een gezond Groot Barrièrerif in de economie van Australië wordt geschat op fulltime banen bij 53,800. ref
  • De jaarlijkse waarde van overstromingsrisicovermindering door Amerikaanse koraalriffen is meer dan $ 1.805 miljard in 2010 Amerikaanse dollars. ref